You are currently browsing the tag archive for the ‘Curiosidades’ tag.

Julio Verne, el famoso escritor francés que revolucionó la novela con narrativas fantásticas y geográficas, en donde se mezclan las aventuras con la sociedad y la ciencia del momento, tiene una relación directa con Londres y su novela La vuelta al mundo en ochenta días, la cual fue publicada por entregas en Le Temps y recopilada en un sólo volumen en 1873.

Le Tour du Monte Verne

Portada de “La vuelta al Mundo en 80 días”

La novela está escrita teniendo como escenario inicial y final la ciudad de Londres. Cuenta las aventuras que fue pasando el adinerado británico Phileas Fogg  junto con su mayordomo Jean “Picaporte” alrededor del mundo como fruto de una puesta lanzada a sus compañeros del Reform Club, demostrando que gracias a los medios de transportes existentes en el mundo, se podría realizar la vuelta al mundo en 80 días.

Jules_Verne_in_1892

Julio Verne en 1892

La novela surge del fruto del interés social que se daba en el siglo XIX por los viajes turísticos alrededor del mundo y a países exóticos. En 1871 la “Agencia Cook” ofrecía este tipo de viajes y un año antes, en 1870, en Le Magazin Pittoresque publicó un itinerario muy similar al descrito en la novela. Por otro lado, la periodista del World llamada Nellie Bly, había realizado un viaje alrededor del mundo en 8 días menos al descrito en la novela. Este contexto se une a que el relato se sitúa en la ciudad de Londres, lugar en donde Julio Verne realizó un viaje en los años previos a escribir su novela en fascículos y en donde tuvo la oportunidad de visitar el Reform Club.

Con motivo de este viaje y de la novela de Julio Verne, vamos a trasladarnos a los escenarios de Londres para hacer una visita a los lugares descritos en la novela en relación con la ciudad de Londres.

NÚMERO 7, SAVILLE ROW

“En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens -donde murió Sheridan en 1814- estaba habitada por Phileas Fogg”; y más adelante nos la describe así: “La casa en Saville-Row, sin ser suntuosa, se recomendaba por su gran comodidad. Por lo demás, con los hábitos invariables del inquilino, el servicio no era penoso”.

Uxbridge_House_Thomas_Malton_Jr_pub_1801_edited (1)

Uxbridge House. Situada en Saville-Row, junto a Burlington Gardens (Londres). Imagen por Thomas Malton Junior (1801)

Del antiguo edificio descrito en la novela hoy no queda nada de él. Efectivamente en este mismo número murió el político, dramaturgo y director de teatro Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Se encuentra en el distrito de Myfair, uno de los más destacados y más ricos del Londres Victoriano. El edificio original fue construido en 1725 al estilo neopalladiano, y se fue transformando con el paso de los años hasta desaparecer en la actualidad y ser unos edificios contemporáneos.

Saville Row Londres

El actual portal del número 7 de Saville Row (Londres)

THE REFORM CLUB

“Phileas Fogg era miembro del Reform-Club, y nada más”

Reform Club fue uno de los Clubs de Caballeros más prestigiosos de la ciudad de Londres en el que tan sólo admitían a hombres. El Club fue se fundó en 1836 por Edward Ellice, un rico empresario de la ciudad. El edificio fue diseñado por Sir Charles Barry siguiendo como inspiración el modelo del Palacio Farnesio de Roma. La construcción estaba lista en 1841, momento en que abrió sus puertas. Además de ser un lugar de reunión, también poseía un gran comedor con alta cocina y habitaciones para sus socios. 

Palacio Farnesio Roma

Palacio Farnesio (Roma) 1515-1541

“Almorzando y comiendo en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin tratarse nunca con sus colegas, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta, sin hacer uso en ninguna ocasión de los cómodos dormitorios que el Reform-Club pone a disposición de los miembros del círculo” (Cap. I)

Reform Club Londres

The Reform Club (Londres)

“…llegó al Reform-Club, vasto edificio levantado en Pall-Mall, cuyo coste de construcción no ha bajado de tres millones” (Cap. II)

“Phileas Fogg pasó inmediatamente al comedor, con sus nueve ventanas que daban a un jardín con árboles ya dorados por el otoño”. (Cap. II)

Reform Club Londres

El jardín del Reform Club con sus 9 ventanas del comedor

“A las doce y cuarenta y siete de la mañana, este gentlenmen se levantó y se dirigió al gran salón, suntuoso aposento, adornado con pinturas colocadas en lujosos marcos”. (Cap. II)

CHARING CROSS STATION

“A la extremidad de Saville Row había un punto de coches. Philileas Fogg y su criado montaron en un “cab”, que se dirigía rápidamente a la estación de Charing Cross, donde termina uno de los ramales del ferrocarril del Sureste”

“Míster Fogg y él entraron en la gran sala de la estación. Allí, Phileas Fogg dio a Picaporte la orden de tomar dos billetes de primera para París, y después, al volverse, se encontró con sus cinco amigos del Reform Club”

Charing Cross London 19th century

Charing Cross Station hacia 1890 (Fuente: Art.com)

La estación de trenes de Charing Cross es una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria. El arquitecto de tal ingenio fue Sir John Hawkshaw.

Charing Cross Hotel London

Portada del Charing Cross Hotel en la actualidad

Un año después, fue creado el gran hotel que forma la fachada principal en donde se ubicó una reconstrucción de la antigua Cruz de Eleonor en recuerdo de la original que se erigió en el siglo XIII y que fue destruida en la Guerra Civil del siglo XVII.

Pues estos son los escenarios contemporáneos a la novela. Ahora, además de releer esta maravillosa obra del siglo XIX podrás reconocer y visitar los lugares en donde fueron ambientadas. Seguro que disfrutarás de Londres de una manera distinta.

En medio de los rascacielos y edificios de la City, existen numerosos parques y rincones que nos invitan a hacer un pequeño descanso en medio de nuestras visitas por la ciudad. Muchos de estos rincones son lugares históricos, en medio de ruinas o bien de nuevo diseño. Lo que es seguro es que tendrás la oportunidad de evadirte un instante y disfrutar de otro aspecto de Londres.

Entrada Postman's Park

Acceso a Postman’s Park desde la calle St. Martin’s Le-Grand (Londres)

En esta ocasión nos acercamos a Postman’s Park. Un pequeño rincón situado junto al Museo de Londres, con acceso desde las calles St. Martin’s Le-Grand o King Edward St.

Postman's Park London

Postman’s Park (Londres)

Postman’s Park fue el antiguo cementerio de St. Botolph’s Aldersgate, pequeña iglesia junto al jardín de origen medieval pero reedificada en el siglo XVIII. El diseño de crear este parte fue por parte del escultor y pintor victoriano George Frederic Watts (1817-1904), quien abogó por crear un espacio para reconocer a  hombres y mujeres que habían muerto salvado vidas en Londres en un hecho heroico.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

El parque se abrió en 1880, pero en 1900 fue cuando se creó la galería de las personas heroicas en una de las paredes.

Postman's Park London

Galería de hombres y mujeres muertos en actos heroicos salvando vidas. Postman’s Park (Londres)

Hoy es un parque muy acogedor, silencioso, con gran número de plantas y flores coloridas. El rumor del agua de una pequeña fuente hace mucho más agradable el descanso en el parte. Y por supuesto, como es habitual en este tipo de pequeños rincones, los jardines se adornan con numerosas lápidas de difuntos que fueron enterrados en este lugar.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

Curiosidades del parque:

Algunas curiosidades de este rincón son que junto a su acceso se encontraba la puerta romana de Aldersgate y que después de haber sido transformada, se decidió su demolición en 1761.

Aldersgate Roman Gate London

Dibujo de la antigua puerta romana de Aldersgate (Londres)

Otra curiosidad del parque es que fue una de las localizaciones de la película Closer (2004) – muy recomendable, por cierto – lo que hizo que el parque fuera aún más conocido. En la escena final el actor Jude Law (en el papel de Dan Woolf) se encuentra en el parque observando las placas conmemorativas y se detiene en la de Alyce Ayres, quien dio su vida por salvar 3 niños en un incendio en 1885. Alyce Ayres es el nombre que toma otra de las protagonistas, Natalie Portman (también en el papel de Jane Jones).

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Martin’s Le-Grand St. o King Edward St.

Mapa: Postman’s Park, Saint Martin’s Le-Grand, Londres EC1A, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

En el siglo XIX Londres dependía del río Tamesis y algunos otros arroyos de la ciudad para el consumo de agua. Pero en una ciudad en donde la industrialización había llegado y la población era muy numerosa, la calidad de sus aguas no era muy saludable para sus ciudadanos.

Por esta razón se creó la Metropolitan Drinking Fountain Association en 1859. Una asociación que contaba con el favor del príncipe Alberto, el arzobispo de Carterbury y muchas otras personalidad. Nació con la intención de ofrecer una mejora en la calidad de las aguas para evitar así la enfermedad del cólera y por ello empezar a crear una red de fuentes públicas para los ciudadanos.

Primera fuente Londres

Grabado de 1859 con la representación de la fuente y el día de su inauguración

La primera fuente que se inauguró fue el 21 de abril de 1859 y se colocó en los muros de cerramiento de la iglesia del Santo Sepulcro, en la esquina de Giltspur Street. A la inauguración acudieron numerosas personas y personalidades y el primer vaso de agua tomado en un cáliz de plata fue bebido por la hija del Arzobispo de Canterbury.

Primera fuente Londres

Primera fuente pública de Londres. Giltspur Street Corner.

La fuente se conserva hoy en el mismo lugar en donde se inauguró. Es una pequeña construcción realizada en mármol blanco y granito ojo formado por un arco soportado por dos columnas. La inscripción “REPLACE THE CUP” (“recolocar el vaso“) era un llamamiento a evitar a que nadie se llevara la copa que estaba unida a la fuente para beber.

A partir de este año, gracias a esta asociación, se fueron creando numerosas fuentes públicas y abrevaderos para animales que facilitaron el acceso del agua a los ciudadanos.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Giltpur Street esquina Holborn Viaduct St Sepulchre’s Church, Holborn Viaduct, Londres EC1A 2DQ, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line). Caminar por Newgate St hasta llegar a Giltpur Street, en la esquina donde se sitúa St. Sepulchre’s Church.

 

Junto a la salida de la estación de St. Paul’s (con salida a la catedral), existe una reliquia en piedra que pasa desapercibida a turistas e incluso a londinenses. Se trata de un relieve en piedra llamado “The Panyer Boy”. Es una placa con un bajo relieve que representa a un niño desnudo que está sentado sobre una cesta o alforja con panes, aunque se ha pensado que sean frutas. Sus manos las extiende para hacer la acción de coger algo de la alforja o incluso, según se ha dicho, de estar tocándose el pie izquierdo que está apoyado sobre la alforja.

Panyer Boy Londres

Panyer Boy (Londres)

Bajo el relieve, aparece una inscripción en letras latinas que dice “WHEN YV HAVE SOVGHT THE CITTY ROVND, YET STILL IS THE HIGHEST GROVND  AVGVST THE 26 1668” (Algo así como “Cuanto hayáis buscado alrededor de la ciudad, aún este es el lugar más alto. 26 de agosto de 1668”)

¿Qué representa, qué es, de dónde proviene? Pues son preguntas que aún hoy se las hacen los londinenses pero hay varias versiones sobre ello. En primer lugar se piensa que la placa tiene relación con una panadería, bien porque en el siglo XVI hubo un mercado de trigo y pan, o bien porque perteneciera a una panadería. Por otra parte la figura del niño desnudo se ha pensado que fuera un símbolo de la abundancia. También se ha dicho que el relieve es anterior a la inscripción, la cual certifica que fue hecha dos años después del Gran Incendio de Londres, y que posiblemente conmemora una panadería quemada. Por otro lado se ha dicho que no tiene que ver con ninguna panadería sino que fue la placa de una antigua posada llamada Panyer Inn y que fue quemada en el incendio.

En 1892 la placa estuvo colocada en un edificio y al derruirlo, la prensa señaló que un acaudalado americano quiso sobornar a un obrero para comprar la piedra, pero éste avisó a las autoridades y la placa fue custodiada. En la II Guerra Mundial también la placa fue desmontada para salvarla de los bombardeos y una vez terminada la guerra fue puesta de nuevo en su lugar.

Panyer Boy sXIX

Dibujo de Panyer Boy (1889) Publicado en “The Town. Its memorable characters and events” por Leigh Hunt

Por último la inscripción alude que Panyer Alley era el lugar más alto de la ciudad de Londres. Aunque hoy en día no es así, tenemos que pensar que en el siglo XVII sí que fue una realidad.

Así que, no os olvidéis que cuando salgáis del metro de St Paul Station, mirar hacia la pared donde está el Nero Coffe y allí la encontraréis.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Panyer Alley, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

¿Quién no se ha hecho la típica foto en las cabinas rojas de Londres? ¿O quién no desea hacerse esta típica foto? O quizás ¿quién no se ha traído de recuerdo un llavero, imán, camiseta o figurita con el famoso icono? La verdad es que las cabinas telefónicas rojas o kioskos, como las llaman, es de los iconos culturales  más destacados de la ciudad londinense, junto a los autobuses de dos pisos rojos, el Big Beng o el Puente de Londres. Uno no se puede ir de Londres sin hacerse la típica foto, pero cuidado si os vais a hacer una foto dentro ya que muchas de ellas desprenden un olor muy desagradable.

Cabinas rojas Londres

Cabinas rojas telefónica (Londres)

Pues vamos a contar un poco la historia de estas cabinas. En 1924 el London Metropolitan Boroughs decidió convocar un concurso para realizar el diseño de un nuevo kiosko de teléfonos en la que participaron varios arquitectos. El modelo ganador fue el diseñado por Sir Giles Gilbert Scott (1880-1960) quien se basó en la tumba del arquitecto neoclásico Sir John Soane que él mismo había diseñado. El estilo neoclásico y sencillo con un volumen rectangular terminado en un bóveda rebajada fue el que realmente triunfó.

Sir John Soane Tomb

Tumba de Sir John Soane: Dibujo de George Basevi (1816) (Fuente: Sir John Soane’s Museum drawings) / Tumba en St Pancras Old Church (Londres) (Fuente: Wikipedia)

A partir de aquí de han ido sucediendo diversos diseños desde 1923 hasta el último que se realizó en 1980. Sucesivamente se le han ido llamando como K1, K2, K3… así hasta 10 modelos (K es la abreviatura de kiosk). El primero de ellos, el K1, creado en 1920 se le distinguía por tener los colores blanco y rojo (colores corporativos de la Oficina General de Correos de quien dependía) y el techo se remataba como un tejado a 4 aguas.

Red Telephone Box K1

Primera cabina telefónica. Modelo K1 (Amberley Working Museum) (Fuente: www.samhallas.co.uk)

El modelo más llamativo y que más se popularizó fue el K6, el cual también fue diseñado por Scott. Lo realizó con motivo del 25 Aniversario del reinado de George V, y aunque fue aceptado, el rey nunca lo llegó a ver ya que murió antes de concluir su diseño.

¿Y por qué son rojas? Pues la decisión del color corporativo provino de la propia compañía de Correos y por marcar un color vistoso que fuera identificable allá donde estuvieran colocadas. Gilbert Scott nunca las planteó así sino que las diseñó para que fuera por fuera plateadas y por dentro en un tono azulado.

 ¿Donde puedes hacerte unas buenas fotos?

 Las cabinas rojas, lógicamente, se encuentran por todas partes en Londres pero aquí os dejamos algunos puntos en donde poder sacarte unas fotos muy originales:

  • Great George St: En esta calle os podréis hacer una foto muy buena con la cabina roja y el Big Ben de fondo.
  • Parliament St – Whitehall: A lo largo de esta calle se encuentran numerosas cabinas rojas.
  • Strand con Duncannot St: En este esquinazo cerca de Picadilly hay una agrupación de cabinas con la Cruz de Leonor de fondo.

¿Conoces algunos otros sitios originales? Pues no dudes en compartirlo para que todos podamos acudir a buscar nuestra foto.

Ya sabéis que la familia real británica, y en particular la reina Isabel II y su marido el Duque de Edimburgo, tienen su residencia oficial en el Palacio de Buckingham. Y todos tenemos la esperanza que al ir a visitarlo o bien al ver el cambio de guardia podamos ver si se asoma, si sale, si está o no está.

Hasta hace algunos años era fácil averiguarlo ya que la clave estaba en ver cómo estaba alzada la bandera que preside la fachada principal. Cuando la reina no se encontraba en palacio simplemente no se alzaba ninguna bandera y en el momento en que regresaba al palacio se izaba la bandera.

Londen10

Fachada del Palacio de Buckhingham con la bandera de la reina alzada

La única bandera utilizada era la oficial del reino británico, la Union Jack. Ésta nunca se dejaba a media asta si fallecía alguna personalidad importante. Tan sólo se cambiaba la bandera en caso de que falleciera un monarca alzando el estandarte del nuevo monarca entrante.

Pero todo esto cambió en 1997 con la muerte de la princesa Lady Diana. La reina se encontraba en el Castillo de Balmoral y por lo tanto la bandera no estaba alzada. La prensa y el pueblo empezó a especular sobre por qué no estaba la bandera ni siguiera a media asta y que ante tal acontecimiento la reina estaba ausente. Fue tal la repercusión, que la propia reina cambió el protocolo del uso de la bandera.

A Union flag flies at half mast over Buckingham Palace after the announcement that Britain's former prime minister Margaret Thatcher died today, in central London

Bandera de la Union Jack a media asta

Desde entonces el código es el siguiente:

  • La Royal Standard: Cuando la reina se encuentra en palacio.
  • La Union Jack: Cuando la reina se encuentra fuera de palacio.
  • Bandera a media asta: Cuando se produce una muerte de un miembro de la familia real o un acontecimiento de gran repercusión (como fue los atentados de Londres)
banderas-reino-unido

Banderas alzadas en el Palacio de Buckingham (Londres)

Así que ahora que queda claro, no tenéis más que fijaros en vuestras visitas a Londres para saber si se encuentra Su Majestad en palacio o no. