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Julio Verne, el famoso escritor francés que revolucionó la novela con narrativas fantásticas y geográficas, en donde se mezclan las aventuras con la sociedad y la ciencia del momento, tiene una relación directa con Londres y su novela La vuelta al mundo en ochenta días, la cual fue publicada por entregas en Le Temps y recopilada en un sólo volumen en 1873.

Le Tour du Monte Verne

Portada de “La vuelta al Mundo en 80 días”

La novela está escrita teniendo como escenario inicial y final la ciudad de Londres. Cuenta las aventuras que fue pasando el adinerado británico Phileas Fogg  junto con su mayordomo Jean “Picaporte” alrededor del mundo como fruto de una puesta lanzada a sus compañeros del Reform Club, demostrando que gracias a los medios de transportes existentes en el mundo, se podría realizar la vuelta al mundo en 80 días.

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Julio Verne en 1892

La novela surge del fruto del interés social que se daba en el siglo XIX por los viajes turísticos alrededor del mundo y a países exóticos. En 1871 la “Agencia Cook” ofrecía este tipo de viajes y un año antes, en 1870, en Le Magazin Pittoresque publicó un itinerario muy similar al descrito en la novela. Por otro lado, la periodista del World llamada Nellie Bly, había realizado un viaje alrededor del mundo en 8 días menos al descrito en la novela. Este contexto se une a que el relato se sitúa en la ciudad de Londres, lugar en donde Julio Verne realizó un viaje en los años previos a escribir su novela en fascículos y en donde tuvo la oportunidad de visitar el Reform Club.

Con motivo de este viaje y de la novela de Julio Verne, vamos a trasladarnos a los escenarios de Londres para hacer una visita a los lugares descritos en la novela en relación con la ciudad de Londres.

NÚMERO 7, SAVILLE ROW

“En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens -donde murió Sheridan en 1814- estaba habitada por Phileas Fogg”; y más adelante nos la describe así: “La casa en Saville-Row, sin ser suntuosa, se recomendaba por su gran comodidad. Por lo demás, con los hábitos invariables del inquilino, el servicio no era penoso”.

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Uxbridge House. Situada en Saville-Row, junto a Burlington Gardens (Londres). Imagen por Thomas Malton Junior (1801)

Del antiguo edificio descrito en la novela hoy no queda nada de él. Efectivamente en este mismo número murió el político, dramaturgo y director de teatro Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Se encuentra en el distrito de Myfair, uno de los más destacados y más ricos del Londres Victoriano. El edificio original fue construido en 1725 al estilo neopalladiano, y se fue transformando con el paso de los años hasta desaparecer en la actualidad y ser unos edificios contemporáneos.

Saville Row Londres

El actual portal del número 7 de Saville Row (Londres)

THE REFORM CLUB

“Phileas Fogg era miembro del Reform-Club, y nada más”

Reform Club fue uno de los Clubs de Caballeros más prestigiosos de la ciudad de Londres en el que tan sólo admitían a hombres. El Club fue se fundó en 1836 por Edward Ellice, un rico empresario de la ciudad. El edificio fue diseñado por Sir Charles Barry siguiendo como inspiración el modelo del Palacio Farnesio de Roma. La construcción estaba lista en 1841, momento en que abrió sus puertas. Además de ser un lugar de reunión, también poseía un gran comedor con alta cocina y habitaciones para sus socios. 

Palacio Farnesio Roma

Palacio Farnesio (Roma) 1515-1541

“Almorzando y comiendo en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin tratarse nunca con sus colegas, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta, sin hacer uso en ninguna ocasión de los cómodos dormitorios que el Reform-Club pone a disposición de los miembros del círculo” (Cap. I)

Reform Club Londres

The Reform Club (Londres)

“…llegó al Reform-Club, vasto edificio levantado en Pall-Mall, cuyo coste de construcción no ha bajado de tres millones” (Cap. II)

“Phileas Fogg pasó inmediatamente al comedor, con sus nueve ventanas que daban a un jardín con árboles ya dorados por el otoño”. (Cap. II)

Reform Club Londres

El jardín del Reform Club con sus 9 ventanas del comedor

“A las doce y cuarenta y siete de la mañana, este gentlenmen se levantó y se dirigió al gran salón, suntuoso aposento, adornado con pinturas colocadas en lujosos marcos”. (Cap. II)

