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Después de todos los cambios que la ciudad de Londres ha sufrido a través de los siglos, sobre todo a raíz del gran incendio de 1666, todavía podemos apreciar algunos edificios antiguos y con encanto en la ciudad. Uno de ellos es Staple Inn, uno de los edificios de arquitectura civil del tiempo de los Tudor que se conserva en la zona de Holborn gracias a las restauraciones posteriores.

Fachada actual de Staple Inn

Parece que su origen es de época Normanda (s.XI), y en 1292 ya existió un edificio que era conocido como “Stapled Halle” el cual tenía la función de un mercado cubierto especializado en el mercado de la lana. En el siglo XV (1415) se creó la Compañía de Abogados de Staple Inn y desde 1586 ya estaba formada dicha Compañía junto con una escuela de prácticas jurídicas. Fue entonces cómo Staple Inn se construyó gracias a uno de sus socios principales, Vincent Egham.

Detalle de la fachada de Staple Inn

En esta misma década de 1580 la Compañía, patrocinado por Richard Champion, levantó un nuevo Hall construido al estilo Tudor con mucha ostentanción simbolizando el carácter de poder de sus miembros. El gran Hall es un salón rectangular con cubierta a dos aguas decorado con los típicos techos formados por vigas volantes con formas curvas y elementos colgantes que lo caracterizan en la arquitectura medieval y del renacimiento inglés. Las ventanas fueron decoradas, y así se mantienen actualmente, con armas de algunos de los miembros de la asociación como Nicholas Brocket (1543), Richard Champion (1580-1583) o Robert Mansell (1584). Otras ventanas están decoradas con imágenes de los monarcas de la época de los Tudor o Estuardo.

Acceso al patio de Staple Inn

Aunque Staple Inn sobrevivió al gran incendio de Londres de 1666, no escapó a algunos desastres que acontecieron en el tiempo como el incendio de 1756 que se produjo junto al edificio y que afectó a algunas de las habitaciones de la Asociación, aunque afortunadamente no afectó al gran Hall. Thomas Leech, patrocinó la reconstrucción de las mismas al mismo tiempo que se colocó un nuevo reloj que asomaba al patio, al vestíbulo y al jardín.

A partir del siglo XIX, puesto que el número de estudiantes había descendido, los Inn de la Corte decidieron cerrarla como Asociación y mantenerla como un club social de abogados así como abrir sus habitaciones a todo tipo de público. No obstante la Asociación decidió venderla y en 1886 fue comprada por la Compañía de Seguros Prudential quien fue ampliando el edificio en su parte posterior y restaurando las partes más antiguas. En 1922 el viejo edificio sufrió un plaga de escarabajos que junto al gran deterioro que tenía la fachada principal, la Compañía de Seguros Prudential afrontó una gran restauración del edificio y de dicha fachada en 1936.

Fachada posterior de Staple Inn

Desgraciadamente, al final de la II Guerra Mundial, el jueves 24 de agosto de 1944, a las 7.30 am una bomba de la aviación alemana cayó en el jardín y destruyó gran parte de Staple Inn. Años después, en 1954 se consiguieron los permisos para reconstruirla tal y como fue en su momento gracias a las fotografías y grabados que existían de la época. En dicha reconstrucción se emplearon parte de los materiales originales que se pudieron recuperar así como parte de las vidrieras que se salvaron y guardaron tras el desastre.

Hoy, Staple Inn, aunque resulta una reconstrucción del siglo XX, se hizo respetando los elementos y el estilo de la arquitectura Tudor que fue en su momento, siendo así uno de los edificios más llamativos de Londres.

CURIOSIDADES

  • Se dice que los brazos del propio Richard Champion, quien patrocinó la construcción en el siglo XVI, se tallaron en una ménsula de madera del techo correspondiente al mirador.
  • Charles Dickens, en sus innumerables paseos por la ciudad, dejó escrito en su obra El Misterio de Edwin Droop (1870) (Capítulo XI: Un retrato y un anillo) la impresión que le producía entrar a su patio: “Es un refugio de aquellos a los cuales llega el transeúnte escapando al estrépito de las calles, y donde se experimenta, por el silencio allí reinante, la misma sensación que experimentaría quien se pusiera algodón en los oídos y se calzara fieltro”.
  • Nathaniel Hawthorne, autor de la novela La letra Escarlata (1850) escribió que “no había ningún lugar más tranquilo en Inglaterra que este”.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: High Holborn St. WC1

Metro: Chancery Lane Station (Central Line)

Plano:

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The Open Road (1924-26) es uno de los primeros vídeos en color sobre la ciudad de Londres en los años 20. La película fue grabada por Claude Frisse-Greene (1898-1943) quien realizó una serie de relatos de viajes para promocionar la ciudad. La técnica empleada Biocolor, una nueva forma de tomar imágenes en color con la cual había experimentado su padre, el fotógrafo William Frisse-Greene (1851-1921).

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William Frisse-Greene con su hijo Claude

La película recoge el ambiente de la ciudad de Londres, sus calles, monumentos, el tráfico, la gente en movimiento… y todo con una gran naturalidad. Es un film en donde vemos que la ciudad no ha cambiado en su actualidad, a pesar de haber sufrido en 1944 los bombardeos de la II Guerra Mundial. Igualmente es un film en donde podemos ver la moda del momento en la ciudad así como el tipo de vehículos que se utilizaban, en donde el autobús de 2 pisos ya era más que una marca nacional.

Las primeras tomas se abren con una calle cerca del Puente de Londres siguiendo con imágenes del río Támesis desde dicho puente en donde se aprecia la fortaleza de la Torre de Londres. Continúa con tomas del observatorio de Greenwich, el tráfico rodado desde London Bridge, el Whitehall o Trafalgar Square. Del Hyde Park también graba la entrada (cuando los automóviles podían pasar), Marble Arch, Kensington Garden o la estatua de Peter Pan. Después se entretiene en realizar varias tomas de la masa de hombres que pasean por Petitcoat Lane Market o el juego de cricket en el estadio The Oval. No falta el cambio de guardia grabado en el Palacio de St. James o los paseos a caballo en Rotten Row. Finaliza la película con unas tomas del Parlamento de Londres y un retrato del propio autor de la película.

El año pasado, el cineasta Simon Smith, cogió su cámara y durante 6 meses reprodujo las mismas tomas que se habían grabado en 1927 y reproducidas en el siglo XXI. Es sorprendente cómo a pesar del tiempo, muchas imágenes apenas han cambiado.

Es una fascinante película que nos lleva a través de la máquina del tiempo al Londres de los años 20.

En el Reino Unido hay cerca de unos 2.500 museos, de los cuales alrededor de 300 se encuentran en Londres, todos ellos con colecciones muy diversas que abarcan desde las obras más clásicas y sorprendentes de la historia del arte como puedan ser las que se encuentran en The British Museum o The National Gallery hasta las temáticas más raras y extravagantes, pero no por ello menos interesantes, como el “Museo de los corazones rotos”.

Por otro lado, el Reino Unido acoge a cerca de 400.000 españoles que se hayan residiendo en las islas (unos 60.000 en Londres), a lo que hay que sumar una media de 850.000 españoles que eligen El Reino Unido como lugar turístico para tomar unas vacaciones, principalmente en estancias cortas para visitar las ciudades principales, destacando la ciudad de Londres.

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The National Gallery

Es lógico que cuando uno visita Londres acude a ver los monumentos y lugares turísticos más típicos de la ciudad como son los grandes museos, abadía de Westminster, el Big Ben, los mercados tradicionales como Notting Hill o Camden… pero cabe preguntarse ¿podemos ver arte español en el Reino Unido y más concretamente en Londres? ¿podemos encontrar un trocito de nuestro patrimonio artístico en esta ciudad de la cultura y el arte?

Por supuesto que sí, aunque no lo encontraremos todo reunido en un mismo espacio, sino que tendremos que buscarlo entre las distintas colecciones de los museos (quizás a excepción de The National Gallery que dedica una de sus salas a la pintura española). Rastrear museo por museo quizás es una tarea complicada pero tan sólo quiero dejar algunos ejemplos para ver qué podemos ver:

THE NATIONAL GALLERY: De entre sus 2.300 pinturas que tiene la exposición permanente, además de otras tantas obras almacenadas, podemos encontrar que 42 pinturas pertenecen a artistas españoles o relacionados con el país, bien porque trabajaron o porque nacieron en España. La sala número 30 está dedicada al arte español y nos podemos encontrar obras de Juan Bautista Martínez del Mazo (1605-1667), Bartolomé Esteban Murillo (1617-1682), Francisco Ribalta (1565-1628), Juan de Valdés Leal (1622-1690), Francisco de Zurbarán (1598-1664) y por supuesto Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (1559-1660) con su famosa obra La Venus del Espejo (ha. 1647-1651). Otros pintores representativos que trabajaron en España, se encuentran en diversas salas de una manera aislada, y entre ellos podemos destacar dos obras seguras y tres atribuidas de Doménikos Theotokópoulos “El Greco” (1541-1614), una pintura y otra atribución de José de Ribera (1591-1692), cinco obras de Francisco de Goya (1746-1828), dos bodegones de Luis Menéndez (1716-1780), una obra de Bartolomé Bermejo (1440-1498), una pintura del pintor de la reina Isabel la Católica, Juan de Flandes (1465-1519) y tres pinturas de Giovanni di Piedro, conocido por “Lo Spagna” por haber nacido en dicho país (¿?-1529).

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La Venus del Espejo de Velázquez (ha. 1647-1651)

VICTORIA & ALBERT MUSEUM: Este maravilloso museo, con 45.000 metros cuadrados y 145 galerías, alberga una gran colección de piezas suntuarias a partir del periodo medieval, entre ellas podemos ver todo tipo de arte mueble, pequeñas pinturas o esculturas, tapices, alfombras, mobiliario… De entre toda la colección, unas 1005 piezas aparecen catalogadas como de procedencia española o relacionadas con el arte español. Entre ellas destacar algunas como objetos hispanomusulmanes de época nazarí, esculturas de Juan de Juni (1506-1577), José de Mora (1642-1724), José Risueño (1665-1721) o Luisa Roldán “La Roldana” (1652-1706), dos monumentos funerarios de finales del siglo XV, y un largo etcétera. Además, en su sala de reproducciones artísticas se encuentran copias de grandes monumentos como el Pórtico de la Gloria de Santiago de Compostela entre otros.

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Copia del Pórtico de la Gloria (1865-1920)

THE BRITISH MUSEUM: Museo de renombre por albergar la famosa “Piedra de Roseta”, los paneles de los palacios sirios, el monumento de Halicarnaso (una de la 7 maravillas del mundo) o las esculturas y relieves del Parthenon de Atenas. Pero entre sus casi dos millones de piezas catalogadas, 10.067 son de procedencia española, claro, al ser el museo del coleccionismo muchas de ellas son colecciones de monedas, pero también existen grabados, objetos de bronce, medallas y algo curioso, varios dibujos, grabados y documentos de Francisco de Goya (1746-1828). Recientemente, con motivo de la exposición Del Renacimiento a Goya se mostró una muestra de la maravillosa colección de dibujos y grabados que posee el museo de procedencia española.

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Dibujo de Zurbarán (ha. 1635-1655)

* TATE GALLERY COLLECTION: Al hablar de la colección de la Tate, no sólo hay que referirse a la Tate Modern, la cual es la más conocida en Londres, sino a otros tres museos llamados Tate Britain, Tate Liverpool y Tate St. Ives. Se trata de la colección de arte moderno y contemporáneo más importante de UK y en ella también se encuentra una buena representación del arte español contemporáneo, destacando a grandes genios como  Pablo Ruiz Picasso (1881-1973) con 46 obras catalogadas, Salvador Dalí (1904-1989) con 6 obras, Joan Miró (1893-1983) con 28 obras, entre tantos otros.

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Las tres bailarinas de Picasso (1925)

* APSLEY HOUSE: Se trata de la antigua mansión del Duque Wellington en donde se acoge la colección que el rey Fernando VII de España regaló al duque de Wellington en gratificación por la victoria que obtuvo frente a los franceses en la batalla de Vitoria, por la que el duque de Wellington recuperó la colección de arte que los franceses confiscaron de los antiguos palacios reales. Merece mención especial cuadros de autores españoles como Velázquez, Juan de Flances, Ribera, Murillo, Claudio Coello o Goya. También pinturas de otros pintores extranjeros cuyas obras se encontraban en España como pinturas de Giulio Romano, Guercino, Guido Reni, Van Dyck o Jan Brueghel el Viejo entre muchos otros.

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El aguador de Sevilla de Velázquez (ha. 1620)

Otros museos en donde he encontrado obras españolas en sus colecciones son THE WALLACE COLLECTION, con 142 obras relacionadas con España entre las que se encuentran 11 obras de Bartolomé Esteban Murillo (1617-1682), una obra de Alonso Cano (1601-1667), o dos retratos de Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (1559-1660), además de gran número de espadas de segura atribución a talleres de Toledo; THE NATIONAL MARITIME MUSEUM posee 834 obras relacionadas con temática española entre las que se encuentran monedas, dibujos, planos, medallas…; o THE NATIONAL PORTRAIT GALLERY con unos 150 retratos, grabados, y fotografías de la familia real española en sus visitas a la ciudad de Londres o Reino Unido.

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Interior de Wallace Collection

Posiblemente esto sea, tan sólo, una muestra de lo más representativo del arte español en Londres, y también quizás sea una pequeña muestra de todo lo que pueda encontrarse escondido entre los 2.500 museos. Ahora sólo queda descubrir todas estas de arte.

Uno de los puntos neurálgicos de la ciudad de Londres es la plaza de Piccadilly Circus y el punto de encuentro de muchos londinenses, extranjeros y visitantes es la fuente de Eros.

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Fuente de Eros en Piccadilly Circus (Imagen: www.all-about-london.com)

La fuente fue construida en bronce y por primera vez en aluminio. El diseño fue del escultor inglés Alfred Gilbert (1854-1934) y su ejecución se hizo entre 1889-1893 como monumento conmemorativo al político y filántropo inglés Lord Shaftesbury (1801-1885) quien fue famoso por iniciar las reformas laborales de las fábricas. En su inicio, la fuente con la representación de Anteros estaba orientada hacia  Shaftesbury Avenue (la dirección de los condados del Lord) y tras retirarse en la II Guerra Mundial y volverla a instalar se dispuso la orientación actual.

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Estatua de Eros cubierta en tiempos de guerra

Actualmente todo el mundo la conoce como la Fuente de Eros, aunque su nombre oficial es El ángel de la caridad cristiana. La idea de Gilbert nunca fue que se identificara con Eros, sino que quiso representar a su hermano gemelo Anteros qien representaba al “Amor desinteresado”, un ideal con el que Gilbert identificó a Lord Shafterbury por su desinterés en apoyar a los trabajadores, enfermos mentales, pobres y niños. El dios Eros en cambio, era la representación del “Amor interesado y sensual”. En su inauguración hubo opiniones muy opuestas, ya que la sensualidad del dios alado no parece que la gente lo identificara con Lord Shaftesbury y menos aún en un emplazamiento cercano a la calle de las teatros y al barrio del Soho.

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Estatua de “Eros”

Algunas curiosidades:

  • Se dice que para elaborar la escultura desnuda y sensual del dios alado, Gilbert utilizó como modelo a un estudiante de su estudio de 16 años llamado Angelo Colarossi .
  • La imagen del dios alado es usada como logotipo del periódico Evening Standard.
  • En 1994 un turista borracho decidió escalar a lo alto de la estatua. Lo consiguió pero la consecuencia es que dañó la estatua.
  • Durante el día y sobre todo por las tardes suele haber grupos de jóvenes realizando alguna actuación o bailando en la calle.

INFORMACIÓN GENERAL

  • Localización: Piccadilly Circus
  • Metro: Piccadilly Circus (Piccadilly Line y Bakerloo Line)
  • Mapa:

LONDINIUM ROMANO

La ciudad de Londres empieza su andadura con pequeñas poblaciones, granjas o asentamientos esporádicos durante la Edad del Bronce. Pero la primera vez que se establece como ciudad es en el año 43, cuando se funda la primera ciudad romana llamada Londinium, la cual se fue expandiendo por el núcleo que conforma hoy la City. Esta ciudad estaba amurallada, con la existencia de un fuerte. En su interior se organizaba con calles paralelas y perpendiculares en donde se crearon los centros públicos más importantes, el Foro, la Basílica, los Templos, las plaza públicas, los Baños, el Anfiteatro y toda una serie de casas señoriales.

Londinium en el siglo I

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En el siglo VI, con la llegada de los pueblos Anglo-Sajones procedentes de la zona alemana, la ciudad romana cayó y se estableció un asentamiento en la zona de Covent Garden llamado Lundenwic. Con los ataques continuos de vikingos, en el siglo IX, la población se refugió tras las antiguas murallas romanas y la ciudad fue nuevamente creciendo en su interior levantándose la catedral de San Pablo así como otras comunidades religiosas y comerciantes en la ciudad.

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Lundenwic (a la izquierda) y la vieja Londinium (a la derecha) en el s.VI

LONDRES MEDIEVAL

En el siglo X, el reino de Inglaterra fue unificado estableciéndose Londres como la ciudad más importante y la capital. Con el rey Eduardo el Confesor (1042-1066) se fundó la primitiva abadía de Westminster y a establecerse una comunicación entre la zona de Westminster y La City en cuyo camino intermedio se encontraba un núcleo de población llamado King Cross. Es el momento también en que se empieza a edificar la Torre de Londres, y el Palacio de Westminster.

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Tapiz de Bayeux (s.XI). Imagen con la representación de la primera Abadía de Westminster

En el siglo XIII la ciudad seguía creciendo. En el interior de las murallas de la City, además de la catedral de San Pablo se habían establecido sobre 100 parroquias por toda la ciudad y comunidades eclesiásticas (benedictinos, cistercienses o agustinos canónigos), además de escuelas, una comunidad judía cerca de la zona de Guildhall, hospitales, zonas de mercados… En el siglo XIV la población media de Londres rondaba los 100.000 habitantes pero desgraciadamente, a mediados del siglo, la Peste Negra asoló la ciudad reduciendo gran parte de la población.

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La ciudad de Londres, con la Torre de Londres en primer plano, en el s.XV (Manuscrito del s.XV)

LA ÉPOCA TUDOR (1485-1603)

A partir de la segunda mitad del siglo XV y el siglo XVI con el reinado de la familia Tudor, Londres vuelve a ser una gran ciudad próspera y con una gran importancia internacional, tanto en lo político como en lo comercial. El centro de poder político y regio estará ubicado en el palacio de Sant James que junto con el palacio Whitehall serán los lugares representativos desde el reinado de Enrique VIII. La ciudad antigua “La City” quedó unida en torno a la curva del río con Westminster y se fueron construyendo numerosas Inn (o posadas), tabernas, lugares de comercio, mercados, espacios propios para librerías e imprentas (junto a la catedral de San Pablo) y los espacios para el entretenimiento como los teatros los cuales se ubicaron en el margen opuesto del río y a las afueras de las murallas de la City.

Plano de Londres en 1572 (Civitates Orbis Terrarum por Braun and Hogenberg)

La dinastía Tudor comenzó en 1485 con el reinado de Enrique VIII. Continúa con los reinados de María I, Eduardo VI e Isabel I cuyo reinado finalizó en 1603. Enrique VIII fue famoso por casarse con 6 esposas a las cuales 2 de ellas las ejecutó. La desaprobación del Papa por querer divorciarse con su primera esposa, Catalina de Aragón (hija de los Reyes Católicos) fue el motivo para rompiera las relaciones con la iglesia y estableciera la religión Anglicana, lo que supuso también una pérdida para iglesias y conventos que fueron mandados destruir por el Rey. Isabel I, la última reina Tudor, también fue afamado su mandato por su carácter fuerte y totalitario.

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Retrato de la Dinastía Tudor. ¿Lucas de Heere? ca.1572 (De izq. a drcha.: Felipe II de España, María I, Enrique VIII, Eduardo VI e Isabel I)

ÉPOCA DE LOS ESTUARDO (1603-1714)

En el siglo XVII se inició una nueva dinastía, los Estuardo (la dinastía abarcó desde 1603 con Jacobo VI, siguiéndole los reyes Carlos I, Carlos II, Jacobo VII, María II y Ana I quien murió en 1714). En este periodo del siglo XVII e inicios del XVIII la ciudad se va a ir extendiendo poco a poco. El acontecimiento histórico más importante fue la Guerra Civil (1642-1651) que se inició con la ejecución de Carlos I frente al Banqueting House del palacio de Whitehall hasta el restablecimiento de la monarquía con Carlos II, siendo Oliver Cromwell el gran protagonista de este periodo.

Banqueting House (Íñigo Jones. 1622)

En el crecimiento de la ciudad y sus edificios dos hechos destacarán en este momento. Por un lado, una nueva plaga en 1665 provocará la muerte de cerca de 100.000 personas. Y el más importante fue el Gran Incendio de Londres de 1666, que iniciado en lo que hoy es The Monument se propagó por toda la ciudad durante 4 días dejándola prácticamente destruida. A pesar de ello, la reconstrucción no se hizo esperar y en el reinado de Carlos II se inició la reconstrucción de Londres, con una nueva normativa constructiva en donde el ladrillo y la piedra será los materiales más importantes. El protagonista de la reconstrucción será el arquitecto Christopher Wren quien hizo planteamientos nuevos urbanísticos así levantar la nueva catedral de San Pablo y 51 iglesias destruidas por el fuego.

El gran incendio de Londres (Artista desconocido, s.XVII)

También en esta nueva concepción urbanística surgen nuevos espacios abiertos como las grandes plazas o squares, entre ellas Covent Garden será de las más representativas.

Plaza de Covent Garden con la iglesia de San Pablo (Íñigo Jones, 1631-1637)

ÉPOCA GEORGIANA (1714-1830)

El siglo XVIII y parte del siglo XIX es la llamada etapa georgiana que ocupan los reinados de Jorge I, Jorge II, Jorge III y Jorge IV, desde 1714 hasta 1830. Es un momento de expansión de la ciudad, de la creación de nuevos distritos, nuevas casas señoriales, nuevas avenidas y nuevas plazas. También es el momento de la renovación de la antigua casa de Buckingham en Palacio Real en donde se trasladará la familia real (a excepción de la fachada oeste que será completada en 1850). Cada vez se le da más importancia al río y a su puerto (algo que ya se inició desde época de los romanos) creando así nuevos diques como el West India Docks que lo hace en 1802.

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Palacio de Buckingham

Surgen nuevos lugares para el ocio y el recreo a través de grandes jardines, nuevos teatros o la reconstrucción del Teatro Real en 1794. Si bien ya habían nacido los hospitales, y el Royal Hospital de Greenwich marcó un hito, se fueron creando otros nuevos por toda la ciudad. Es ahora también una época en donde el coleccionismo y el arte empiezan a cobrar gran importancia en la ciudad, así como la investigación en todos los campos. Por ejemplo, en 1793 se funda la colección del Museo Británico y en 1824 lo hará la Galería Nacional.

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Fachada del Museo Británico

ÉPOCA VICTORIANA (1837-1901)

El siglo XIX, llamada la época Victoriana, viene marcado por el reinado de la reina Victoria (1837-1901). Una época de gran esplendor para Londres protagonizado por la revolución industrial, la Gran Exposición de 1851 y el radicalismo del movimiento obrero y sindical. Como es de esperar la ciudad sigue creciendo de una manera radial. La población es numerosa y el tráfico rodado aún más. Con la revolución industrial y la invención del hierro forjado se hará posible la creación de nuevas arquitecturas como el Palacio de Cristal, puentes, nuevos edificios, estaciones de  ferrocarril. Con respecto a este último, se crea el ferrocarril y también la electricidad que supondrá grandes avances para la ciudad.

Dibujo de El Palacio de Cristal (1851)

En la ciudad, se crean nuevos edificios que se engloban en lo que se ha llamado la arquitectura victoriana, que se trata de un revival de algunos de los estilos arquitectónicos que surgieron en la antigüedad como el románico, el gótico, el clásico (neogriego) o un recuerdo a los estilos del renacimiento inglés llamado el neotudor o isabelino o jacobino. Estos estilos lo veremos tanto en edificios particulares o casas de campo, como en la gran ciudad, museos, estaciones de ferrocarril… Algunos de los ejemplos más importantes de la ciudad son la estación de St Pancras, el museo Victoria & Albert o el museo de Historia Natural o la gran arquitectura del Palacio de Westminster con la Torre Isabel o más conocida como el “Big Ben”.

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Palacio de Westminster y el “Big Ben” (1840-1860)

ÉPOCA DE LOS WINDSOR Y EL SIGLO XX

La última etapa de la ciudad de Londres viene determinada por la casa de Windsor (Eduardo VII, Jorge V, Eduardo VIII, Jorge VII) cuya reina actual Isabel II lo preside habiéndose celebrado 61 años de su reinado, el segundo más largo de la historia de la Inglaterra, sólo superado por la reina Victoria. Uno de los acontecimiento más importantes que sufrió la ciudad fueron los bombardeos durante la II Guerra Mundial (1939-1945). Entre los años 1940 y 1944, Inglaterra y en especial Londres, fue sacudida por multitud de bombardeos de las fuerzas alemanas dejando más 30.000 muertes y destruyendo grandes zonas, edificios y monumentos de la ciudad.

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El entorno de la catedral de San Pablo bombardeada

La ciudad empezó rápido su recuperación, y en 1948 se celebraron los Juegos Olímpicos lo que propició a la ciudad una recuperación urbanística y económica de importancia. En 1951 el South Bank se renovó gracias al Festival of Britain. Los antiguos diques o puerto de Londres también se renovaron como centros administrativos como ocurrió con Canary Wharf. Y la City se renueva y crece en la modernidad de los rascacielos convirtiéndose en el espacio de poder y la banca. Otros aspectos de gran importancia para la ciudad fue el movimiento migratorio de países que pertenecían a la Commonwealth, también el movimiento musical y el movimiento cultural posibilitó nuevas zonas de ámbito de gran importancia como Camden.

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Complejo de Canary Whalf

EL SIGLO XXI 

En la actualidad, la ciudad de Londres ocupa unos 1583 km2 con una población superior a los 8 millones de habitantes. Se encuentra dividida en 32 distritos o municipios. Cuenta con 6 aeropuertos, un metro con 270 estaciones (el más antiguo del mundo y el 2º más grande del mundo), numerosas galerías de arte y museos y una multiculturalidad de más de 25 nacionalidades viviendo en ella.

En el skyline de la ciudad sobresalen los grandes rascacielos de la ciudad financiera como la Torre BT (177m), el Swiss Re building llamado “el pepinillo” (180m) o el más alto de la ciudad The Shard (309,6m). También destacar como icono de la ciudad el London Eye, la gran noria que fue la más alta del mundo en el año 2000.

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Rascacielos de la zona financiera en La City (Londres)