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En el siglo XIX Londres dependía del río Tamesis y algunos otros arroyos de la ciudad para el consumo de agua. Pero en una ciudad en donde la industrialización había llegado y la población era muy numerosa, la calidad de sus aguas no era muy saludable para sus ciudadanos.

Por esta razón se creó la Metropolitan Drinking Fountain Association en 1859. Una asociación que contaba con el favor del príncipe Alberto, el arzobispo de Carterbury y muchas otras personalidad. Nació con la intención de ofrecer una mejora en la calidad de las aguas para evitar así la enfermedad del cólera y por ello empezar a crear una red de fuentes públicas para los ciudadanos.

Primera fuente Londres

Grabado de 1859 con la representación de la fuente y el día de su inauguración

La primera fuente que se inauguró fue el 21 de abril de 1859 y se colocó en los muros de cerramiento de la iglesia del Santo Sepulcro, en la esquina de Giltspur Street. A la inauguración acudieron numerosas personas y personalidades y el primer vaso de agua tomado en un cáliz de plata fue bebido por la hija del Arzobispo de Canterbury.

Primera fuente Londres

Primera fuente pública de Londres. Giltspur Street Corner.

La fuente se conserva hoy en el mismo lugar en donde se inauguró. Es una pequeña construcción realizada en mármol blanco y granito ojo formado por un arco soportado por dos columnas. La inscripción “REPLACE THE CUP” (“recolocar el vaso“) era un llamamiento a evitar a que nadie se llevara la copa que estaba unida a la fuente para beber.

A partir de este año, gracias a esta asociación, se fueron creando numerosas fuentes públicas y abrevaderos para animales que facilitaron el acceso del agua a los ciudadanos.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Giltpur Street esquina Holborn Viaduct St Sepulchre’s Church, Holborn Viaduct, Londres EC1A 2DQ, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line). Caminar por Newgate St hasta llegar a Giltpur Street, en la esquina donde se sitúa St. Sepulchre’s Church.

 

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Junto a la salida de la estación de St. Paul’s (con salida a la catedral), existe una reliquia en piedra que pasa desapercibida a turistas e incluso a londinenses. Se trata de un relieve en piedra llamado “The Panyer Boy”. Es una placa con un bajo relieve que representa a un niño desnudo que está sentado sobre una cesta o alforja con panes, aunque se ha pensado que sean frutas. Sus manos las extiende para hacer la acción de coger algo de la alforja o incluso, según se ha dicho, de estar tocándose el pie izquierdo que está apoyado sobre la alforja.

Panyer Boy Londres

Panyer Boy (Londres)

Bajo el relieve, aparece una inscripción en letras latinas que dice “WHEN YV HAVE SOVGHT THE CITTY ROVND, YET STILL IS THE HIGHEST GROVND  AVGVST THE 26 1668” (Algo así como “Cuanto hayáis buscado alrededor de la ciudad, aún este es el lugar más alto. 26 de agosto de 1668”)

¿Qué representa, qué es, de dónde proviene? Pues son preguntas que aún hoy se las hacen los londinenses pero hay varias versiones sobre ello. En primer lugar se piensa que la placa tiene relación con una panadería, bien porque en el siglo XVI hubo un mercado de trigo y pan, o bien porque perteneciera a una panadería. Por otra parte la figura del niño desnudo se ha pensado que fuera un símbolo de la abundancia. También se ha dicho que el relieve es anterior a la inscripción, la cual certifica que fue hecha dos años después del Gran Incendio de Londres, y que posiblemente conmemora una panadería quemada. Por otro lado se ha dicho que no tiene que ver con ninguna panadería sino que fue la placa de una antigua posada llamada Panyer Inn y que fue quemada en el incendio.

En 1892 la placa estuvo colocada en un edificio y al derruirlo, la prensa señaló que un acaudalado americano quiso sobornar a un obrero para comprar la piedra, pero éste avisó a las autoridades y la placa fue custodiada. En la II Guerra Mundial también la placa fue desmontada para salvarla de los bombardeos y una vez terminada la guerra fue puesta de nuevo en su lugar.

Panyer Boy sXIX

Dibujo de Panyer Boy (1889) Publicado en “The Town. Its memorable characters and events” por Leigh Hunt

Por último la inscripción alude que Panyer Alley era el lugar más alto de la ciudad de Londres. Aunque hoy en día no es así, tenemos que pensar que en el siglo XVII sí que fue una realidad.

Así que, no os olvidéis que cuando salgáis del metro de St Paul Station, mirar hacia la pared donde está el Nero Coffe y allí la encontraréis.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Panyer Alley, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

¿Quién no se ha hecho la típica foto en las cabinas rojas de Londres? ¿O quién no desea hacerse esta típica foto? O quizás ¿quién no se ha traído de recuerdo un llavero, imán, camiseta o figurita con el famoso icono? La verdad es que las cabinas telefónicas rojas o kioskos, como las llaman, es de los iconos culturales  más destacados de la ciudad londinense, junto a los autobuses de dos pisos rojos, el Big Beng o el Puente de Londres. Uno no se puede ir de Londres sin hacerse la típica foto, pero cuidado si os vais a hacer una foto dentro ya que muchas de ellas desprenden un olor muy desagradable.

Cabinas rojas Londres

Cabinas rojas telefónica (Londres)

Pues vamos a contar un poco la historia de estas cabinas. En 1924 el London Metropolitan Boroughs decidió convocar un concurso para realizar el diseño de un nuevo kiosko de teléfonos en la que participaron varios arquitectos. El modelo ganador fue el diseñado por Sir Giles Gilbert Scott (1880-1960) quien se basó en la tumba del arquitecto neoclásico Sir John Soane que él mismo había diseñado. El estilo neoclásico y sencillo con un volumen rectangular terminado en un bóveda rebajada fue el que realmente triunfó.

Sir John Soane Tomb

Tumba de Sir John Soane: Dibujo de George Basevi (1816) (Fuente: Sir John Soane’s Museum drawings) / Tumba en St Pancras Old Church (Londres) (Fuente: Wikipedia)

A partir de aquí de han ido sucediendo diversos diseños desde 1923 hasta el último que se realizó en 1980. Sucesivamente se le han ido llamando como K1, K2, K3… así hasta 10 modelos (K es la abreviatura de kiosk). El primero de ellos, el K1, creado en 1920 se le distinguía por tener los colores blanco y rojo (colores corporativos de la Oficina General de Correos de quien dependía) y el techo se remataba como un tejado a 4 aguas.

Red Telephone Box K1

Primera cabina telefónica. Modelo K1 (Amberley Working Museum) (Fuente: www.samhallas.co.uk)

El modelo más llamativo y que más se popularizó fue el K6, el cual también fue diseñado por Scott. Lo realizó con motivo del 25 Aniversario del reinado de George V, y aunque fue aceptado, el rey nunca lo llegó a ver ya que murió antes de concluir su diseño.

¿Y por qué son rojas? Pues la decisión del color corporativo provino de la propia compañía de Correos y por marcar un color vistoso que fuera identificable allá donde estuvieran colocadas. Gilbert Scott nunca las planteó así sino que las diseñó para que fuera por fuera plateadas y por dentro en un tono azulado.

 ¿Donde puedes hacerte unas buenas fotos?

 Las cabinas rojas, lógicamente, se encuentran por todas partes en Londres pero aquí os dejamos algunos puntos en donde poder sacarte unas fotos muy originales:

  • Great George St: En esta calle os podréis hacer una foto muy buena con la cabina roja y el Big Ben de fondo.
  • Parliament St – Whitehall: A lo largo de esta calle se encuentran numerosas cabinas rojas.
  • Strand con Duncannot St: En este esquinazo cerca de Picadilly hay una agrupación de cabinas con la Cruz de Leonor de fondo.

¿Conoces algunos otros sitios originales? Pues no dudes en compartirlo para que todos podamos acudir a buscar nuestra foto.

La Tienda de Antigüedades es una de las novelas más famosas escritas por Charles Dickens, entre 1840 y 1841, y que publicó por entregas en su periódico Master Humphrey’s Clock.  Posteriormente, en 1841 recopiló todas las entregas y las publicó en un sólo volumen.

The Old Cusiosity Shop (Londres)

The Old Cusiosity Shop (Londres)

La novela trata sobre la vida de la joven Nell Trent quien siendo huérfana, vive con su abuelo en una tienda de antigüedades o curiosidades. Su abuelo, quien acudía todas las noches a aportar el dinero que tenía con la intención de ofrecer a su nieta una riqueza mayor, perdió absolutamente todo y tienen que huir abuelo y su nieta a un exilio inminente.

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Acuarela pintada por Myles Birket Foster en 1899 ilustrando la Vieja Tienda de Antigüedades (Fuente: Wikipedia)

La historia se desarrolla trágicamente y Charles Dickens creó una de las atmósferas más sentimentales y tristes que jamás se hayan descrito. Lo que aquí nos interesa no es tanto hablar de novela sino de la localización en sí ya que en Londres se conserva la tienda de curiosidades en la que posiblemente se inspiró Dickens.

Interior, Charles Dickens' Old Curiosity Shop, London

Interior The Old Curiosity Shop a principios del siglo XX (Londres) (Fuente: www.lookandlearn.com)

Se encuentra en el barrio de Holborn, y quizás se trate de la tienda más antigua de Londres. Se edificó en el siglo XVI y sus techos están formados por vigas de madera de antiguos barcos. Se sabe que en tiempos del rey Carlos II, la propiedad se la entregó a una de sus amantes para utilizarla como lechería. Ya en el siglo XIX, Charles Dickens tuvo que conocer bien la tienda a la que acudió en varias ocasiones ya que era residente cercano.

The Old Curiosity Shop Dickens Londres

The Old Curiosity Shop (Londres) hacia 1920 (Fuente: www.akpool.co.uk)

La tienda ha tenido la función tal y como la conoció Dickens, como tienda de curiosidades o antigüedades, y tras haber sido una tienda de recuerdos ahora se dedica como zapatería. El edificio puede verse tan sólo por el exterior ya que el interior es para el uso comercial y no de turistas. No obstante ver esta joya de arquitectura en medio de las construcciones modernas de Londres no tiene precio, y podréis recrear un lugar en donde Dickens visitó asíduamente.

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The Old Curiosity Shop pintado por John Watkins Chapman (1853-1903) (Fuente: www.artrenewal.org)

La descripción que hace Dickens en palabras de su protagonista es la siguiente: “El lugar que atravesaba a paso lento era uno de esos almacenes antiguos y curiosos que parecen cobijarse en los rincones más viejos de esta ciudad y, por recelo y desconfianza, ocultan sus rancios tesoros al ojo público. Por aquí y por allá había armaduras, que parecían fantasmas acorazados, fantásticos grabados traídos de monasterios, armas oxidadas de varios tipos, figuras contorsionadas de porcelana, madera, hierro y marfil; en fin, tapices y muebles extraños que parecían concebidos en sueños”. 

CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): 13-14 Portsmouth Street, Londres WC2A 2ES, Reino Unido

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

 

Ya sabéis que la familia real británica, y en particular la reina Isabel II y su marido el Duque de Edimburgo, tienen su residencia oficial en el Palacio de Buckingham. Y todos tenemos la esperanza que al ir a visitarlo o bien al ver el cambio de guardia podamos ver si se asoma, si sale, si está o no está.

Hasta hace algunos años era fácil averiguarlo ya que la clave estaba en ver cómo estaba alzada la bandera que preside la fachada principal. Cuando la reina no se encontraba en palacio simplemente no se alzaba ninguna bandera y en el momento en que regresaba al palacio se izaba la bandera.

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Fachada del Palacio de Buckhingham con la bandera de la reina alzada

La única bandera utilizada era la oficial del reino británico, la Union Jack. Ésta nunca se dejaba a media asta si fallecía alguna personalidad importante. Tan sólo se cambiaba la bandera en caso de que falleciera un monarca alzando el estandarte del nuevo monarca entrante.

Pero todo esto cambió en 1997 con la muerte de la princesa Lady Diana. La reina se encontraba en el Castillo de Balmoral y por lo tanto la bandera no estaba alzada. La prensa y el pueblo empezó a especular sobre por qué no estaba la bandera ni siguiera a media asta y que ante tal acontecimiento la reina estaba ausente. Fue tal la repercusión, que la propia reina cambió el protocolo del uso de la bandera.

A Union flag flies at half mast over Buckingham Palace after the announcement that Britain's former prime minister Margaret Thatcher died today, in central London

Bandera de la Union Jack a media asta

Desde entonces el código es el siguiente:

  • La Royal Standard: Cuando la reina se encuentra en palacio.
  • La Union Jack: Cuando la reina se encuentra fuera de palacio.
  • Bandera a media asta: Cuando se produce una muerte de un miembro de la familia real o un acontecimiento de gran repercusión (como fue los atentados de Londres)
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Banderas alzadas en el Palacio de Buckingham (Londres)

Así que ahora que queda claro, no tenéis más que fijaros en vuestras visitas a Londres para saber si se encuentra Su Majestad en palacio o no. Y si está y se asoma, pues nada, un saludo para todos.

The Open Road (1924-26) es uno de los primeros vídeos en color sobre la ciudad de Londres en los años 20. La película fue grabada por Claude Frisse-Greene (1898-1943) quien realizó una serie de relatos de viajes para promocionar la ciudad. La técnica empleada Biocolor, una nueva forma de tomar imágenes en color con la cual había experimentado su padre, el fotógrafo William Frisse-Greene (1851-1921).

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William Frisse-Greene con su hijo Claude

La película recoge el ambiente de la ciudad de Londres, sus calles, monumentos, el tráfico, la gente en movimiento… y todo con una gran naturalidad. Es un film en donde vemos que la ciudad no ha cambiado en su actualidad, a pesar de haber sufrido en 1944 los bombardeos de la II Guerra Mundial. Igualmente es un film en donde podemos ver la moda del momento en la ciudad así como el tipo de vehículos que se utilizaban, en donde el autobús de 2 pisos ya era más que una marca nacional.

Las primeras tomas se abren con una calle cerca del Puente de Londres siguiendo con imágenes del río Támesis desde dicho puente en donde se aprecia la fortaleza de la Torre de Londres. Continúa con tomas del observatorio de Greenwich, el tráfico rodado desde London Bridge, el Whitehall o Trafalgar Square. Del Hyde Park también graba la entrada (cuando los automóviles podían pasar), Marble Arch, Kensington Garden o la estatua de Peter Pan. Después se entretiene en realizar varias tomas de la masa de hombres que pasean por Petitcoat Lane Market o el juego de cricket en el estadio The Oval. No falta el cambio de guardia grabado en el Palacio de St. James o los paseos a caballo en Rotten Row. Finaliza la película con unas tomas del Parlamento de Londres y un retrato del propio autor de la película.

El año pasado, el cineasta Simon Smith, cogió su cámara y durante 6 meses reprodujo las mismas tomas que se habían grabado en 1927 y reproducidas en el siglo XXI. Es sorprendente cómo a pesar del tiempo, muchas imágenes apenas han cambiado.

Es una fascinante película que nos lleva a través de la máquina del tiempo al Londres de los años 20.