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De los cientos de museos que existen en Londres, hoy quiero hacer una recomendación de uno de los maravillosos museos que pasan desapercibidos a los turistas que vienen a visitar esta maravillosa ciudad. Se trata de la Casa y Museo del arquitecto Sir John Soane que se encuentra en Lincon’s Inn Fields (Holborn).

Sir John Soane fue uno de los grandes arquitectos neoclasicistas de Inglaterra, siendo arquitecto oficial de la corona. Entre 1778 y 1780 embarcó para realizar el Gran Tour, un viaje de estudios a Italia cuyo objetivo era la visita y estudio de la antigüedad clásica. De regreso a Inglaterra, empezaron sus trabajos de arquitectura con encargos privados y públicos. Algunos de los más sobresalientes fueron el Banco de Londres (1788-1833), el Hospital Real de Chelsea (1807-1834), el Freemason’s Hall (1828-1831), edificios del WhiteHall, iglesias como St. Peter’s Church en Walworth (1823-24) o Holy Trinity Church Marylebone (1826-27), la gallería de pintura Dulwich (1811-1817), o su propia casa de campo Pitzhanger Manor-House (1800-1809).

Sir John Soane (por Thomas Lawrence. Sir John Soane’s Museum. London)

La casa de Lincoln’s Inn Fields fue adquirida en 1794 comprando tres propiedades que luego reformó internamente como una sola vivienda. En ella, además de vivienda privada, ubicó las piezas de arte de fue coleccionando en su vida ya que era gran aficionado a ello. También se ocupó de tener su estudio de arquitectura, su biblioteca y crear unos talleres de dibujo y arquitectura. Uno de sus grandes deseos al fallecer fue que en esta misma casa se creara una fundación para que se continuaran impartiendo clases a futuros arquitectos. Y esta es la labor que ofrece hoy el museo, además de abrir sus puertas gratuitamente para admirar la gran colección, se imparten diversos talleres abierto a todos los públicos y conferencias además de poseer un maravilloso archivo de dibujos (unos 30.000 dibujos) que pueden ser consultados en su base de datos.

Sir John Seane Museum Londres

Fachada de Sir John Soane’s Museum (Londres)

La fachada del museo está realizada en ladrillo oscuro destacando la portada principal en donde juega con la piedra blanca. Está estructurada en tres calles con accesos en arcos de medio mundo al igual que los balcones del piso principal. Se corona con algunas estatuas al estilo griego así como la decoración es a base grecas. Todo ello recuerda de manera muy esquemática a una mezcla de los arcos de triunfo romanos con la decoración greco-latina.

Biblioteca Sir John Soane

Biblioteca de Sir John Soane Museum (Fuente: Visit London)

Interiormente, se accede primeramente a la biblioteca (con más de 7.000 publicaciones) para continuar, a través de pequeñas estancias, por toda la colección de obras de arte (esculturas, relieves, modelos, mosaicos, pinturas, dibujos…) y piezas arqueológicas muy diversas. Destacar algunas de las obras del museo es complicado pero si hay una que sobresale es el sarcófago egipcio de granito de Seti I.

Dome Area, Derry Moore_360px

Dome Area (Foto: Derry Moore) (Courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum)

La sala de pinturas es también otra de las más espectaculares estancias ya que en muy pocos metros cuadrados la sala alberga en torno a 100 pinturas de artistas tan importantes como Canaletto, Turner o Hoghart. Además gracias a un sistema de puertas abiertas, como si fuera un efecto teatral, también se pueden ver algunos modelos y dibujos de las obras que proyectó.

Sir John Soane Museum

Sala de pintura de Sir John Soane Museum (Fuente: Ececakir.wordpress.com)

Consejo: Un consejo que os daré es que si queréis visitarlo de una manera especial, el primer martes de cada mes, en horario de 6 a 9 de la tarde, dejan acceder a las 200 primeras personas para ver el museo iluminado tan sólo con velas. Una experiencia que seguro nunca olvidarás.

Sir John Soane's Museum

Sir John Soane’s Museum iluminado por velas (Fuente: Life.Style.etc)

DATOS DE INTERÉS

Dirección: 13 Lincoln’s Inn Fields, Londres WC2A 3BP, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

Web: www.soane.org

Precio: Gratuito

Horarios: De martes a sábados (de 10 am a 5 pm)

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Ya sabéis que la familia real británica, y en particular la reina Isabel II y su marido el Duque de Edimburgo, tienen su residencia oficial en el Palacio de Buckingham. Y todos tenemos la esperanza que al ir a visitarlo o bien al ver el cambio de guardia podamos ver si se asoma, si sale, si está o no está.

Hasta hace algunos años era fácil averiguarlo ya que la clave estaba en ver cómo estaba alzada la bandera que preside la fachada principal. Cuando la reina no se encontraba en palacio simplemente no se alzaba ninguna bandera y en el momento en que regresaba al palacio se izaba la bandera.

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Fachada del Palacio de Buckhingham con la bandera de la reina alzada

La única bandera utilizada era la oficial del reino británico, la Union Jack. Ésta nunca se dejaba a media asta si fallecía alguna personalidad importante. Tan sólo se cambiaba la bandera en caso de que falleciera un monarca alzando el estandarte del nuevo monarca entrante.

Pero todo esto cambió en 1997 con la muerte de la princesa Lady Diana. La reina se encontraba en el Castillo de Balmoral y por lo tanto la bandera no estaba alzada. La prensa y el pueblo empezó a especular sobre por qué no estaba la bandera ni siguiera a media asta y que ante tal acontecimiento la reina estaba ausente. Fue tal la repercusión, que la propia reina cambió el protocolo del uso de la bandera.

A Union flag flies at half mast over Buckingham Palace after the announcement that Britain's former prime minister Margaret Thatcher died today, in central London

Bandera de la Union Jack a media asta

Desde entonces el código es el siguiente:

  • La Royal Standard: Cuando la reina se encuentra en palacio.
  • La Union Jack: Cuando la reina se encuentra fuera de palacio.
  • Bandera a media asta: Cuando se produce una muerte de un miembro de la familia real o un acontecimiento de gran repercusión (como fue los atentados de Londres)
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Banderas alzadas en el Palacio de Buckingham (Londres)

Así que ahora que queda claro, no tenéis más que fijaros en vuestras visitas a Londres para saber si se encuentra Su Majestad en palacio o no. Y si está y se asoma, pues nada, un saludo para todos.