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De los cientos de museos que existen en Londres, hoy quiero hacer una recomendación de uno de los maravillosos museos que pasan desapercibidos a los turistas que vienen a visitar esta maravillosa ciudad. Se trata de la Casa y Museo del arquitecto Sir John Soane que se encuentra en Lincon’s Inn Fields (Holborn).

Sir John Soane fue uno de los grandes arquitectos neoclasicistas de Inglaterra, siendo arquitecto oficial de la corona. Entre 1778 y 1780 embarcó para realizar el Gran Tour, un viaje de estudios a Italia cuyo objetivo era la visita y estudio de la antigüedad clásica. De regreso a Inglaterra, empezaron sus trabajos de arquitectura con encargos privados y públicos. Algunos de los más sobresalientes fueron el Banco de Londres (1788-1833), el Hospital Real de Chelsea (1807-1834), el Freemason’s Hall (1828-1831), edificios del WhiteHall, iglesias como St. Peter’s Church en Walworth (1823-24) o Holy Trinity Church Marylebone (1826-27), la gallería de pintura Dulwich (1811-1817), o su propia casa de campo Pitzhanger Manor-House (1800-1809).

Sir John Soane (por Thomas Lawrence. Sir John Soane’s Museum. London)

La casa de Lincoln’s Inn Fields fue adquirida en 1794 comprando tres propiedades que luego reformó internamente como una sola vivienda. En ella, además de vivienda privada, ubicó las piezas de arte de fue coleccionando en su vida ya que era gran aficionado a ello. También se ocupó de tener su estudio de arquitectura, su biblioteca y crear unos talleres de dibujo y arquitectura. Uno de sus grandes deseos al fallecer fue que en esta misma casa se creara una fundación para que se continuaran impartiendo clases a futuros arquitectos. Y esta es la labor que ofrece hoy el museo, además de abrir sus puertas gratuitamente para admirar la gran colección, se imparten diversos talleres abierto a todos los públicos y conferencias además de poseer un maravilloso archivo de dibujos (unos 30.000 dibujos) que pueden ser consultados en su base de datos.

Sir John Seane Museum Londres

Fachada de Sir John Soane’s Museum (Londres)

La fachada del museo está realizada en ladrillo oscuro destacando la portada principal en donde juega con la piedra blanca. Está estructurada en tres calles con accesos en arcos de medio mundo al igual que los balcones del piso principal. Se corona con algunas estatuas al estilo griego así como la decoración es a base grecas. Todo ello recuerda de manera muy esquemática a una mezcla de los arcos de triunfo romanos con la decoración greco-latina.

Biblioteca Sir John Soane

Biblioteca de Sir John Soane Museum (Fuente: Visit London)

Interiormente, se accede primeramente a la biblioteca (con más de 7.000 publicaciones) para continuar, a través de pequeñas estancias, por toda la colección de obras de arte (esculturas, relieves, modelos, mosaicos, pinturas, dibujos…) y piezas arqueológicas muy diversas. Destacar algunas de las obras del museo es complicado pero si hay una que sobresale es el sarcófago egipcio de granito de Seti I.

Dome Area, Derry Moore_360px

Dome Area (Foto: Derry Moore) (Courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum)

La sala de pinturas es también otra de las más espectaculares estancias ya que en muy pocos metros cuadrados la sala alberga en torno a 100 pinturas de artistas tan importantes como Canaletto, Turner o Hoghart. Además gracias a un sistema de puertas abiertas, como si fuera un efecto teatral, también se pueden ver algunos modelos y dibujos de las obras que proyectó.

Sir John Soane Museum

Sala de pintura de Sir John Soane Museum (Fuente: Ececakir.wordpress.com)

Consejo: Un consejo que os daré es que si queréis visitarlo de una manera especial, el primer martes de cada mes, en horario de 6 a 9 de la tarde, dejan acceder a las 200 primeras personas para ver el museo iluminado tan sólo con velas. Una experiencia que seguro nunca olvidarás.

Sir John Soane's Museum

Sir John Soane’s Museum iluminado por velas (Fuente: Life.Style.etc)

DATOS DE INTERÉS

Dirección: 13 Lincoln’s Inn Fields, Londres WC2A 3BP, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

Web: www.soane.org

Precio: Gratuito

Horarios: De martes a sábados (de 10 am a 5 pm)

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El epicentro de la ciudad de Westminster es el lugar en donde hoy se encuentra las Casas del Parlamento, el Big Beng y la Abadía de Westminster. El palacio empezó a construirse en el siglo XI y fue residencia oficial de los monarcas en la época medieval hasta que en 1529 sufrió un incendio que lo dejó destrozado creando así el Palacio de WhiteHall por Enrique VIII.

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Dibujo con una reconstrucción del Palacio de Westminster a finales del s.XV con The Jewel Tower señalada. © English Heritage (drawing by Terry Ball and Richard Lea)

De todo el palacio medieval tan sólo se conservan dos estructuras. The Westminster Hall y The Jewel Tower. Y en esta ocasión voy a hablar de esta pequeña joya medieval.

The Jewel Tower Londres

The Jewel Tower (Londres)

The Jewel Towel fue el antecedente de lo que hoy es la Torre de Londres, es decir, fue el lugar en donde se guardaban las joyas de la Corona. Fue mandada construir por Richard III en una de las esquinas de su palacio privado con la intención de acoger sus joyas además de ser utilizado como ropero personal. Tras el incendio de 1529, la torre quedó como almacén para muchos objetos personajes de Enrique VIII, Mary I o Elisabeth I. Posteriormente hacia 1600 la torre quedó como archivo de la Cámara de los Lords.

The Jewel Tower Londres

The Jewel Tower (Londres)

La construcción en piedra se llevó a cabo entre 1365 y 1366 por el maestro Henry Yevele, quien estaba construyendo la nave de la Abadía de Westminster, y el maestro carpintero Hugh Herland. Su construcción consta de tres pisos que se comunican por medio de una escalera de caracol cuya caja sobresale del muro.

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Dibujo representando un corte de perfil de la Torre con los diversos pisos. © English Heritage (drawing by Chris Jones-Jenkins)

El piso inferior está formado por una estancia rectangular iluminada por una ventana y con una chimenea en la pared. Está cubierta por bóvedas de crucería en donde destacan las claves principales con motivos florales y grotescos. Junto a la gran sala hay un pequeña habitación cubierta por una bóveda de crucería sencilla sin claves.

The Jewel Tower Bóvedas Londres

The Jewel Tower. Bóvedas del piso bajo. Londres

Claves de Bóveda

Claves de la bóveda de crucería en The Jewel Tower (Londres)

Subiendo por la escalera de caracol se llega al primer piso, formado nuevamente por una habitación rectangular con chimenea y una sala adicional con una “posible letrina”. Ambas estancias están cubiertas con bóveda de piedra reformadas en el siglo XVIII.

The Jewel Tower Londres

Sala del primer piso en The Jewel Tower (Londres)

El último piso fue el principal y el más seguro. Actualmente está cubierto con una cubierta de madera ya que esta estancia fue dañada en los bombardeos de 1940. La estancia también está compuesta por una chimenea y una letrina en la pequeña habitación adicional.

Maqueta Palacio Westminster

Maqueta con la representación del antiguo palacio de Westminster

En esta sala se exponen maquetas de lo que fue el Palacio de Westminster y capiteles labrados con escenas de guerreros que pertenecieron a algún arco de acceso del palacio.

Capiteles Palacio Westminster Londres

Capiteles medievales del antiguo Palacio de Westminster (Londres)

Junto a la torre se había construido un canal que conectaba directamente con el río Thamesis y protegía el ángulo de la torre. De esta forma se cumplía una función de protección y al mismo tiempo de comunicación o salida adicional del palacio en caso de peligro.

Canal The Jewel Tower

Antiguo canal en The Jewel Tower (Londres)

También en este ángulo, se encontraban los jardines privados de la monarquía en el que como toda fortaleza medieval, se alternarían los árboles frutales, con plantas floridas y estanques, tal y como aparecen en las imágenes medievales de la época.

Jardín medieval Loyset Liédet

Jardín medieval en una miniatura de Loyset Liédet (s.XV)

Pues esta ha sido la descripción e historia de este pequeño vestigio medieval en el corazón de Westminster. Si vais a visitar el Parlamento o la Abadía de Westminster no os olvidéis que esta joya medieval se encuentra junto a la cabecera de la Abadía. Os encantará.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): Abingdon Street, Westminster, Londres SW1P 3JY, Reino UnidoJunto a la cabecera de la Abadía de Westminster

Metro: Westminster (Circle Line / Distric Line / Jubilee Line)

Web: www.english-heritage.org.uk

Horario: Lunes – Domingo (10 am – 6 pm)

Precio: 4£ (general) / 2.40£ (niños 5-15) / 3.60£ (estudiantes)

La Tienda de Antigüedades es una de las novelas más famosas escritas por Charles Dickens, entre 1840 y 1841, y que publicó por entregas en su periódico Master Humphrey’s Clock.  Posteriormente, en 1841 recopiló todas las entregas y las publicó en un sólo volumen.