CHARING CROSS STATION

“A la extremidad de Saville Row había un punto de coches. Philileas Fogg y su criado montaron en un “cab”, que se dirigía rápidamente a la estación de Charing Cross, donde termina uno de los ramales del ferrocarril del Sureste”

“Míster Fogg y él entraron en la gran sala de la estación. Allí, Phileas Fogg dio a Picaporte la orden de tomar dos billetes de primera para París, y después, al volverse, se encontró con sus cinco amigos del Reform Club”

Charing Cross London 19th century

Charing Cross Station hacia 1890 (Fuente: Art.com)

La estación de trenes de Charing Cross es una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria. El arquitecto de tal ingenio fue Sir John Hawkshaw.

Charing Cross Hotel London

Portada del Charing Cross Hotel en la actualidad

Un año después, fue creado el gran hotel que forma la fachada principal en donde se ubicó una reconstrucción de la antigua Cruz de Eleonor en recuerdo de la original que se erigió en el siglo XIII y que fue destruida en la Guerra Civil del siglo XVII.

Pues estos son los escenarios contemporáneos a la novela. Ahora, además de releer esta maravillosa obra del siglo XIX podrás reconocer y visitar los lugares en donde fueron ambientadas. Seguro que disfrutarás de Londres de una manera distinta.

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Si vais a visitar la Catedral de San Pablo y hacéis un recorrido alrededor de todas sus fachadas, en el lado Norte os encontrareis un arco de piedra que da acceso a Paternoster Square, el punto geográfico más alto de la ciudad de Londres. Se trata de la única puerta de Londres conservada, construida en el siglo XVII, abandonada y reconstruida en este lugar en 2004.

Temple Bar Gateway London

Puerta de Temple Bar con la Catedral San Pablo de fondo

La puerta de Temple Bar se encontraba situada en la calle Fleet Street, junto a la Corte Real de Justicia. Este punto marcaba la entrada a La City desde Westminster. El nombre de Bar proviene una taberna o bar que se situó en este lugar en 1293. En el siglo XIV, se levantó un primer arco de madera con una cárcel en la planta superior. Desde entonces fue el camino oficial de entrada de los reyes a La City.

Temple Bar Samuel Scott

Fleet Street y Temple Bar. Atribuido a Samuel Scott. Ha. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

En el siglo XVII, aunque se salvó del Gran Incendio de Londres, el rey Carlos II decidió construir una puerta más monumental y encargó el diseño al arquitecto Christopher Wreen. El arco se construyó entre 1669 y 1672 y es el que hoy se puede ver en piedra. Está construido siguiendo el estilo manierista de Palladio.

Temple Bar Gateway

Puerta de Temple Bar

En la parte inferior se abren tres arcos, el central más ancho se utilizó para el acceso del tráfico rodado y los laterales, más estrechos, para los peatones.

Temple Bar Atico Sur

Ático del arco Temple Bar. Cara Sur (Oeste). Imágenes de Carlos I (izq) y Carlos II (drcha)

En el segundo cuerpo es un ático con una pequeña habitación como vigilancia de la entrada. Está decorado por unos nichos y estatuas que representan la monarquía de los Estuardo. En la fachada Sur (antigua fachada Oeste) aparecen representados los reyes Carlos II y su padre Carlos I. Y en la fachada Norte (antigua fachada Este) se representan a los padres de Carlos I, los reyes James I y su esposa Ana de Dinamarca.

Temple Bar Atico Norte

Ático del arco Temple Bar. Cara Norte (Este). Imágenes de Ana de Dinamarca (izq) y James I (drcha)

La puerta se mantuvo en pie hasta el año 1878. Se decidió desmontarla porque dificultaba al tráfico rodado. En su lugar, en 1880, fue levantado un monumento en su recuerdo que consiste en un pilar neorenacentista con las estatuas de la Reina Victoria y su hijo y sucesor el Jorge VII. Se corona con la figura de un Grifo o Dragón que representa el símbolo de la ciudad de Londres.

Temple Bar 1860

Una de las últimas fotografías de la Puerta de Temple Bar en su ubicación original. Ha. 1860 (Fuente: ViewFinder English Heritage)

Una vez desmontada la puerta, se reconstruyó en los jardines de Theobalds Park o House (condado de Hertfordshire) y allí se ha mantenido deteriorándose hasta que en el año 2001 se decidió restaurarla y devolverla a la ciudad de Londres, hecho que se realizó en noviembre de 2004. Gracias a esta iniciativa, hoy la puerta se ha conservado y puede ser vista junto a la Catedral de San Pablo.

Temple Bar

La puerta de Temple Bar en Theobalds Park antes de su desmantelamiento y restauración (Fuente: www.fotolibra.com)

Algunas anécdotas y curiosidades:

  • En la coronación de María I y Felipe II de España en julio de 1554, pasaron a través del antiguo arco de madera.
Felipe II y María Tudor

Felipe II y María Tudor. 1558. Hans Eworth (Abadía de Woburn)

  • ¿Sabías que la Reina tiene que pedir autorización para entrar en La City? Pues sí, es así y la tradición está relacionada con esta puerta. Tras la victoria de Inglaterra ante la Armada Invencible de España, Isabel I celebró una procesión triunfal en el que tenía que pasar bajo el antiguo arco de madera. El Lord Mayor la esperó en la puerta para recibir el cortejo e Isabel I le entregó una espada real a la ciudad como muestra de lealtad. Desde este momento, esta costumbre se viene escenificando en algunos actos públicos así como la espada original también es conservada.
TOPSHOTS- Britain's Queen Elizabeth II (

La reina Isabel II caminando tras el Lord Mayor y la espada de la ciudad de Londres

  • Cabezas sobre picas: Durante el siglo XVIII, el remate curvo del ático del arco se usó para dejar clavadas las cabezas cortadas de traidores sobre unas picas o lanzas y que sirviera como castigo ejemplarizante a la vista de los londinenses.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: St. Paul Churchyard. Temple Bar, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

 

De los cientos de museos que existen en Londres, hoy quiero hacer una recomendación de uno de los maravillosos museos que pasan desapercibidos a los turistas que vienen a visitar esta maravillosa ciudad. Se trata de la Casa y Museo del arquitecto Sir John Soane que se encuentra en Lincon’s Inn Fields (Holborn).

Sir John Soane fue uno de los grandes arquitectos neoclasicistas de Inglaterra, siendo arquitecto oficial de la corona. Entre 1778 y 1780 embarcó para realizar el Gran Tour, un viaje de estudios a Italia cuyo objetivo era la visita y estudio de la antigüedad clásica. De regreso a Inglaterra, empezaron sus trabajos de arquitectura con encargos privados y públicos. Algunos de los más sobresalientes fueron el Banco de Londres (1788-1833), el Hospital Real de Chelsea (1807-1834), el Freemason’s Hall (1828-1831), edificios del WhiteHall, iglesias como St. Peter’s Church en Walworth (1823-24) o Holy Trinity Church Marylebone (1826-27), la gallería de pintura Dulwich (1811-1817), o su propia casa de campo Pitzhanger Manor-House (1800-1809).

Sir John Soane (por Thomas Lawrence. Sir John Soane’s Museum. London)

La casa de Lincoln’s Inn Fields fue adquirida en 1794 comprando tres propiedades que luego reformó internamente como una sola vivienda. En ella, además de vivienda privada, ubicó las piezas de arte de fue coleccionando en su vida ya que era gran aficionado a ello. También se ocupó de tener su estudio de arquitectura, su biblioteca y crear unos talleres de dibujo y arquitectura. Uno de sus grandes deseos al fallecer fue que en esta misma casa se creara una fundación para que se continuaran impartiendo clases a futuros arquitectos. Y esta es la labor que ofrece hoy el museo, además de abrir sus puertas gratuitamente para admirar la gran colección, se imparten diversos talleres abierto a todos los públicos y conferencias además de poseer un maravilloso archivo de dibujos (unos 30.000 dibujos) que pueden ser consultados en su base de datos.

Sir John Seane Museum Londres

Fachada de Sir John Soane’s Museum (Londres)

La fachada del museo está realizada en ladrillo oscuro destacando la portada principal en donde juega con la piedra blanca. Está estructurada en tres calles con accesos en arcos de medio mundo al igual que los balcones del piso principal. Se corona con algunas estatuas al estilo griego así como la decoración es a base grecas. Todo ello recuerda de manera muy esquemática a una mezcla de los arcos de triunfo romanos con la decoración greco-latina.

Biblioteca Sir John Soane

Biblioteca de Sir John Soane Museum (Fuente: Visit London)

Interiormente, se accede primeramente a la biblioteca (con más de 7.000 publicaciones) para continuar, a través de pequeñas estancias, por toda la colección de obras de arte (esculturas, relieves, modelos, mosaicos, pinturas, dibujos…) y piezas arqueológicas muy diversas. Destacar algunas de las obras del museo es complicado pero si hay una que sobresale es el sarcófago egipcio de granito de Seti I.

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Dome Area (Foto: Derry Moore) (Courtesy of the Trustees of Sir John Soane’s Museum)

La sala de pinturas es también otra de las más espectaculares estancias ya que en muy pocos metros cuadrados la sala alberga en torno a 100 pinturas de artistas tan importantes como Canaletto, Turner o Hoghart. Además gracias a un sistema de puertas abiertas, como si fuera un efecto teatral, también se pueden ver algunos modelos y dibujos de las obras que proyectó.

Sir John Soane Museum

Sala de pintura de Sir John Soane Museum (Fuente: Ececakir.wordpress.com)

Consejo: Un consejo que os daré es que si queréis visitarlo de una manera especial, el primer martes de cada mes, en horario de 6 a 9 de la tarde, dejan acceder a las 200 primeras personas para ver el museo iluminado tan sólo con velas. Una experiencia que seguro nunca olvidarás.

Sir John Soane's Museum

Sir John Soane’s Museum iluminado por velas (Fuente: Life.Style.etc)

DATOS DE INTERÉS

Dirección: 13 Lincoln’s Inn Fields, Londres WC2A 3BP, Reino Unido (pincha para ver mapa)

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

Web: www.soane.org

Precio: Gratuito

Horarios: De martes a sábados (de 10 am a 5 pm)

Bajo el suelo de los grandes rascacielos de la City de Londres se esconden muchos restos de lo que fue el origen de la ciudad, la Londres romana que en su origen se llamó Londinium. Es sorprendente imaginar cómo en el siglo I, Londres estaba edificada con sus calles, murallas, templos, edificios públicos y de divertimento, baños y todo lo fundamental que una ciudad romana tiene que tener.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Entre los vestigios que aún se pueden ver del mundo romano, existe un lienzo de muralla algo escondido y que no es muy conocido por los turistas. Se encuentra saliendo del metro Tower Hill y caminando un poco por la calle Cooper’s Row hasta llegar a la entrada del parking The Grange City Hotel.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Aquí encontrareis un lienzo de los muros de la antigua Londres muy bien conservado. Se construyó entre los años 190 y 220 y posee unos 6 metros de altura y 2,7 metros de grosor. La parte inferior del muro es de origen romano y está realizado con una piedra más regular y líneas de baldosas de ladrillo como decoración.

Roman Wall London

Vista a extramuros del Roman Wall

La parte superior es la reforma que se hizo en la Edad Media (1066-1500) y en ella el material de la piedra es más irregular y el muro más delgado. Se han conservado algunos huecos en el muro que corresponderían con algunas puertas y ventanas de la época medieval. A la izquierda se aprecia la forma de un vano o puerta (una poterna o puerta secundaria) de salida.

Roman Wall London

Roman Wall con vista del hueco de una puerta y ventana

En la parte superior del muro también se ven los huecos de algunas ventanas que en un primer momento se decidieron abrir más anchas y luego se redujeron por motivos de seguridad.

Roman Wall London

Hueco de ventana en Roman Wall

Así que este es otro de los rincones maravillosos que la ciudad de Londres ofrece al turista para conocer su origen y su historia. Esperamos que lo visitéis. ¡¡ Seguro que os gustará!!

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: The Grance City Hotel (8-14, Cooper’s Row)

Metro: Tower Hill (Circle Line / Distric Line)

Mapa:

https://www.google.co.uk/maps/place/Grange+City+Hotel/@51.510946,-0.07693,17z/data=!3m1!4b1!4m2!3m1!1s0x0:0x617a5fe4ad8ef301

Después de todos los cambios que la ciudad de Londres ha sufrido a través de los siglos, sobre todo a raíz del gran incendio de 1666, todavía podemos apreciar algunos edificios antiguos y con encanto en la ciudad. Uno de ellos es Staple Inn, uno de los edificios de arquitectura civil del tiempo de los Tudor que se conserva en la zona de Holborn gracias a las restauraciones posteriores.

Fachada actual de Staple Inn

Parece que su origen es de época Normanda (s.XI), y en 1292 ya existió un edificio que era conocido como “Stapled Halle” el cual tenía la función de un mercado cubierto especializado en el mercado de la lana. En el siglo XV (1415) se creó la Compañía de Abogados de Staple Inn y desde 1586 ya estaba formada dicha Compañía junto con una escuela de prácticas jurídicas. Fue entonces cómo Staple Inn se construyó gracias a uno de sus socios principales, Vincent Egham.

Detalle de la fachada de Staple Inn

En esta misma década de 1580 la Compañía, patrocinado por Richard Champion, levantó un nuevo Hall construido al estilo Tudor con mucha ostentanción simbolizando el carácter de poder de sus miembros. El gran Hall es un salón rectangular con cubierta a dos aguas decorado con los típicos techos formados por vigas volantes con formas curvas y elementos colgantes que lo caracterizan en la arquitectura medieval y del renacimiento inglés. Las ventanas fueron decoradas, y así se mantienen actualmente, con armas de algunos de los miembros de la asociación como Nicholas Brocket (1543), Richard Champion (1580-1583) o Robert Mansell (1584). Otras ventanas están decoradas con imágenes de los monarcas de la época de los Tudor o Estuardo.

Acceso al patio de Staple Inn

Aunque Staple Inn sobrevivió al gran incendio de Londres de 1666, no escapó a algunos desastres que acontecieron en el tiempo como el incendio de 1756 que se produjo junto al edificio y que afectó a algunas de las habitaciones de la Asociación, aunque afortunadamente no afectó al gran Hall. Thomas Leech, patrocinó la reconstrucción de las mismas al mismo tiempo que se colocó un nuevo reloj que asomaba al patio, al vestíbulo y al jardín.

A partir del siglo XIX, puesto que el número de estudiantes había descendido, los Inn de la Corte decidieron cerrarla como Asociación y mantenerla como un club social de abogados así como abrir sus habitaciones a todo tipo de público. No obstante la Asociación decidió venderla y en 1886 fue comprada por la Compañía de Seguros Prudential quien fue ampliando el edificio en su parte posterior y restaurando las partes más antiguas. En 1922 el viejo edificio sufrió un plaga de escarabajos que junto al gran deterioro que tenía la fachada principal, la Compañía de Seguros Prudential afrontó una gran restauración del edificio y de dicha fachada en 1936.

Fachada posterior de Staple Inn

Desgraciadamente, al final de la II Guerra Mundial, el jueves 24 de agosto de 1944, a las 7.30 am una bomba de la aviación alemana cayó en el jardín y destruyó gran parte de Staple Inn. Años después, en 1954 se consiguieron los permisos para reconstruirla tal y como fue en su momento gracias a las fotografías y grabados que existían de la época. En dicha reconstrucción se emplearon parte de los materiales originales que se pudieron recuperar así como parte de las vidrieras que se salvaron y guardaron tras el desastre.

Hoy, Staple Inn, aunque resulta una reconstrucción del siglo XX, se hizo respetando los elementos y el estilo de la arquitectura Tudor que fue en su momento, siendo así uno de los edificios más llamativos de Londres.

CURIOSIDADES

  • Se dice que los brazos del propio Richard Champion, quien patrocinó la construcción en el siglo XVI, se tallaron en una ménsula de madera del techo correspondiente al mirador.
  • Charles Dickens, en sus innumerables paseos por la ciudad, dejó escrito en su obra El Misterio de Edwin Droop (1870) (Capítulo XI: Un retrato y un anillo) la impresión que le producía entrar a su patio: “Es un refugio de aquellos a los cuales llega el transeúnte escapando al estrépito de las calles, y donde se experimenta, por el silencio allí reinante, la misma sensación que experimentaría quien se pusiera algodón en los oídos y se calzara fieltro”.
  • Nathaniel Hawthorne, autor de la novela La letra Escarlata (1850) escribió que “no había ningún lugar más tranquilo en Inglaterra que este”.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: High Holborn St. WC1

Metro: Chancery Lane Station (Central Line)

Plano: