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En medio de los rascacielos y edificios de la City, existen numerosos parques y rincones que nos invitan a hacer un pequeño descanso en medio de nuestras visitas por la ciudad. Muchos de estos rincones son lugares históricos, en medio de ruinas o bien de nuevo diseño. Lo que es seguro es que tendrás la oportunidad de evadirte un instante y disfrutar de otro aspecto de Londres.

Entrada Postman's Park

Acceso a Postman’s Park desde la calle St. Martin’s Le-Grand (Londres)

En esta ocasión nos acercamos a Postman’s Park. Un pequeño rincón situado junto al Museo de Londres, con acceso desde las calles St. Martin’s Le-Grand o King Edward St.

Postman's Park London

Postman’s Park (Londres)

Postman’s Park fue el antiguo cementerio de St. Botolph’s Aldersgate, pequeña iglesia junto al jardín de origen medieval pero reedificada en el siglo XVIII. El diseño de crear este parte fue por parte del escultor y pintor victoriano George Frederic Watts (1817-1904), quien abogó por crear un espacio para reconocer a  hombres y mujeres que habían muerto salvado vidas en Londres en un hecho heroico.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

El parque se abrió en 1880, pero en 1900 fue cuando se creó la galería de las personas heroicas en una de las paredes.

Postman's Park London

Galería de hombres y mujeres muertos en actos heroicos salvando vidas. Postman’s Park (Londres)

Hoy es un parque muy acogedor, silencioso, con gran número de plantas y flores coloridas. El rumor del agua de una pequeña fuente hace mucho más agradable el descanso en el parte. Y por supuesto, como es habitual en este tipo de pequeños rincones, los jardines se adornan con numerosas lápidas de difuntos que fueron enterrados en este lugar.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

Curiosidades del parque:

Algunas curiosidades de este rincón son que junto a su acceso se encontraba la puerta romana de Aldersgate y que después de haber sido transformada, se decidió su demolición en 1761.

Aldersgate Roman Gate London

Dibujo de la antigua puerta romana de Aldersgate (Londres)

Otra curiosidad del parque es que fue una de las localizaciones de la película Closer (2004) – muy recomendable, por cierto – lo que hizo que el parque fuera aún más conocido. En la escena final el actor Jude Law (en el papel de Dan Woolf) se encuentra en el parque observando las placas conmemorativas y se detiene en la de Alyce Ayres, quien dio su vida por salvar 3 niños en un incendio en 1885. Alyce Ayres es el nombre que toma otra de las protagonistas, Natalie Portman (también en el papel de Jane Jones).

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Martin’s Le-Grand St. o King Edward St.

Mapa: Postman’s Park, Saint Martin’s Le-Grand, Londres EC1A, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

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En el siglo XIX Londres dependía del río Tamesis y algunos otros arroyos de la ciudad para el consumo de agua. Pero en una ciudad en donde la industrialización había llegado y la población era muy numerosa, la calidad de sus aguas no era muy saludable para sus ciudadanos.

Por esta razón se creó la Metropolitan Drinking Fountain Association en 1859. Una asociación que contaba con el favor del príncipe Alberto, el arzobispo de Carterbury y muchas otras personalidad. Nació con la intención de ofrecer una mejora en la calidad de las aguas para evitar así la enfermedad del cólera y por ello empezar a crear una red de fuentes públicas para los ciudadanos.

Primera fuente Londres

Grabado de 1859 con la representación de la fuente y el día de su inauguración

La primera fuente que se inauguró fue el 21 de abril de 1859 y se colocó en los muros de cerramiento de la iglesia del Santo Sepulcro, en la esquina de Giltspur Street. A la inauguración acudieron numerosas personas y personalidades y el primer vaso de agua tomado en un cáliz de plata fue bebido por la hija del Arzobispo de Canterbury.

Primera fuente Londres

Primera fuente pública de Londres. Giltspur Street Corner.

La fuente se conserva hoy en el mismo lugar en donde se inauguró. Es una pequeña construcción realizada en mármol blanco y granito ojo formado por un arco soportado por dos columnas. La inscripción “REPLACE THE CUP” (“recolocar el vaso“) era un llamamiento a evitar a que nadie se llevara la copa que estaba unida a la fuente para beber.

A partir de este año, gracias a esta asociación, se fueron creando numerosas fuentes públicas y abrevaderos para animales que facilitaron el acceso del agua a los ciudadanos.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Giltpur Street esquina Holborn Viaduct St Sepulchre’s Church, Holborn Viaduct, Londres EC1A 2DQ, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line). Caminar por Newgate St hasta llegar a Giltpur Street, en la esquina donde se sitúa St. Sepulchre’s Church.

 

Junto a la salida de la estación de St. Paul’s (con salida a la catedral), existe una reliquia en piedra que pasa desapercibida a turistas e incluso a londinenses. Se trata de un relieve en piedra llamado “The Panyer Boy”. Es una placa con un bajo relieve que representa a un niño desnudo que está sentado sobre una cesta o alforja con panes, aunque se ha pensado que sean frutas. Sus manos las extiende para hacer la acción de coger algo de la alforja o incluso, según se ha dicho, de estar tocándose el pie izquierdo que está apoyado sobre la alforja.

Panyer Boy Londres

Panyer Boy (Londres)

Bajo el relieve, aparece una inscripción en letras latinas que dice “WHEN YV HAVE SOVGHT THE CITTY ROVND, YET STILL IS THE HIGHEST GROVND  AVGVST THE 26 1668” (Algo así como “Cuanto hayáis buscado alrededor de la ciudad, aún este es el lugar más alto. 26 de agosto de 1668”)

¿Qué representa, qué es, de dónde proviene? Pues son preguntas que aún hoy se las hacen los londinenses pero hay varias versiones sobre ello. En primer lugar se piensa que la placa tiene relación con una panadería, bien porque en el siglo XVI hubo un mercado de trigo y pan, o bien porque perteneciera a una panadería. Por otra parte la figura del niño desnudo se ha pensado que fuera un símbolo de la abundancia. También se ha dicho que el relieve es anterior a la inscripción, la cual certifica que fue hecha dos años después del Gran Incendio de Londres, y que posiblemente conmemora una panadería quemada. Por otro lado se ha dicho que no tiene que ver con ninguna panadería sino que fue la placa de una antigua posada llamada Panyer Inn y que fue quemada en el incendio.

En 1892 la placa estuvo colocada en un edificio y al derruirlo, la prensa señaló que un acaudalado americano quiso sobornar a un obrero para comprar la piedra, pero éste avisó a las autoridades y la placa fue custodiada. En la II Guerra Mundial también la placa fue desmontada para salvarla de los bombardeos y una vez terminada la guerra fue puesta de nuevo en su lugar.

Panyer Boy sXIX

Dibujo de Panyer Boy (1889) Publicado en “The Town. Its memorable characters and events” por Leigh Hunt

Por último la inscripción alude que Panyer Alley era el lugar más alto de la ciudad de Londres. Aunque hoy en día no es así, tenemos que pensar que en el siglo XVII sí que fue una realidad.

Así que, no os olvidéis que cuando salgáis del metro de St Paul Station, mirar hacia la pared donde está el Nero Coffe y allí la encontraréis.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Panyer Alley, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

Si vais a visitar la Catedral de San Pablo y hacéis un recorrido alrededor de todas sus fachadas, en el lado Norte os encontrareis un arco de piedra que da acceso a Paternoster Square, el punto geográfico más alto de la ciudad de Londres. Se trata de la única puerta de Londres conservada, construida en el siglo XVII, abandonada y reconstruida en este lugar en 2004.

Temple Bar Gateway London

Puerta de Temple Bar con la Catedral San Pablo de fondo

La puerta de Temple Bar se encontraba situada en la calle Fleet Street, junto a la Corte Real de Justicia. Este punto marcaba la entrada a La City desde Westminster. El nombre de Bar proviene una taberna o bar que se situó en este lugar en 1293. En el siglo XIV, se levantó un primer arco de madera con una cárcel en la planta superior. Desde entonces fue el camino oficial de entrada de los reyes a La City.

Temple Bar Samuel Scott

Fleet Street y Temple Bar. Atribuido a Samuel Scott. Ha. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

En el siglo XVII, aunque se salvó del Gran Incendio de Londres, el rey Carlos II decidió construir una puerta más monumental y encargó el diseño al arquitecto Christopher Wreen. El arco se construyó entre 1669 y 1672 y es el que hoy se puede ver en piedra. Está construido siguiendo el estilo manierista de Palladio.

Temple Bar Gateway

Puerta de Temple Bar

En la parte inferior se abren tres arcos, el central más ancho se utilizó para el acceso del tráfico rodado y los laterales, más estrechos, para los peatones.

Temple Bar Atico Sur

Ático del arco Temple Bar. Cara Sur (Oeste). Imágenes de Carlos I (izq) y Carlos II (drcha)

En el segundo cuerpo es un ático con una pequeña habitación como vigilancia de la entrada. Está decorado por unos nichos y estatuas que representan la monarquía de los Estuardo. En la fachada Sur (antigua fachada Oeste) aparecen representados los reyes Carlos II y su padre Carlos I. Y en la fachada Norte (antigua fachada Este) se representan a los padres de Carlos I, los reyes James I y su esposa Ana de Dinamarca.

Temple Bar Atico Norte

Ático del arco Temple Bar. Cara Norte (Este). Imágenes de Ana de Dinamarca (izq) y James I (drcha)

La puerta se mantuvo en pie hasta el año 1878. Se decidió desmontarla porque dificultaba al tráfico rodado. En su lugar, en 1880, fue levantado un monumento en su recuerdo que consiste en un pilar neorenacentista con las estatuas de la Reina Victoria y su hijo y sucesor el Jorge VII. Se corona con la figura de un Grifo o Dragón que representa el símbolo de la ciudad de Londres.

Temple Bar 1860

Una de las últimas fotografías de la Puerta de Temple Bar en su ubicación original. Ha. 1860 (Fuente: ViewFinder English Heritage)

Una vez desmontada la puerta, se reconstruyó en los jardines de Theobalds Park o House (condado de Hertfordshire) y allí se ha mantenido deteriorándose hasta que en el año 2001 se decidió restaurarla y devolverla a la ciudad de Londres, hecho que se realizó en noviembre de 2004. Gracias a esta iniciativa, hoy la puerta se ha conservado y puede ser vista junto a la Catedral de San Pablo.

Temple Bar

La puerta de Temple Bar en Theobalds Park antes de su desmantelamiento y restauración (Fuente: www.fotolibra.com)

Algunas anécdotas y curiosidades:

  • En la coronación de María I y Felipe II de España en julio de 1554, pasaron a través del antiguo arco de madera.
Felipe II y María Tudor

Felipe II y María Tudor. 1558. Hans Eworth (Abadía de Woburn)

  • ¿Sabías que la Reina tiene que pedir autorización para entrar en La City? Pues sí, es así y la tradición está relacionada con esta puerta. Tras la victoria de Inglaterra ante la Armada Invencible de España, Isabel I celebró una procesión triunfal en el que tenía que pasar bajo el antiguo arco de madera. El Lord Mayor la esperó en la puerta para recibir el cortejo e Isabel I le entregó una espada real a la ciudad como muestra de lealtad. Desde este momento, esta costumbre se viene escenificando en algunos actos públicos así como la espada original también es conservada.
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La reina Isabel II caminando tras el Lord Mayor y la espada de la ciudad de Londres

  • Cabezas sobre picas: Durante el siglo XVIII, el remate curvo del ático del arco se usó para dejar clavadas las cabezas cortadas de traidores sobre unas picas o lanzas y que sirviera como castigo ejemplarizante a la vista de los londinenses.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: St. Paul Churchyard. Temple Bar, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

 

La estación de metro Monument viene dado por el Monumento o la gran columna que se haya erigida en este espacio de la City. Este monumento se levantó en recuerdo del Gran Incendio que asoló la ciudad de Londres en septiembre de 1666.

The Monument Samuel Scott

Vista de The Monument. Atribuido a Samuel Scott. Ca. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

Tras el incendio, los trabajos de reconstrucción de la ciudad se iniciaron poco tiempo después, eso sí, con una exigente normativa relativa a los materiales, modos y estilo arquitectónico, impuesta por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685), para que este hecho no se volviera a repetir. El gran arquitecto del tiempo de Carlos II, Sir Christopher Wren (1632-1723), presentó un proyecto de reconstrucción de la ciudad que nunca se llevó a cabo. A pesar de ello, lo que sí llegó a hacer fue la reconstrucción de la Catedral de San Pablo, de la cual ya había hecho diseños desde 1665, así como la reconstrucción de 51 iglesias que habían sido destruidas, quemadas o simplemente deterioradas por el incendio.

Uno de los proyecto que presentó al rey Carlos II, fue la creación de un monumento en recuerdo del Gran Incendio de Londres y en conmemoración de la reconstrucción de la ciudad. El Monumento se llevó a cabo entre 1671 y 1677.

The Monument

The Monument (Londres)

En esencia, se trata de una columna de estilo dórico de 61 metros de altura, levantada sobre un gran plinto o base y rematada por un mirador que está coronado con una gran antorcha de oro. Por su interior, y subiendo sus 311 escalones, se puede llegar al mirador para obtener unas maravillosas vistas de la ciudad.

The Monument Londres

Relieve del lado Oeste de la columna. The Monument (Londres)

En la base del monumento se puede ver un relieve alegórico que narra la destrucción de la ciudad y su reconstrucción a través de diversos personajes. El escultor que lo realizó fue Caius Gabriel Cibber. distribuyendo a los personajes en tres grupos: a la izquierda la alegoria de la ciudad de Londres desolada, a la derecha el triunfo y la esperanza de la reconstrucción llevada a cabo por el monarca Carlos II y en el eje central las alegorías de la abundancia y la paz.

The Monument Londres

Detalle del relieve con las alegorías de Londres, el Tiempo y la Esperanza. The Monument (Londres)

A vuestra izquierda aparece una mujer tendida en el suelo sobre unas ruinas con escudos alegóricos (entre ellos un dragón que sostiene el escudo de Londres) y a sus pies una colmena (que representa la Industria, gracias a la cual las mayores dificultades pueden ser superadas). Su imagen es la de una mujer cansada, con el rostro bajo, la melena despeinada y las ropas de su vestimenta desgarradas. Es la alegoría de la ciudad de Londres que se encuentra abatida en el suelo por el desastre acontecido. Un hombre con alas la sostiene por la espalda, el cual simboliza el Tiempo -con el tiempo y la paciencia hay una esperanza de recuperar la ciudad de Londres- y por otro lado, una mujer joven, con cara apacible y tranquila, le señala con su cetro la escena de las alegorías que se encuentran en el cielo -simbolizando la Paciencia y la Esperanza-. Tras esta escena, y en bajo relieve, algunas personas agitan sus brazos y gritan en medio de la ciudad en llamas.

The Monument Londres

Alegorías de la Abundancia y la Paz. The Monument (Londres)

Envueltas en una nube, se encuentran dos figuras femeninas que corresponden a las alegorías de la Abundancia (representada con una gran cornucopia repleta de comida, tesoros y monedas) y la Paz (portando una rama de olivo).

El grupo de la derecha está protagonizado por el Rey Carlos II (en un alto relieve bien marcado y definido), como monarca que ordenó la reconstrucción de la ciudad. Su figura y pose se esculpe como un rey triunfador y para ello el escultor recurre a la iconografía del antiguo imperio romano, ya que el rey aparece vestido con un traje de emperador, coronado por la corona de laurel (símbolo triunfal) y con la bara de mando en la mano, todo ello con una  actitud altiva, suprema y gobernante. Le acompaña tras él su hermano Jacobo, Duque de York (y futuro rey Jacobo II) que lleva una corona de laurel que entregará simbólicamente a la ciudad que renace de sus cenizas. Ambas figuras se encuentran sobre un podium de tres escalones (lo que hace realzar aún más a los protagonistas), y bajo el podium, una figura algo deformada expulsa vapor por la boca, representado la alegoría de la maldad y la Envidia (que siempre está presente pero que es vencida por el Triunfo -el Monarca-).

The Monument Londres

El rey Carlos II, junto con su hermano Jacobo, rodeados de las alegorías para ayudar a la ciudad de Londres. The Monument (Londres)

El rey Carlos II está rodeado a su vez de otras alegorías, a las cuales les ordena que se dirijan hacia la escena de la ciudad de Londres abatida para rescatarla y reconstruirla. Por delante del rey se encuentran, la Ciencia (llevando en su mano una representación de la Naturaleza y en su cabeza una corona alada formada por puttis o niños desnudos danzando), la Arquitectura (mujer con torso desnudo que porta un pergamino, una escuadra y un compás) y por último la Libertad (ondeando un sombrero). Detrás del monarca y su hermano, dos alegorías más, la Justicia (con una corona real en la cabeza) y la Fortaleza (acompañada por un león y alzando su brazo con una espada en la mano). En el fondo de este grupo, aparece la reconstrucción de la ciudad, con unos andamios de madera que envuelven una nueva arquitectura y un obrero trabajando en ellas.

En las caras Norte, Sur y Este del plinto, se realizaron unas inscripciones en latín que narran lo acontecido en el Gran Incendio, y alaban la figura de Carlos II como el monarca que reconstruyó la ciudad.

Finalmente, el monumento es una magnífica muestra de monumentos conmemorativos del siglo XVII en Londres. Hoy, a pesar de estar rodeado de grandes y modernos edificios, puede verse su colosal altura y se pueden contemplar las maravillosas vistas de Londres desde su mirador.

The Monument Londres

Mirador y antorcha de la columna The Monument (Londres)

Algunas curiosidades:

  • En 1732, un marinero consiguió “volar” (hacer tirolina) desde lo alto del balcón hasta la taberna Three Tuns (Gracechurch Street) ante numerosos espectadores.
  • En 1750 un tejedor se asomó por el mirador en exceso queriendo ver un águila que estaba en una jaula con la desgracia de que perdió el equilibrio y cayó.
  • Entre 1788 y 1849, seis personas decidieron suicidarse desde su mirador. Desde entonces, el mirador quedó cerrado y cubierto con rejas para que no volviera a ocurrir.

Consejo: 

  • Es posible subir a lo alto de mirador previo pago de 4 libras. Si alguien es tan atrevido de hacerlo, que haga un poco de calentamiento antes porque habrá que subir 311 escalones a través de una escalera de caracol (no apto para quien padezca de vértigo o problemas del corazón). Pero si lo hace ¡al final te dan un Certificado por haber sido valiente!
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Escaleras de caracol para subir al mirador. The Monument (Londres)

Página web: www.themonument.info

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Fish Street Hill, Londres EC3R 6DB, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: Monument Station (Circle Line, Distric Line y conexión con Northern Line)

Una de las páginas de la historia que ha marcado y ha sufrido la ciudad de Londres fue el Gran Incendio que devastó la ciudad en 1666, dejándola prácticamente inhabitable.

En ese tiempo reinaba Carlos II de Inglaterra. Londres era una ciudad que había crecido paulatinamente quedando unida la zona de La City con Westminster. El entramado urbano aún era un tanto medieval, conservándose las murallas medievales con sus puertas. Al interior de la City, el urbanismo se mantenía con calles estrechas y casas construidas con materiales pobres. Vivían en Londres en torno al medio millón de personas. Inglaterra había conseguido superar la Guerra Civil (1642-1649) y la Gran Plaga de 1665 que mató a unas 100.000 personas, pero ahora le venía una nueva desgracia.

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Vista de la ciudad de Londres en 1660. “Entrada del Príncipe de Ligne, embajador de Felipe IV de España, en Londres” por François Duchatel

El Gran Incendio comenzó la noche del domingo 2 de septiembre de 1666, sobre las 2 am. El foco se localizó en la pastelería de Thomas Farriner, en Pudding Lane. Se empezó a extender a las casas colindantes y se aconsejó hacer un cortafuegos tirando algunas casas pero los vecinos se opusieron y el alcalde, Sir Thomas Bloodworth, hacía risas sobre el tema diciendo “¡Psh! Una mujer podría orinar encima”. 

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Evolución del Gran Incendio de Londres (Fuente: Museo de Londres)

Durante el día del domingo el fuego era incontrolable. Se estimó que se estaban quemando unas 300 viviendas y había llegado al Puente de Londres. Los bomberos y ciudadanos no podían hacer nada y el fuerte viento hacía que se propagara más.

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El Gran Fuego de Londres. Philippe-Jacques de Loutherbourg. Ca. 1797 (Yale Center of British Art, EEUU)

El lunes 3 de septiembre de 1666 el incendio se fue extendiendo hacia el norte y al oeste. Las llamas llegaban a las zonas más ricas de la ciudad, así como había destruido las casas del puente de Londres, afortunadamente sin llegar al Southwark. También se quemó el Royal Exchange y las zonas comerciales más ricas.

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El Gran Fuego de Londres, 1666. Finales s.XVII (Colección City of London Corporation)

El martes 4 y miércoles 5 de septiembre de 1666 fue de los más terroríficos días. A pesar de hacer intentos de levantar cortafuegos con muros en ladrillo no hubo resultado y el fuego siguió avanzando. A ello hay que sumarles lo intransitables que estaban las estrechas calles por la cantidad de tráfico rodado en la huida del fuego. La gente se refugió en la Catedral de San Pablo y su cripta pensando que sus muros eran impenetrables pero el fuego llegó a sus cubiertas de madera y en poco tiempo también quedó en llamas.

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Pintura anónima con vista del Gran Fuego de Londres. La Torre de Londres (derecha), el puente de Londres (izquierda), y catedral de San Pablo (centro-izquierda)

Las murallas de Londres en su parte Norte consiguió actuar de cortafuegos pero no sucedió así en la parte Oeste que consiguió sobrepasar las murallas, destruir cuatro puertas y extenderse por Fleet Street. Finalmente el miércoles, gracias a la ausencia de aire, el incendio se fue calmando y paró su desbastación.

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Vista del Gran Fuego de Londres con Ludgate (en primer plano) y Catedral de San Pablo (en el centro). Jan Griffier the Elder. Ca. 1675 (Fuente: Museo de Londres)

¿Quién y por qué razón surgió el incendio?

Aparentemente todo parece fruto de una mala fortuna, posiblemente una vela más apagada en la pastelería de Thomas Farriner. Pero el caso es que hasta pasados unos días no se empezó a especular sobre la existencia de un culpable o mano negra.

Por parte de la Corona se pensó que el incendió fue un acto de Dios, divino. Por otro lado se empezó a sospechar de los inmigrantes franceses y holandeses de la ciudad, ya que Inglaterra como protestante tenía conflictos con los países católicos de Francia e incluso se pensó que fue un plan que provenía del Papa.

Robert Hubert Museo de Londres

Grabado con la imagen de Robert Hubert (Fuente: Museo de Londres)

Se llegó a juzgar a un culpable, un francés llamado Robert Hubert, quien sufría problemas mentales. Bien por propia voluntad o por voluntad forzosa (bajo tortura) confesó que inició el fuego deliberádamente y por ello fue juzgado y condenado a la horca el 28 de septiembre de 1666. Posteriormente se descubrió que llegó a Londres desde Francia una vez que ya surgió el incendio.

Algunas cifras desbastadoras: 

  • Se desbastó una extensión de 436 acres (1,8 km²)
  • Quedaron destruidos 15 barrios
  • Se quemaron 13.200 casas
  • Se consumieron 400 calles
  • Se destruyeron 87 iglesias, incluida la Catedral de San Pablo
  • 55 salones de la Libery Company desaparecieron
  • Se quedaron 70.000 personas sin hogar
  • Aunque solo se contabilizó 9 muertos, la realidad es que no se registraron aquellas personas pobres o de clase media que perecieron o incluso quedaron incineradas por las llamas.
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Plano de la ciudad de Londres tras el incendio (las áreas en blanco son las desaparecidas). Grabado por Wenceslaus Hollar

Finalmente, una vez que concluyó el incendio, el Parlamento y la Corona no tardaron en recaudar dinero e iniciar la reconstrucción de la ciudad, proyecto mega urbanístico que le fue encomendado al arquitecto Christopher Wren, pero esto será otra historia.

Recomendación: El Museo de Londres posee varias salas dedicadas a la historia y evolución del Gran Incendio de Londres, con numerosos objetos de la época. No os lo perdáis en vuestra visita.

En la plaza de Trafalgar Square, además de admirar la impresionante columna Nelson, existe otra obra escultórica de gran importancia para la historia de Inglaterra. Se trata de la estatua ecuestre del rey Carlos I de Inglaterra.

Estatua ecuestre Carlos I Inglaterra

Estatua ecuestre de Carlos I de Inglaterra (1633)

La estatua ecuestre es la primera estatua de este tipo que se realizaba en Inglaterra. Fue mandada hacer por Richard Weston (1577-1635), primer Señor de Portland, para ubicarla en su casa particular y jardín en Mortlake Park en Roehampton. Se esculpió en bronce por el artista francés Hubert Le Sueur (ha.1580-1658) en 1633, según consta en una placa de bronce ubicada en la base del caballo que dice “Hvber Le-Svevr Fecit 1633”. El coste fue de 600 libras (unas 600.000 libras de hoy). Una vez acabada la obra, e iniciada la Guerra Civil, el Parlamento mandó destruirla, y así fueron rotas algunas piezas. A pesar de ello la estatua se conservó en la cripta de la catedral de San Pablo. En 1655 la obra, ya dañada, fue vendida por el Parlamento a John Rivett. Con la Restauración de la monarquía, el nuevo rey Carlos II, compró la estatua y dispuso que se erigiera en el lugar de Charing Cross, lugar en donde estuvo la Cruz de la reina Leonor de Castilla, haciendo para ello un emplazamiento digno. De esta manera, el 1676 la estatua fue colocada en el mismo lugar y la misma posición donde se encuentra en la actualidad, sin haber tenido ninguna modificación a pesar de la transformación urbanística de Trafalgar Square.

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Vista de Northumberland House (hoy desaparecida) con la estatua ecuestre de Carlos I (a la derecha). Canaletto. 1752

Hubert Le Sueur fue un escultor francés que se educó en el taller florentino de Giambologna hacia 1610. Trabajó en el taller de Pietro Tacca, a su vez seguidor de Giambologna, en la realización de la estatua ecuestre de Enrique IV de Francia para el Puente Nuevo, en la isla de Francia. Gracias al arquitecto Iñigo Jones (1573-1652), Hubert se trasladó a Inglaterra en donde trabajó directamente para el rey y cortesanos. Con el inicio de la Guerra Civil en Inglaterra, en 1646 se trasladó a París.

Estatua ecuestre Carlos I Inglaterra

Estatua ecuestre de Carlos I (1633)

La estatua representa al rey Carlos I a caballo. El caballo, de cuerpo voluminoso, se muestra en una actitud de caminada apoyando tres de las patas sobre el suelo y manteniendo la pata delantera levantada. Para nivelar la estatua, la cola del caballo apoya en el suelo. La figura de Carlos I es la de un rey majestuoso, con el cuerpo recto y la mirada al frente. Viste con una armadura, sin guantes, y botas altas a la moda inglesa. Con su mano izquierda coge las riendas del caballo mientras que con la derecha apoya el bastón de mando en su pierna. Una espada de filo fino cuelga en su lado izquierdo. Son ricos los detalles escultóricos en la armadura y así como en el retrato con el pelo largo, barba y bigote. La composición queda equilibrada al orientar la cabeza del caballo hacia la derecho mientras que el rostro del rey gira ligeramente a la izquierda.

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La estatua realizada en bronce, se apoya sobre un pedestal en piedra cuyo diseño está atribuido al arquitecto Christopher Wren (1632-1723) y su realizado por Joshua Marshall (1628-1678). Sobre un basamento en piedra y de manera escalonada, en los lados menores del cuerpo, con paredes redondeadas, se esculpen el escudo de armas de la dinastía de los Estuardos enriquecidos con un cortinaje y diversos trofeos.

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Algunas anécdotas posteriores a su colocación es que la espada y el escudo que portaba fueron robadas en 1844. Durante las Guerras Mundiales, la estatua fue cubierta por sacos de arena para evitar su destrucción y removida a Mentmore Park para después ser restablecida a su sitio tras terminar la guerra, restaurando la espada que portaba. En 1977 se le realizó la primera limpieza desde el siglo XVII.

¿CÓMO LLEGAR?

Localización: Trafalgar Square, Westminster, Londres WC2N 5DN, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Charing Cross (Bakerloo Line salida a Trafalgar Square)

 

¿Quién no se ha hecho la típica foto en las cabinas rojas de Londres? ¿O quién no desea hacerse esta típica foto? O quizás ¿quién no se ha traído de recuerdo un llavero, imán, camiseta o figurita con el famoso icono? La verdad es que las cabinas telefónicas rojas o kioskos, como las llaman, es de los iconos culturales  más destacados de la ciudad londinense, junto a los autobuses de dos pisos rojos, el Big Beng o el Puente de Londres. Uno no se puede ir de Londres sin hacerse la típica foto, pero cuidado si os vais a hacer una foto dentro ya que muchas de ellas desprenden un olor muy desagradable.

Cabinas rojas Londres

Cabinas rojas telefónica (Londres)

Pues vamos a contar un poco la historia de estas cabinas. En 1924 el London Metropolitan Boroughs decidió convocar un concurso para realizar el diseño de un nuevo kiosko de teléfonos en la que participaron varios arquitectos. El modelo ganador fue el diseñado por Sir Giles Gilbert Scott (1880-1960) quien se basó en la tumba del arquitecto neoclásico Sir John Soane que él mismo había diseñado. El estilo neoclásico y sencillo con un volumen rectangular terminado en un bóveda rebajada fue el que realmente triunfó.

Sir John Soane Tomb

Tumba de Sir John Soane: Dibujo de George Basevi (1816) (Fuente: Sir John Soane’s Museum drawings) / Tumba en St Pancras Old Church (Londres) (Fuente: Wikipedia)

A partir de aquí de han ido sucediendo diversos diseños desde 1923 hasta el último que se realizó en 1980. Sucesivamente se le han ido llamando como K1, K2, K3… así hasta 10 modelos (K es la abreviatura de kiosk). El primero de ellos, el K1, creado en 1920 se le distinguía por tener los colores blanco y rojo (colores corporativos de la Oficina General de Correos de quien dependía) y el techo se remataba como un tejado a 4 aguas.

Red Telephone Box K1

Primera cabina telefónica. Modelo K1 (Amberley Working Museum) (Fuente: www.samhallas.co.uk)

El modelo más llamativo y que más se popularizó fue el K6, el cual también fue diseñado por Scott. Lo realizó con motivo del 25 Aniversario del reinado de George V, y aunque fue aceptado, el rey nunca lo llegó a ver ya que murió antes de concluir su diseño.

¿Y por qué son rojas? Pues la decisión del color corporativo provino de la propia compañía de Correos y por marcar un color vistoso que fuera identificable allá donde estuvieran colocadas. Gilbert Scott nunca las planteó así sino que las diseñó para que fuera por fuera plateadas y por dentro en un tono azulado.

 ¿Donde puedes hacerte unas buenas fotos?

 Las cabinas rojas, lógicamente, se encuentran por todas partes en Londres pero aquí os dejamos algunos puntos en donde poder sacarte unas fotos muy originales:

  • Great George St: En esta calle os podréis hacer una foto muy buena con la cabina roja y el Big Ben de fondo.
  • Parliament St – Whitehall: A lo largo de esta calle se encuentran numerosas cabinas rojas.
  • Strand con Duncannot St: En este esquinazo cerca de Picadilly hay una agrupación de cabinas con la Cruz de Leonor de fondo.

¿Conoces algunos otros sitios originales? Pues no dudes en compartirlo para que todos podamos acudir a buscar nuestra foto.