The Old Cusiosity Shop (Londres)

The Old Cusiosity Shop (Londres)

La novela trata sobre la vida de la joven Nell Trent quien siendo huérfana, vive con su abuelo en una tienda de antigüedades o curiosidades. Su abuelo, quien acudía todas las noches a aportar el dinero que tenía con la intención de ofrecer a su nieta una riqueza mayor, perdió absolutamente todo y tienen que huir abuelo y su nieta a un exilio inminente.

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Acuarela pintada por Myles Birket Foster en 1899 ilustrando la Vieja Tienda de Antigüedades (Fuente: Wikipedia)

La historia se desarrolla trágicamente y Charles Dickens creó una de las atmósferas más sentimentales y tristes que jamás se hayan descrito. Lo que aquí nos interesa no es tanto hablar de novela sino de la localización en sí ya que en Londres se conserva la tienda de curiosidades en la que posiblemente se inspiró Dickens.

Interior, Charles Dickens' Old Curiosity Shop, London

Interior The Old Curiosity Shop a principios del siglo XX (Londres) (Fuente: www.lookandlearn.com)

Se encuentra en el barrio de Holborn, y quizás se trate de la tienda más antigua de Londres. Se edificó en el siglo XVI y sus techos están formados por vigas de madera de antiguos barcos. Se sabe que en tiempos del rey Carlos II, la propiedad se la entregó a una de sus amantes para utilizarla como lechería. Ya en el siglo XIX, Charles Dickens tuvo que conocer bien la tienda a la que acudió en varias ocasiones ya que era residente cercano.

The Old Curiosity Shop Dickens Londres

The Old Curiosity Shop (Londres) hacia 1920 (Fuente: www.akpool.co.uk)

La tienda ha tenido la función tal y como la conoció Dickens, como tienda de curiosidades o antigüedades, y tras haber sido una tienda de recuerdos ahora se dedica como zapatería. El edificio puede verse tan sólo por el exterior ya que el interior es para el uso comercial y no de turistas. No obstante ver esta joya de arquitectura en medio de las construcciones modernas de Londres no tiene precio, y podréis recrear un lugar en donde Dickens visitó asíduamente.

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The Old Curiosity Shop pintado por John Watkins Chapman (1853-1903) (Fuente: www.artrenewal.org)

La descripción que hace Dickens en palabras de su protagonista es la siguiente: “El lugar que atravesaba a paso lento era uno de esos almacenes antiguos y curiosos que parecen cobijarse en los rincones más viejos de esta ciudad y, por recelo y desconfianza, ocultan sus rancios tesoros al ojo público. Por aquí y por allá había armaduras, que parecían fantasmas acorazados, fantásticos grabados traídos de monasterios, armas oxidadas de varios tipos, figuras contorsionadas de porcelana, madera, hierro y marfil; en fin, tapices y muebles extraños que parecían concebidos en sueños”. 

CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): 13-14 Portsmouth Street, Londres WC2A 2ES, Reino Unido

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

 

Uno de los mercados que no te puedes perder en tu visita a Londres es el Columbia Road Flower Market o Mercado de las Flores. Un lugar en donde el color y el olor de las distintas variedades de flores hacen su aparición en el pequeño tramo de la calle Columbia Road.

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Columbia Road Flower Market (Londres)

En el siglo XIX ya se había establecido un mercado llamado Columbia Market (hoy desaparecido) que fue fundado por Angela  Burdett Coutts. En torno a 1860 se empezaron a crear numerosos puestos fijos en torno a la calle, sobre todo de tapicería. Pero todo empezó como un mercadillo local los sábados y para una comunidad principalmente judía. Al mismo tiempo el mercado de flores empezó a cobrar importancia gracias a casas locales que cultivaban las flores y las vendían. En 1970 la zona y el mercado cayó en crisis pero gracias a los locales el mercado empezó a emerger nuevamente. Desde 1980 ya empezó a tener fama y de un mercado local de flores se ha convertido en uno de los más atractivos de la ciudad de Londres.

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Columbia Road Flower Market (Londres)

El mercado se establece los domingos desde las 8 am hasta las 3 pm, aunque muchos de los comercios fijos están abiertos entre semana. Además de poder adquirir flores, plantas, suculentas, semillas… a un precio magnífico, también se pueden encontrar gran número de objetos Arts & Crafts que os podrás dar unas ideas geniales para decorar vuestra casa o hacer regalos.

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Columbia Road Flower Market (Londres)

Un mercado callejero de estas características no es completo sin tener algunos establecimientos de comida buenísimos y música callejera en directo que ameniza y alegra entre el bullicio de la gente.

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Tienda de antigüedades en Columbia Road Flower Market (Londres)

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Reproducciones de antigüedades en Columbia Road Flower Market (Londres)

Por lo tanto, esta recomendación es muy aconsejable si tenéis tiempo de poder ir, estoy seguro que no os dejará indiferentes y querréis llevároslo todo.

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Columbia Road Flower Market (Londres)

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Columbia Road Flower Market (Londres)

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Columbia Road Flower Market (Londres)

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Columbia Road Flower Market (Londres)

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): Columbia Road, Londres E2 7RG, Reino Unido

Metro: Bethnal Green (Central Line), Hoxton (Overground)

Web: www.columbiaroad.info

Horarios: Domingos (De 8am a 3pm)

Es muy típico que cuando uno viaja a España y concretamente a Madrid, se quiera hacer la típica foto con la placa que hay en la Puerta de Sol, indicando dónde está el km 0, el punto central de todas las carreteras de España. Pero si viajas a Londres ¿sabes dónde se encuentra su kilómetro 0? No busques una plaquita pequeña en el suelo que no la vas a encontrar.

El kilómetro 0 de Inglaterra se encuentra muy cerca de Trafalgar Square, junto a la estación de tren Charing Cross. A la entrada de la estación se puede ver un monolito alzado en estilo neogótico decorado con imágenes de la reina Leonor de Castilla y Danmartín (1241-1290) portando diversos símbolos.

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La Cruz de Leonor en Charing Cross (1864) y el Monumento Memorial de Oxford (1838) del que fue copiado

Y es que esta cruz o monolito tiene mucha relación con la historia de Inglaterra y la de España. Doña Leonor fue hermanastra de Alfonso X El Sabio y esposa del rey inglés Eduardo de Inglaterra, con quién se casó en el Monasterio de las Huelgas (Burgos) en 1254.

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Representaciones de Leonor de Castillo con los atributos de reina

Apenas pisó suelo inglés acompañando a su marido a la guerra de las cruzadas en Jerusalén. Allí, cuenta la leyenda o “historia” que incluso salvó la vida a su marido tras chupar el veneno de la mordedura de una serpiente.

La reina Leonor falleció en 1290 y fue tal el vacío que dejó al rey Eduardo I, que en su traslado desde la ciudad de Nottingham (hoy Harby) hasta la ciudad de Londres, el rey mandó que se edificaran cruces en cada una de las paradas del cortejo fúnebre. La última de ellas, antes de llegar a la abadía de Westminster, fue en la aldea de Charing Cross  en donde se había fundado una abadía en el siglo XIII.

Leonor de Castilla

Detalle tumba Leonor de Castilla realizada en 1291 (Abadía de Westminster. Londres)

Aquí se levantó la última de las cruces, primero en madera realizada una imagen de la reina por el escultor Alexander de Abingdon y su arquitectura por los maestros del rey Richard de Crundale o quizás su hijo Roger. Posteriormente fue realizada en piedra y se colocó en el mismo emplazamiento en donde hoy se encuentra la estatua ecuestre de Carlos I. De esta forma la cruz se destruyó en 1647 a causa de la Guerra Civil inglesa (1642-1649) y no se volvió a edificar hasta el siglo XIX siendo el monumento que hoy se conserva junto a la estación de tren y que fue realizada por el arquitecto Edward Middleton Barry. 

Charing Cross Anton Van Wyngaerde

Charing Cross en 1540, con la cruz de Leonor y St. Mary Rounceval (Anthonis van den Wyngaerde, ha. 1540. Ashmolean Museum, University of Oxford)

Si os acercáis a la estructura, podréis ver las coronas de Castilla y León decorando las paredes de su basamento. Las estatuas representan de forma repetida la imagen de la reina portando diversos objetos que simbolizan su reinado.

Charing Cross Cruz de Leonor

Parte inferior del monumento de la Cruz de Leonor

Como veis, en vuestra visita a Londres siempre podréis encontrar retazos de la historia de España o personajes de España que están muy relacionados con este país.

Para una mayor información de su historia consultar www.bloghistoriadelarte.com

¿CÓMO LLEGAR?

Localización: Entrada de la Estación Charing Cross.

Metro: Charing Cross (Bakerloo line y Northern line)

Mapa:

Bajo el suelo de los grandes rascacielos de la City de Londres se esconden muchos restos de lo que fue el origen de la ciudad, la Londres romana que en su origen se llamó Londinium. Es sorprendente imaginar cómo en el siglo I, Londres estaba edificada con sus calles, murallas, templos, edificios públicos y de divertimento, baños y todo lo fundamental que una ciudad romana tiene que tener.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Entre los vestigios que aún se pueden ver del mundo romano, existe un lienzo de muralla algo escondido y que no es muy conocido por los turistas. Se encuentra saliendo del metro Tower Hill y caminando un poco por la calle Cooper’s Row hasta llegar a la entrada del parking The Grange City Hotel.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Aquí encontrareis un lienzo de los muros de la antigua Londres muy bien conservado. Se construyó entre los años 190 y 220 y posee unos 6 metros de altura y 2,7 metros de grosor. La parte inferior del muro es de origen romano y está realizado con una piedra más regular y líneas de baldosas de ladrillo como decoración.

Roman Wall London

Vista a extramuros del Roman Wall

La parte superior es la reforma que se hizo en la Edad Media (1066-1500) y en ella el material de la piedra es más irregular y el muro más delgado. Se han conservado algunos huecos en el muro que corresponderían con algunas puertas y ventanas de la época medieval. A la izquierda se aprecia la forma de un vano o puerta (una poterna o puerta secundaria) de salida.

Roman Wall London

Roman Wall con vista del hueco de una puerta y ventana

En la parte superior del muro también se ven los huecos de algunas ventanas que en un primer momento se decidieron abrir más anchas y luego se redujeron por motivos de seguridad.

Roman Wall London

Hueco de ventana en Roman Wall

Así que este es otro de los rincones maravillosos que la ciudad de Londres ofrece al turista para conocer su origen y su historia. Esperamos que lo visitéis. ¡¡ Seguro que os gustará!!

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: The Grance City Hotel (8-14, Cooper’s Row)

Metro: Tower Hill (Circle Line / Distric Line)

Mapa:

https://www.google.co.uk/maps/place/Grange+City+Hotel/@51.510946,-0.07693,17z/data=!3m1!4b1!4m2!3m1!1s0x0:0x617a5fe4ad8ef301

Ya sabéis que la familia real británica, y en particular la reina Isabel II y su marido el Duque de Edimburgo, tienen su residencia oficial en el Palacio de Buckingham. Y todos tenemos la esperanza que al ir a visitarlo o bien al ver el cambio de guardia podamos ver si se asoma, si sale, si está o no está.

Hasta hace algunos años era fácil averiguarlo ya que la clave estaba en ver cómo estaba alzada la bandera que preside la fachada principal. Cuando la reina no se encontraba en palacio simplemente no se alzaba ninguna bandera y en el momento en que regresaba al palacio se izaba la bandera.

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Fachada del Palacio de Buckhingham con la bandera de la reina alzada

La única bandera utilizada era la oficial del reino británico, la Union Jack. Ésta nunca se dejaba a media asta si fallecía alguna personalidad importante. Tan sólo se cambiaba la bandera en caso de que falleciera un monarca alzando el estandarte del nuevo monarca entrante.

Pero todo esto cambió en 1997 con la muerte de la princesa Lady Diana. La reina se encontraba en el Castillo de Balmoral y por lo tanto la bandera no estaba alzada. La prensa y el pueblo empezó a especular sobre por qué no estaba la bandera ni siguiera a media asta y que ante tal acontecimiento la reina estaba ausente. Fue tal la repercusión, que la propia reina cambió el protocolo del uso de la bandera.

A Union flag flies at half mast over Buckingham Palace after the announcement that Britain's former prime minister Margaret Thatcher died today, in central London

Bandera de la Union Jack a media asta

Desde entonces el código es el siguiente:

  • La Royal Standard: Cuando la reina se encuentra en palacio.
  • La Union Jack: Cuando la reina se encuentra fuera de palacio.
  • Bandera a media asta: Cuando se produce una muerte de un miembro de la familia real o un acontecimiento de gran repercusión (como fue los atentados de Londres)
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Banderas alzadas en el Palacio de Buckingham (Londres)

Así que ahora que queda claro, no tenéis más que fijaros en vuestras visitas a Londres para saber si se encuentra Su Majestad en palacio o no. Y si está y se asoma, pues nada, un saludo para todos.