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Julio Verne, el famoso escritor francés que revolucionó la novela con narrativas fantásticas y geográficas, en donde se mezclan las aventuras con la sociedad y la ciencia del momento, tiene una relación directa con Londres y su novela La vuelta al mundo en ochenta días, la cual fue publicada por entregas en Le Temps y recopilada en un sólo volumen en 1873.

Le Tour du Monte Verne

Portada de “La vuelta al Mundo en 80 días”

La novela está escrita teniendo como escenario inicial y final la ciudad de Londres. Cuenta las aventuras que fue pasando el adinerado británico Phileas Fogg  junto con su mayordomo Jean “Picaporte” alrededor del mundo como fruto de una puesta lanzada a sus compañeros del Reform Club, demostrando que gracias a los medios de transportes existentes en el mundo, se podría realizar la vuelta al mundo en 80 días.

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Julio Verne en 1892

La novela surge del fruto del interés social que se daba en el siglo XIX por los viajes turísticos alrededor del mundo y a países exóticos. En 1871 la “Agencia Cook” ofrecía este tipo de viajes y un año antes, en 1870, en Le Magazin Pittoresque publicó un itinerario muy similar al descrito en la novela. Por otro lado, la periodista del World llamada Nellie Bly, había realizado un viaje alrededor del mundo en 8 días menos al descrito en la novela. Este contexto se une a que el relato se sitúa en la ciudad de Londres, lugar en donde Julio Verne realizó un viaje en los años previos a escribir su novela en fascículos y en donde tuvo la oportunidad de visitar el Reform Club.

Con motivo de este viaje y de la novela de Julio Verne, vamos a trasladarnos a los escenarios de Londres para hacer una visita a los lugares descritos en la novela en relación con la ciudad de Londres.

NÚMERO 7, SAVILLE ROW

“En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens -donde murió Sheridan en 1814- estaba habitada por Phileas Fogg”; y más adelante nos la describe así: “La casa en Saville-Row, sin ser suntuosa, se recomendaba por su gran comodidad. Por lo demás, con los hábitos invariables del inquilino, el servicio no era penoso”.

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Uxbridge House. Situada en Saville-Row, junto a Burlington Gardens (Londres). Imagen por Thomas Malton Junior (1801)

Del antiguo edificio descrito en la novela hoy no queda nada de él. Efectivamente en este mismo número murió el político, dramaturgo y director de teatro Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Se encuentra en el distrito de Myfair, uno de los más destacados y más ricos del Londres Victoriano. El edificio original fue construido en 1725 al estilo neopalladiano, y se fue transformando con el paso de los años hasta desaparecer en la actualidad y ser unos edificios contemporáneos.

Saville Row Londres

El actual portal del número 7 de Saville Row (Londres)

THE REFORM CLUB

“Phileas Fogg era miembro del Reform-Club, y nada más”

Reform Club fue uno de los Clubs de Caballeros más prestigiosos de la ciudad de Londres en el que tan sólo admitían a hombres. El Club fue se fundó en 1836 por Edward Ellice, un rico empresario de la ciudad. El edificio fue diseñado por Sir Charles Barry siguiendo como inspiración el modelo del Palacio Farnesio de Roma. La construcción estaba lista en 1841, momento en que abrió sus puertas. Además de ser un lugar de reunión, también poseía un gran comedor con alta cocina y habitaciones para sus socios. 

Palacio Farnesio Roma

Palacio Farnesio (Roma) 1515-1541

“Almorzando y comiendo en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin tratarse nunca con sus colegas, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta, sin hacer uso en ninguna ocasión de los cómodos dormitorios que el Reform-Club pone a disposición de los miembros del círculo” (Cap. I)

Reform Club Londres

The Reform Club (Londres)

“…llegó al Reform-Club, vasto edificio levantado en Pall-Mall, cuyo coste de construcción no ha bajado de tres millones” (Cap. II)

“Phileas Fogg pasó inmediatamente al comedor, con sus nueve ventanas que daban a un jardín con árboles ya dorados por el otoño”. (Cap. II)

Reform Club Londres

El jardín del Reform Club con sus 9 ventanas del comedor

“A las doce y cuarenta y siete de la mañana, este gentlenmen se levantó y se dirigió al gran salón, suntuoso aposento, adornado con pinturas colocadas en lujosos marcos”. (Cap. II)

CHARING CROSS STATION

“A la extremidad de Saville Row había un punto de coches. Philileas Fogg y su criado montaron en un “cab”, que se dirigía rápidamente a la estación de Charing Cross, donde termina uno de los ramales del ferrocarril del Sureste”

“Míster Fogg y él entraron en la gran sala de la estación. Allí, Phileas Fogg dio a Picaporte la orden de tomar dos billetes de primera para París, y después, al volverse, se encontró con sus cinco amigos del Reform Club”

Charing Cross London 19th century

Charing Cross Station hacia 1890 (Fuente: Art.com)

La estación de trenes de Charing Cross es una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria. El arquitecto de tal ingenio fue Sir John Hawkshaw.

Charing Cross Hotel London

Portada del Charing Cross Hotel en la actualidad

Un año después, fue creado el gran hotel que forma la fachada principal en donde se ubicó una reconstrucción de la antigua Cruz de Eleonor en recuerdo de la original que se erigió en el siglo XIII y que fue destruida en la Guerra Civil del siglo XVII.

Pues estos son los escenarios contemporáneos a la novela. Ahora, además de releer esta maravillosa obra del siglo XIX podrás reconocer y visitar los lugares en donde fueron ambientadas. Seguro que disfrutarás de Londres de una manera distinta.

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De los cientos de museos que existen en Londres, hoy quiero hacer una recomendación de uno de los maravillosos museos que pasan desapercibidos a los turistas que vienen a visitar esta maravillosa ciudad. Se trata de la Casa y Museo del arquitecto Sir John Soane que se encuentra en Lincon’s Inn Fields (Holborn).

Sir John Soane fue uno de los grandes arquitectos neoclasicistas de Inglaterra, siendo arquitecto oficial de la corona. Entre 1778 y 1780 embarcó para realizar el Gran Tour, un viaje de estudios a Italia cuyo objetivo era la visita y estudio de la antigüedad clásica. De regreso a Inglaterra, empezaron sus trabajos de arquitectura con encargos privados y públicos. Algunos de los más sobresalientes fueron el Banco de Londres (1788-1833), el Hospital Real de Chelsea (1807-1834), el Freemason’s Hall (1828-1831), edificios del WhiteHall, iglesias como St. Peter’s Church en Walworth (1823-24) o Holy Trinity Church Marylebone (1826-27), la gallería de pintura Dulwich (1811-1817), o su propia casa de campo Pitzhanger Manor-House (1800-1809).

Sir John Soane (por Thomas Lawrence. Sir John Soane’s Museum. London)

La casa de Lincoln’s Inn Fields fue adquirida en 1794 comprando tres propiedades que luego reformó internamente como una sola vivienda. En ella, además de vivienda privada, ubicó las piezas de arte de fue coleccionando en su vida ya que era gran aficionado a ello. También se ocupó de tener su estudio de arquitectura, su biblioteca y crear unos talleres de dibujo y arquitectura. Uno de sus grandes deseos al fallecer fue que en esta misma casa se creara una fundación para que se continuaran impartiendo clases a futuros arquitectos. Y esta es la labor que ofrece hoy el museo, además de abrir sus puertas gratuitamente para admirar la gran colección, se imparten diversos talleres abierto a todos los públicos y conferencias además de poseer un maravilloso archivo de dibujos (unos 30.000 dibujos) que pueden ser consultados en su base de datos.

Sir John Seane Museum Londres

Fachada de Sir John Soane’s Museum (Londres)

La fachada del museo está realizada en ladrillo oscuro destacando la portada principal en donde juega con la piedra blanca. Está estructurada en tres calles con accesos en arcos de medio mundo al igual que los balcones del piso principal. Se corona con algunas estatuas al estilo griego así como la decoración es a base grecas. Todo ello recuerda de manera muy esquemática a una mezcla de los arcos de triunfo romanos con la decoración greco-latina.

Biblioteca Sir John Soane

Biblioteca de Sir John Soane Museum (Fuente: Visit London)

Interiormente, se accede primeramente a la biblioteca (con más de 7.000 publicaciones) para continuar, a través de pequeñas estancias, por toda la colección de obras de arte (esculturas, relieves, modelos, mosaicos, pinturas, dibujos…) y piezas arqueológicas muy diversas. Destacar algunas de las obras del museo es complicado pero si hay una que sobresale es el sarcófago egipcio de granito de Seti I.

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Dome Area (Foto: Derry Moore) (Courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum)

La sala de pinturas es también otra de las más espectaculares estancias ya que en muy pocos metros cuadrados la sala alberga en torno a 100 pinturas de artistas tan importantes como Canaletto, Turner o Hoghart. Además gracias a un sistema de puertas abiertas, como si fuera un efecto teatral, también se pueden ver algunos modelos y dibujos de las obras que proyectó.

Sir John Soane Museum

Sala de pintura de Sir John Soane Museum (Fuente: Ececakir.wordpress.com)

Consejo: Un consejo que os daré es que si queréis visitarlo de una manera especial, el primer martes de cada mes, en horario de 6 a 9 de la tarde, dejan acceder a las 200 primeras personas para ver el museo iluminado tan sólo con velas. Una experiencia que seguro nunca olvidarás.

Sir John Soane's Museum

Sir John Soane’s Museum iluminado por velas (Fuente: Life.Style.etc)

DATOS DE INTERÉS

Dirección: 13 Lincoln’s Inn Fields, Londres WC2A 3BP, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

Web: www.soane.org

Precio: Gratuito

Horarios: De martes a sábados (de 10 am a 5 pm)

Es muy típico que cuando uno viaja a España y concretamente a Madrid, se quiera hacer la típica foto con la placa que hay en la Puerta de Sol, indicando dónde está el km 0, el punto central de todas las carreteras de España. Pero si viajas a Londres ¿sabes dónde se encuentra su kilómetro 0? No busques una plaquita pequeña en el suelo que no la vas a encontrar.

El kilómetro 0 de Inglaterra se encuentra muy cerca de Trafalgar Square, junto a la estación de tren Charing Cross. A la entrada de la estación se puede ver un monolito alzado en estilo neogótico decorado con imágenes de la reina Leonor de Castilla y Danmartín (1241-1290) portando diversos símbolos.

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La Cruz de Leonor en Charing Cross (1864) y el Monumento Memorial de Oxford (1838) del que fue copiado

Y es que esta cruz o monolito tiene mucha relación con la historia de Inglaterra y la de España. Doña Leonor fue hermanastra de Alfonso X El Sabio y esposa del rey inglés Eduardo de Inglaterra, con quién se casó en el Monasterio de las Huelgas (Burgos) en 1254.

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Representaciones de Leonor de Castillo con los atributos de reina

Apenas pisó suelo inglés acompañando a su marido a la guerra de las cruzadas en Jerusalén. Allí, cuenta la leyenda o “historia” que incluso salvó la vida a su marido tras chupar el veneno de la mordedura de una serpiente.

La reina Leonor falleció en 1290 y fue tal el vacío que dejó al rey Eduardo I, que en su traslado desde la ciudad de Nottingham (hoy Harby) hasta la ciudad de Londres, el rey mandó que se edificaran cruces en cada una de las paradas del cortejo fúnebre. La última de ellas, antes de llegar a la abadía de Westminster, fue en la aldea de Charing Cross  en donde se había fundado una abadía en el siglo XIII.

Leonor de Castilla

Detalle tumba Leonor de Castilla realizada en 1291 (Abadía de Westminster. Londres)

Aquí se levantó la última de las cruces, primero en madera realizada una imagen de la reina por el escultor Alexander de Abingdon y su arquitectura por los maestros del rey Richard de Crundale o quizás su hijo Roger. Posteriormente fue realizada en piedra y se colocó en el mismo emplazamiento en donde hoy se encuentra la estatua ecuestre de Carlos I. De esta forma la cruz se destruyó en 1647 a causa de la Guerra Civil inglesa (1642-1649) y no se volvió a edificar hasta el siglo XIX siendo el monumento que hoy se conserva junto a la estación de tren y que fue realizada por el arquitecto Edward Middleton Barry. 

Charing Cross Anton Van Wyngaerde

Charing Cross en 1540, con la cruz de Leonor y St. Mary Rounceval (Anthonis van den Wyngaerde, ha. 1540. Ashmolean Museum, University of Oxford)

Si os acercáis a la estructura, podréis ver las coronas de Castilla y León decorando las paredes de su basamento. Las estatuas representan de forma repetida la imagen de la reina portando diversos objetos que simbolizan su reinado.

Charing Cross Cruz de Leonor

Parte inferior del monumento de la Cruz de Leonor

Como veis, en vuestra visita a Londres siempre podréis encontrar retazos de la historia de España o personajes de España que están muy relacionados con este país.

Para una mayor información de su historia consultar www.bloghistoriadelarte.com

¿CÓMO LLEGAR?

Localización: Entrada de la Estación Charing Cross.

Metro: Charing Cross (Bakerloo line y Northern line)

Mapa: