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Julio Verne, el famoso escritor francés que revolucionó la novela con narrativas fantásticas y geográficas, en donde se mezclan las aventuras con la sociedad y la ciencia del momento, tiene una relación directa con Londres y su novela La vuelta al mundo en ochenta días, la cual fue publicada por entregas en Le Temps y recopilada en un sólo volumen en 1873.

Le Tour du Monte Verne

Portada de “La vuelta al Mundo en 80 días”

La novela está escrita teniendo como escenario inicial y final la ciudad de Londres. Cuenta las aventuras que fue pasando el adinerado británico Phileas Fogg  junto con su mayordomo Jean “Picaporte” alrededor del mundo como fruto de una puesta lanzada a sus compañeros del Reform Club, demostrando que gracias a los medios de transportes existentes en el mundo, se podría realizar la vuelta al mundo en 80 días.

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Julio Verne en 1892

La novela surge del fruto del interés social que se daba en el siglo XIX por los viajes turísticos alrededor del mundo y a países exóticos. En 1871 la “Agencia Cook” ofrecía este tipo de viajes y un año antes, en 1870, en Le Magazin Pittoresque publicó un itinerario muy similar al descrito en la novela. Por otro lado, la periodista del World llamada Nellie Bly, había realizado un viaje alrededor del mundo en 8 días menos al descrito en la novela. Este contexto se une a que el relato se sitúa en la ciudad de Londres, lugar en donde Julio Verne realizó un viaje en los años previos a escribir su novela en fascículos y en donde tuvo la oportunidad de visitar el Reform Club.

Con motivo de este viaje y de la novela de Julio Verne, vamos a trasladarnos a los escenarios de Londres para hacer una visita a los lugares descritos en la novela en relación con la ciudad de Londres.

NÚMERO 7, SAVILLE ROW

“En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens -donde murió Sheridan en 1814- estaba habitada por Phileas Fogg”; y más adelante nos la describe así: “La casa en Saville-Row, sin ser suntuosa, se recomendaba por su gran comodidad. Por lo demás, con los hábitos invariables del inquilino, el servicio no era penoso”.

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Uxbridge House. Situada en Saville-Row, junto a Burlington Gardens (Londres). Imagen por Thomas Malton Junior (1801)

Del antiguo edificio descrito en la novela hoy no queda nada de él. Efectivamente en este mismo número murió el político, dramaturgo y director de teatro Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Se encuentra en el distrito de Myfair, uno de los más destacados y más ricos del Londres Victoriano. El edificio original fue construido en 1725 al estilo neopalladiano, y se fue transformando con el paso de los años hasta desaparecer en la actualidad y ser unos edificios contemporáneos.

Saville Row Londres

El actual portal del número 7 de Saville Row (Londres)

THE REFORM CLUB

“Phileas Fogg era miembro del Reform-Club, y nada más”

Reform Club fue uno de los Clubs de Caballeros más prestigiosos de la ciudad de Londres en el que tan sólo admitían a hombres. El Club fue se fundó en 1836 por Edward Ellice, un rico empresario de la ciudad. El edificio fue diseñado por Sir Charles Barry siguiendo como inspiración el modelo del Palacio Farnesio de Roma. La construcción estaba lista en 1841, momento en que abrió sus puertas. Además de ser un lugar de reunión, también poseía un gran comedor con alta cocina y habitaciones para sus socios. 

Palacio Farnesio Roma

Palacio Farnesio (Roma) 1515-1541

“Almorzando y comiendo en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin tratarse nunca con sus colegas, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta, sin hacer uso en ninguna ocasión de los cómodos dormitorios que el Reform-Club pone a disposición de los miembros del círculo” (Cap. I)

Reform Club Londres

The Reform Club (Londres)

“…llegó al Reform-Club, vasto edificio levantado en Pall-Mall, cuyo coste de construcción no ha bajado de tres millones” (Cap. II)

“Phileas Fogg pasó inmediatamente al comedor, con sus nueve ventanas que daban a un jardín con árboles ya dorados por el otoño”. (Cap. II)

Reform Club Londres

El jardín del Reform Club con sus 9 ventanas del comedor

“A las doce y cuarenta y siete de la mañana, este gentlenmen se levantó y se dirigió al gran salón, suntuoso aposento, adornado con pinturas colocadas en lujosos marcos”. (Cap. II)

CHARING CROSS STATION

“A la extremidad de Saville Row había un punto de coches. Philileas Fogg y su criado montaron en un “cab”, que se dirigía rápidamente a la estación de Charing Cross, donde termina uno de los ramales del ferrocarril del Sureste”

“Míster Fogg y él entraron en la gran sala de la estación. Allí, Phileas Fogg dio a Picaporte la orden de tomar dos billetes de primera para París, y después, al volverse, se encontró con sus cinco amigos del Reform Club”

Charing Cross London 19th century

Charing Cross Station hacia 1890 (Fuente: Art.com)

La estación de trenes de Charing Cross es una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria. El arquitecto de tal ingenio fue Sir John Hawkshaw.

Charing Cross Hotel London

Portada del Charing Cross Hotel en la actualidad

Un año después, fue creado el gran hotel que forma la fachada principal en donde se ubicó una reconstrucción de la antigua Cruz de Eleonor en recuerdo de la original que se erigió en el siglo XIII y que fue destruida en la Guerra Civil del siglo XVII.

Pues estos son los escenarios contemporáneos a la novela. Ahora, además de releer esta maravillosa obra del siglo XIX podrás reconocer y visitar los lugares en donde fueron ambientadas. Seguro que disfrutarás de Londres de una manera distinta.

La Tienda de Antigüedades es una de las novelas más famosas escritas por Charles Dickens, entre 1840 y 1841, y que publicó por entregas en su periódico Master Humphrey’s Clock.  Posteriormente, en 1841 recopiló todas las entregas y las publicó en un sólo volumen.

The Old Cusiosity Shop (Londres)

The Old Cusiosity Shop (Londres)

La novela trata sobre la vida de la joven Nell Trent quien siendo huérfana, vive con su abuelo en una tienda de antigüedades o curiosidades. Su abuelo, quien acudía todas las noches a aportar el dinero que tenía con la intención de ofrecer a su nieta una riqueza mayor, perdió absolutamente todo y tienen que huir abuelo y su nieta a un exilio inminente.

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Acuarela pintada por Myles Birket Foster en 1899 ilustrando la Vieja Tienda de Antigüedades (Fuente: Wikipedia)

La historia se desarrolla trágicamente y Charles Dickens creó una de las atmósferas más sentimentales y tristes que jamás se hayan descrito. Lo que aquí nos interesa no es tanto hablar de novela sino de la localización en sí ya que en Londres se conserva la tienda de curiosidades en la que posiblemente se inspiró Dickens.

Interior, Charles Dickens' Old Curiosity Shop, London

Interior The Old Curiosity Shop a principios del siglo XX (Londres) (Fuente: www.lookandlearn.com)

Se encuentra en el barrio de Holborn, y quizás se trate de la tienda más antigua de Londres. Se edificó en el siglo XVI y sus techos están formados por vigas de madera de antiguos barcos. Se sabe que en tiempos del rey Carlos II, la propiedad se la entregó a una de sus amantes para utilizarla como lechería. Ya en el siglo XIX, Charles Dickens tuvo que conocer bien la tienda a la que acudió en varias ocasiones ya que era residente cercano.

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The Old Curiosity Shop (Londres) hacia 1920 (Fuente: www.akpool.co.uk)

La tienda ha tenido la función tal y como la conoció Dickens, como tienda de curiosidades o antigüedades, y tras haber sido una tienda de recuerdos ahora se dedica como zapatería. El edificio puede verse tan sólo por el exterior ya que el interior es para el uso comercial y no de turistas. No obstante ver esta joya de arquitectura en medio de las construcciones modernas de Londres no tiene precio, y podréis recrear un lugar en donde Dickens visitó asíduamente.

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The Old Curiosity Shop pintado por John Watkins Chapman (1853-1903) (Fuente: www.artrenewal.org)

La descripción que hace Dickens en palabras de su protagonista es la siguiente: “El lugar que atravesaba a paso lento era uno de esos almacenes antiguos y curiosos que parecen cobijarse en los rincones más viejos de esta ciudad y, por recelo y desconfianza, ocultan sus rancios tesoros al ojo público. Por aquí y por allá había armaduras, que parecían fantasmas acorazados, fantásticos grabados traídos de monasterios, armas oxidadas de varios tipos, figuras contorsionadas de porcelana, madera, hierro y marfil; en fin, tapices y muebles extraños que parecían concebidos en sueños”. 

CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): 13-14 Portsmouth Street, Londres WC2A 2ES, Reino Unido

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)