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Junto a la salida de la estación de St. Paul’s (con salida a la catedral), existe una reliquia en piedra que pasa desapercibida a turistas e incluso a londinenses. Se trata de un relieve en piedra llamado “The Panyer Boy”. Es una placa con un bajo relieve que representa a un niño desnudo que está sentado sobre una cesta o alforja con panes, aunque se ha pensado que sean frutas. Sus manos las extiende para hacer la acción de coger algo de la alforja o incluso, según se ha dicho, de estar tocándose el pie izquierdo que está apoyado sobre la alforja.

Panyer Boy Londres

Panyer Boy (Londres)

Bajo el relieve, aparece una inscripción en letras latinas que dice “WHEN YV HAVE SOVGHT THE CITTY ROVND, YET STILL IS THE HIGHEST GROVND  AVGVST THE 26 1668” (Algo así como “Cuanto hayáis buscado alrededor de la ciudad, aún este es el lugar más alto. 26 de agosto de 1668”)

¿Qué representa, qué es, de dónde proviene? Pues son preguntas que aún hoy se las hacen los londinenses pero hay varias versiones sobre ello. En primer lugar se piensa que la placa tiene relación con una panadería, bien porque en el siglo XVI hubo un mercado de trigo y pan, o bien porque perteneciera a una panadería. Por otra parte la figura del niño desnudo se ha pensado que fuera un símbolo de la abundancia. También se ha dicho que el relieve es anterior a la inscripción, la cual certifica que fue hecha dos años después del Gran Incendio de Londres, y que posiblemente conmemora una panadería quemada. Por otro lado se ha dicho que no tiene que ver con ninguna panadería sino que fue la placa de una antigua posada llamada Panyer Inn y que fue quemada en el incendio.

En 1892 la placa estuvo colocada en un edificio y al derruirlo, la prensa señaló que un acaudalado americano quiso sobornar a un obrero para comprar la piedra, pero éste avisó a las autoridades y la placa fue custodiada. En la II Guerra Mundial también la placa fue desmontada para salvarla de los bombardeos y una vez terminada la guerra fue puesta de nuevo en su lugar.

Panyer Boy sXIX

Dibujo de Panyer Boy (1889) Publicado en “The Town. Its memorable characters and events” por Leigh Hunt

Por último la inscripción alude que Panyer Alley era el lugar más alto de la ciudad de Londres. Aunque hoy en día no es así, tenemos que pensar que en el siglo XVII sí que fue una realidad.

Así que, no os olvidéis que cuando salgáis del metro de St Paul Station, mirar hacia la pared donde está el Nero Coffe y allí la encontraréis.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Panyer Alley, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

La estación de metro Monument viene dado por el Monumento o la gran columna que se haya erigida en este espacio de la City. Este monumento se levantó en recuerdo del Gran Incendio que asoló la ciudad de Londres en septiembre de 1666.

The Monument Samuel Scott

Vista de The Monument. Atribuido a Samuel Scott. Ca. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

Tras el incendio, los trabajos de reconstrucción de la ciudad se iniciaron poco tiempo después, eso sí, con una exigente normativa relativa a los materiales, modos y estilo arquitectónico, impuesta por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685), para que este hecho no se volviera a repetir. El gran arquitecto del tiempo de Carlos II, Sir Christopher Wren (1632-1723), presentó un proyecto de reconstrucción de la ciudad que nunca se llevó a cabo. A pesar de ello, lo que sí llegó a hacer fue la reconstrucción de la Catedral de San Pablo, de la cual ya había hecho diseños desde 1665, así como la reconstrucción de 51 iglesias que habían sido destruidas, quemadas o simplemente deterioradas por el incendio.

Uno de los proyecto que presentó al rey Carlos II, fue la creación de un monumento en recuerdo del Gran Incendio de Londres y en conmemoración de la reconstrucción de la ciudad. El Monumento se llevó a cabo entre 1671 y 1677.

The Monument

The Monument (Londres)

En esencia, se trata de una columna de estilo dórico de 61 metros de altura, levantada sobre un gran plinto o base y rematada por un mirador que está coronado con una gran antorcha de oro. Por su interior, y subiendo sus 311 escalones, se puede llegar al mirador para obtener unas maravillosas vistas de la ciudad.

The Monument Londres

Relieve del lado Oeste de la columna. The Monument (Londres)

En la base del monumento se puede ver un relieve alegórico que narra la destrucción de la ciudad y su reconstrucción a través de diversos personajes. El escultor que lo realizó fue Caius Gabriel Cibber. distribuyendo a los personajes en tres grupos: a la izquierda la alegoria de la ciudad de Londres desolada, a la derecha el triunfo y la esperanza de la reconstrucción llevada a cabo por el monarca Carlos II y en el eje central las alegorías de la abundancia y la paz.

The Monument Londres

Detalle del relieve con las alegorías de Londres, el Tiempo y la Esperanza. The Monument (Londres)

A vuestra izquierda aparece una mujer tendida en el suelo sobre unas ruinas con escudos alegóricos (entre ellos un dragón que sostiene el escudo de Londres) y a sus pies una colmena (que representa la Industria, gracias a la cual las mayores dificultades pueden ser superadas). Su imagen es la de una mujer cansada, con el rostro bajo, la melena despeinada y las ropas de su vestimenta desgarradas. Es la alegoría de la ciudad de Londres que se encuentra abatida en el suelo por el desastre acontecido. Un hombre con alas la sostiene por la espalda, el cual simboliza el Tiempo -con el tiempo y la paciencia hay una esperanza de recuperar la ciudad de Londres- y por otro lado, una mujer joven, con cara apacible y tranquila, le señala con su cetro la escena de las alegorías que se encuentran en el cielo -simbolizando la Paciencia y la Esperanza-. Tras esta escena, y en bajo relieve, algunas personas agitan sus brazos y gritan en medio de la ciudad en llamas.

The Monument Londres

Alegorías de la Abundancia y la Paz. The Monument (Londres)

Envueltas en una nube, se encuentran dos figuras femeninas que corresponden a las alegorías de la Abundancia (representada con una gran cornucopia repleta de comida, tesoros y monedas) y la Paz (portando una rama de olivo).

El grupo de la derecha está protagonizado por el Rey Carlos II (en un alto relieve bien marcado y definido), como monarca que ordenó la reconstrucción de la ciudad. Su figura y pose se esculpe como un rey triunfador y para ello el escultor recurre a la iconografía del antiguo imperio romano, ya que el rey aparece vestido con un traje de emperador, coronado por la corona de laurel (símbolo triunfal) y con la bara de mando en la mano, todo ello con una  actitud altiva, suprema y gobernante. Le acompaña tras él su hermano Jacobo, Duque de York (y futuro rey Jacobo II) que lleva una corona de laurel que entregará simbólicamente a la ciudad que renace de sus cenizas. Ambas figuras se encuentran sobre un podium de tres escalones (lo que hace realzar aún más a los protagonistas), y bajo el podium, una figura algo deformada expulsa vapor por la boca, representado la alegoría de la maldad y la Envidia (que siempre está presente pero que es vencida por el Triunfo -el Monarca-).

The Monument Londres

El rey Carlos II, junto con su hermano Jacobo, rodeados de las alegorías para ayudar a la ciudad de Londres. The Monument (Londres)

El rey Carlos II está rodeado a su vez de otras alegorías, a las cuales les ordena que se dirijan hacia la escena de la ciudad de Londres abatida para rescatarla y reconstruirla. Por delante del rey se encuentran, la Ciencia (llevando en su mano una representación de la Naturaleza y en su cabeza una corona alada formada por puttis o niños desnudos danzando), la Arquitectura (mujer con torso desnudo que porta un pergamino, una escuadra y un compás) y por último la Libertad (ondeando un sombrero). Detrás del monarca y su hermano, dos alegorías más, la Justicia (con una corona real en la cabeza) y la Fortaleza (acompañada por un león y alzando su brazo con una espada en la mano). En el fondo de este grupo, aparece la reconstrucción de la ciudad, con unos andamios de madera que envuelven una nueva arquitectura y un obrero trabajando en ellas.

En las caras Norte, Sur y Este del plinto, se realizaron unas inscripciones en latín que narran lo acontecido en el Gran Incendio, y alaban la figura de Carlos II como el monarca que reconstruyó la ciudad.

Finalmente, el monumento es una magnífica muestra de monumentos conmemorativos del siglo XVII en Londres. Hoy, a pesar de estar rodeado de grandes y modernos edificios, puede verse su colosal altura y se pueden contemplar las maravillosas vistas de Londres desde su mirador.

The Monument Londres

Mirador y antorcha de la columna The Monument (Londres)

Algunas curiosidades:

  • En 1732, un marinero consiguió “volar” (hacer tirolina) desde lo alto del balcón hasta la taberna Three Tuns (Gracechurch Street) ante numerosos espectadores.
  • En 1750 un tejedor se asomó por el mirador en exceso queriendo ver un águila que estaba en una jaula con la desgracia de que perdió el equilibrio y cayó.
  • Entre 1788 y 1849, seis personas decidieron suicidarse desde su mirador. Desde entonces, el mirador quedó cerrado y cubierto con rejas para que no volviera a ocurrir.

Consejo: 

  • Es posible subir a lo alto de mirador previo pago de 4 libras. Si alguien es tan atrevido de hacerlo, que haga un poco de calentamiento antes porque habrá que subir 311 escalones a través de una escalera de caracol (no apto para quien padezca de vértigo o problemas del corazón). Pero si lo hace ¡al final te dan un Certificado por haber sido valiente!
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Escaleras de caracol para subir al mirador. The Monument (Londres)

Página web: www.themonument.info

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Fish Street Hill, Londres EC3R 6DB, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: Monument Station (Circle Line, Distric Line y conexión con Northern Line)

En la plaza de Trafalgar Square, además de admirar la impresionante columna Nelson, existe otra obra escultórica de gran importancia para la historia de Inglaterra. Se trata de la estatua ecuestre del rey Carlos I de Inglaterra.

Estatua ecuestre Carlos I Inglaterra

Estatua ecuestre de Carlos I de Inglaterra (1633)

La estatua ecuestre es la primera estatua de este tipo que se realizaba en Inglaterra. Fue mandada hacer por Richard Weston (1577-1635), primer Señor de Portland, para ubicarla en su casa particular y jardín en Mortlake Park en Roehampton. Se esculpió en bronce por el artista francés Hubert Le Sueur (ha.1580-1658) en 1633, según consta en una placa de bronce ubicada en la base del caballo que dice “Hvber Le-Svevr Fecit 1633”. El coste fue de 600 libras (unas 600.000 libras de hoy). Una vez acabada la obra, e iniciada la Guerra Civil, el Parlamento mandó destruirla, y así fueron rotas algunas piezas. A pesar de ello la estatua se conservó en la cripta de la catedral de San Pablo. En 1655 la obra, ya dañada, fue vendida por el Parlamento a John Rivett. Con la Restauración de la monarquía, el nuevo rey Carlos II, compró la estatua y dispuso que se erigiera en el lugar de Charing Cross, lugar en donde estuvo la Cruz de la reina Leonor de Castilla, haciendo para ello un emplazamiento digno. De esta manera, el 1676 la estatua fue colocada en el mismo lugar y la misma posición donde se encuentra en la actualidad, sin haber tenido ninguna modificación a pesar de la transformación urbanística de Trafalgar Square.

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Vista de Northumberland House (hoy desaparecida) con la estatua ecuestre de Carlos I (a la derecha). Canaletto. 1752

Hubert Le Sueur fue un escultor francés que se educó en el taller florentino de Giambologna hacia 1610. Trabajó en el taller de Pietro Tacca, a su vez seguidor de Giambologna, en la realización de la estatua ecuestre de Enrique IV de Francia para el Puente Nuevo, en la isla de Francia. Gracias al arquitecto Iñigo Jones (1573-1652), Hubert se trasladó a Inglaterra en donde trabajó directamente para el rey y cortesanos. Con el inicio de la Guerra Civil en Inglaterra, en 1646 se trasladó a París.

Estatua ecuestre Carlos I Inglaterra

Estatua ecuestre de Carlos I (1633)

La estatua representa al rey Carlos I a caballo. El caballo, de cuerpo voluminoso, se muestra en una actitud de caminada apoyando tres de las patas sobre el suelo y manteniendo la pata delantera levantada. Para nivelar la estatua, la cola del caballo apoya en el suelo. La figura de Carlos I es la de un rey majestuoso, con el cuerpo recto y la mirada al frente. Viste con una armadura, sin guantes, y botas altas a la moda inglesa. Con su mano izquierda coge las riendas del caballo mientras que con la derecha apoya el bastón de mando en su pierna. Una espada de filo fino cuelga en su lado izquierdo. Son ricos los detalles escultóricos en la armadura y así como en el retrato con el pelo largo, barba y bigote. La composición queda equilibrada al orientar la cabeza del caballo hacia la derecho mientras que el rostro del rey gira ligeramente a la izquierda.

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La estatua realizada en bronce, se apoya sobre un pedestal en piedra cuyo diseño está atribuido al arquitecto Christopher Wren (1632-1723) y su realizado por Joshua Marshall (1628-1678). Sobre un basamento en piedra y de manera escalonada, en los lados menores del cuerpo, con paredes redondeadas, se esculpen el escudo de armas de la dinastía de los Estuardos enriquecidos con un cortinaje y diversos trofeos.

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Algunas anécdotas posteriores a su colocación es que la espada y el escudo que portaba fueron robadas en 1844. Durante las Guerras Mundiales, la estatua fue cubierta por sacos de arena para evitar su destrucción y removida a Mentmore Park para después ser restablecida a su sitio tras terminar la guerra, restaurando la espada que portaba. En 1977 se le realizó la primera limpieza desde el siglo XVII.

¿CÓMO LLEGAR?

Localización: Trafalgar Square, Westminster, Londres WC2N 5DN, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Charing Cross (Bakerloo Line salida a Trafalgar Square)

 

Uno de los puntos neurálgicos de la ciudad de Londres es la plaza de Piccadilly Circus y el punto de encuentro de muchos londinenses, extranjeros y visitantes es la fuente de Eros.

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Fuente de Eros en Piccadilly Circus (Imagen: www.all-about-london.com)

La fuente fue construida en bronce y por primera vez en aluminio. El diseño fue del escultor inglés Alfred Gilbert (1854-1934) y su ejecución se hizo entre 1889-1893 como monumento conmemorativo al político y filántropo inglés Lord Shaftesbury (1801-1885) quien fue famoso por iniciar las reformas laborales de las fábricas. En su inicio, la fuente con la representación de Anteros estaba orientada hacia  Shaftesbury Avenue (la dirección de los condados del Lord) y tras retirarse en la II Guerra Mundial y volverla a instalar se dispuso la orientación actual.

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Estatua de Eros cubierta en tiempos de guerra

Actualmente todo el mundo la conoce como la Fuente de Eros, aunque su nombre oficial es El ángel de la caridad cristiana. La idea de Gilbert nunca fue que se identificara con Eros, sino que quiso representar a su hermano gemelo Anteros qien representaba al “Amor desinteresado”, un ideal con el que Gilbert identificó a Lord Shafterbury por su desinterés en apoyar a los trabajadores, enfermos mentales, pobres y niños. El dios Eros en cambio, era la representación del “Amor interesado y sensual”. En su inauguración hubo opiniones muy opuestas, ya que la sensualidad del dios alado no parece que la gente lo identificara con Lord Shaftesbury y menos aún en un emplazamiento cercano a la calle de las teatros y al barrio del Soho.

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Estatua de “Eros”

Algunas curiosidades:

  • Se dice que para elaborar la escultura desnuda y sensual del dios alado, Gilbert utilizó como modelo a un estudiante de su estudio de 16 años llamado Angelo Colarossi .
  • La imagen del dios alado es usada como logotipo del periódico Evening Standard.
  • En 1994 un turista borracho decidió escalar a lo alto de la estatua. Lo consiguió pero la consecuencia es que dañó la estatua.
  • Durante el día y sobre todo por las tardes suele haber grupos de jóvenes realizando alguna actuación o bailando en la calle.

INFORMACIÓN GENERAL

  • Localización: Piccadilly Circus
  • Metro: Piccadilly Circus (Piccadilly Line y Bakerloo Line)
  • Mapa: