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De los cientos de museos que existen en Londres, hoy quiero hacer una recomendación de uno de los maravillosos museos que pasan desapercibidos a los turistas que vienen a visitar esta maravillosa ciudad. Se trata de la Casa y Museo del arquitecto Sir John Soane que se encuentra en Lincon’s Inn Fields (Holborn).

Sir John Soane fue uno de los grandes arquitectos neoclasicistas de Inglaterra, siendo arquitecto oficial de la corona. Entre 1778 y 1780 embarcó para realizar el Gran Tour, un viaje de estudios a Italia cuyo objetivo era la visita y estudio de la antigüedad clásica. De regreso a Inglaterra, empezaron sus trabajos de arquitectura con encargos privados y públicos. Algunos de los más sobresalientes fueron el Banco de Londres (1788-1833), el Hospital Real de Chelsea (1807-1834), el Freemason’s Hall (1828-1831), edificios del WhiteHall, iglesias como St. Peter’s Church en Walworth (1823-24) o Holy Trinity Church Marylebone (1826-27), la gallería de pintura Dulwich (1811-1817), o su propia casa de campo Pitzhanger Manor-House (1800-1809).

Sir John Soane (por Thomas Lawrence. Sir John Soane’s Museum. London)

La casa de Lincoln’s Inn Fields fue adquirida en 1794 comprando tres propiedades que luego reformó internamente como una sola vivienda. En ella, además de vivienda privada, ubicó las piezas de arte de fue coleccionando en su vida ya que era gran aficionado a ello. También se ocupó de tener su estudio de arquitectura, su biblioteca y crear unos talleres de dibujo y arquitectura. Uno de sus grandes deseos al fallecer fue que en esta misma casa se creara una fundación para que se continuaran impartiendo clases a futuros arquitectos. Y esta es la labor que ofrece hoy el museo, además de abrir sus puertas gratuitamente para admirar la gran colección, se imparten diversos talleres abierto a todos los públicos y conferencias además de poseer un maravilloso archivo de dibujos (unos 30.000 dibujos) que pueden ser consultados en su base de datos.

Sir John Seane Museum Londres

Fachada de Sir John Soane’s Museum (Londres)

La fachada del museo está realizada en ladrillo oscuro destacando la portada principal en donde juega con la piedra blanca. Está estructurada en tres calles con accesos en arcos de medio mundo al igual que los balcones del piso principal. Se corona con algunas estatuas al estilo griego así como la decoración es a base grecas. Todo ello recuerda de manera muy esquemática a una mezcla de los arcos de triunfo romanos con la decoración greco-latina.

Biblioteca Sir John Soane

Biblioteca de Sir John Soane Museum (Fuente: Visit London)

Interiormente, se accede primeramente a la biblioteca (con más de 7.000 publicaciones) para continuar, a través de pequeñas estancias, por toda la colección de obras de arte (esculturas, relieves, modelos, mosaicos, pinturas, dibujos…) y piezas arqueológicas muy diversas. Destacar algunas de las obras del museo es complicado pero si hay una que sobresale es el sarcófago egipcio de granito de Seti I.

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Dome Area (Foto: Derry Moore) (Courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum)

La sala de pinturas es también otra de las más espectaculares estancias ya que en muy pocos metros cuadrados la sala alberga en torno a 100 pinturas de artistas tan importantes como Canaletto, Turner o Hoghart. Además gracias a un sistema de puertas abiertas, como si fuera un efecto teatral, también se pueden ver algunos modelos y dibujos de las obras que proyectó.

Sir John Soane Museum

Sala de pintura de Sir John Soane Museum (Fuente: Ececakir.wordpress.com)

Consejo: Un consejo que os daré es que si queréis visitarlo de una manera especial, el primer martes de cada mes, en horario de 6 a 9 de la tarde, dejan acceder a las 200 primeras personas para ver el museo iluminado tan sólo con velas. Una experiencia que seguro nunca olvidarás.

Sir John Soane's Museum

Sir John Soane’s Museum iluminado por velas (Fuente: Life.Style.etc)

DATOS DE INTERÉS

Dirección: 13 Lincoln’s Inn Fields, Londres WC2A 3BP, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

Web: www.soane.org

Precio: Gratuito

Horarios: De martes a sábados (de 10 am a 5 pm)

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En el Reino Unido hay cerca de unos 2.500 museos, de los cuales alrededor de 300 se encuentran en Londres, todos ellos con colecciones muy diversas que abarcan desde las obras más clásicas y sorprendentes de la historia del arte como puedan ser las que se encuentran en The British Museum o The National Gallery hasta las temáticas más raras y extravagantes, pero no por ello menos interesantes, como el “Museo de los corazones rotos”.

Por otro lado, el Reino Unido acoge a cerca de 400.000 españoles que se hayan residiendo en las islas (unos 60.000 en Londres), a lo que hay que sumar una media de 850.000 españoles que eligen El Reino Unido como lugar turístico para tomar unas vacaciones, principalmente en estancias cortas para visitar las ciudades principales, destacando la ciudad de Londres.

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The National Gallery

Es lógico que cuando uno visita Londres acude a ver los monumentos y lugares turísticos más típicos de la ciudad como son los grandes museos, abadía de Westminster, el Big Ben, los mercados tradicionales como Notting Hill o Camden… pero cabe preguntarse ¿podemos ver arte español en el Reino Unido y más concretamente en Londres? ¿podemos encontrar un trocito de nuestro patrimonio artístico en esta ciudad de la cultura y el arte?

Por supuesto que sí, aunque no lo encontraremos todo reunido en un mismo espacio, sino que tendremos que buscarlo entre las distintas colecciones de los museos (quizás a excepción de The National Gallery que dedica una de sus salas a la pintura española). Rastrear museo por museo quizás es una tarea complicada pero tan sólo quiero dejar algunos ejemplos para ver qué podemos ver:

THE NATIONAL GALLERY: De entre sus 2.300 pinturas que tiene la exposición permanente, además de otras tantas obras almacenadas, podemos encontrar que 42 pinturas pertenecen a artistas españoles o relacionados con el país, bien porque trabajaron o porque nacieron en España. La sala número 30 está dedicada al arte español y nos podemos encontrar obras de Juan Bautista Martínez del Mazo (1605-1667), Bartolomé Esteban Murillo (1617-1682), Francisco Ribalta (1565-1628), Juan de Valdés Leal (1622-1690), Francisco de Zurbarán (1598-1664) y por supuesto Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (1559-1660) con su famosa obra La Venus del Espejo (ha. 1647-1651). Otros pintores representativos que trabajaron en España, se encuentran en diversas salas de una manera aislada, y entre ellos podemos destacar dos obras seguras y tres atribuidas de Doménikos Theotokópoulos “El Greco” (1541-1614), una pintura y otra atribución de José de Ribera (1591-1692), cinco obras de Francisco de Goya (1746-1828), dos bodegones de Luis Menéndez (1716-1780), una obra de Bartolomé Bermejo (1440-1498), una pintura del pintor de la reina Isabel la Católica, Juan de Flandes (1465-1519) y tres pinturas de Giovanni di Piedro, conocido por “Lo Spagna” por haber nacido en dicho país (¿?-1529).

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La Venus del Espejo de Velázquez (ha. 1647-1651)

VICTORIA & ALBERT MUSEUM: Este maravilloso museo, con 45.000 metros cuadrados y 145 galerías, alberga una gran colección de piezas suntuarias a partir del periodo medieval, entre ellas podemos ver todo tipo de arte mueble, pequeñas pinturas o esculturas, tapices, alfombras, mobiliario… De entre toda la colección, unas 1005 piezas aparecen catalogadas como de procedencia española o relacionadas con el arte español. Entre ellas destacar algunas como objetos hispanomusulmanes de época nazarí, esculturas de Juan de Juni (1506-1577), José de Mora (1642-1724), José Risueño (1665-1721) o Luisa Roldán “La Roldana” (1652-1706), dos monumentos funerarios de finales del siglo XV, y un largo etcétera. Además, en su sala de reproducciones artísticas se encuentran copias de grandes monumentos como el Pórtico de la Gloria de Santiago de Compostela entre otros.

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Copia del Pórtico de la Gloria (1865-1920)

THE BRITISH MUSEUM: Museo de renombre por albergar la famosa “Piedra de Roseta”, los paneles de los palacios sirios, el monumento de Halicarnaso (una de la 7 maravillas del mundo) o las esculturas y relieves del Parthenon de Atenas. Pero entre sus casi dos millones de piezas catalogadas, 10.067 son de procedencia española, claro, al ser el museo del coleccionismo muchas de ellas son colecciones de monedas, pero también existen grabados, objetos de bronce, medallas y algo curioso, varios dibujos, grabados y documentos de Francisco de Goya (1746-1828). Recientemente, con motivo de la exposición Del Renacimiento a Goya se mostró una muestra de la maravillosa colección de dibujos y grabados que posee el museo de procedencia española.

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Dibujo de Zurbarán (ha. 1635-1655)

* TATE GALLERY COLLECTION: Al hablar de la colección de la Tate, no sólo hay que referirse a la Tate Modern, la cual es la más conocida en Londres, sino a otros tres museos llamados Tate Britain, Tate Liverpool y Tate St. Ives. Se trata de la colección de arte moderno y contemporáneo más importante de UK y en ella también se encuentra una buena representación del arte español contemporáneo, destacando a grandes genios como  Pablo Ruiz Picasso (1881-1973) con 46 obras catalogadas, Salvador Dalí (1904-1989) con 6 obras, Joan Miró (1893-1983) con 28 obras, entre tantos otros.

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Las tres bailarinas de Picasso (1925)

* APSLEY HOUSE: Se trata de la antigua mansión del Duque Wellington en donde se acoge la colección que el rey Fernando VII de España regaló al duque de Wellington en gratificación por la victoria que obtuvo frente a los franceses en la batalla de Vitoria, por la que el duque de Wellington recuperó la colección de arte que los franceses confiscaron de los antiguos palacios reales. Merece mención especial cuadros de autores españoles como Velázquez, Juan de Flances, Ribera, Murillo, Claudio Coello o Goya. También pinturas de otros pintores extranjeros cuyas obras se encontraban en España como pinturas de Giulio Romano, Guercino, Guido Reni, Van Dyck o Jan Brueghel el Viejo entre muchos otros.

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El aguador de Sevilla de Velázquez (ha. 1620)

Otros museos en donde he encontrado obras españolas en sus colecciones son THE WALLACE COLLECTION, con 142 obras relacionadas con España entre las que se encuentran 11 obras de Bartolomé Esteban Murillo (1617-1682), una obra de Alonso Cano (1601-1667), o dos retratos de Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (1559-1660), además de gran número de espadas de segura atribución a talleres de Toledo; THE NATIONAL MARITIME MUSEUM posee 834 obras relacionadas con temática española entre las que se encuentran monedas, dibujos, planos, medallas…; o THE NATIONAL PORTRAIT GALLERY con unos 150 retratos, grabados, y fotografías de la familia real española en sus visitas a la ciudad de Londres o Reino Unido.

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Interior de Wallace Collection

Posiblemente esto sea, tan sólo, una muestra de lo más representativo del arte español en Londres, y también quizás sea una pequeña muestra de todo lo que pueda encontrarse escondido entre los 2.500 museos. Ahora sólo queda descubrir todas estas de arte.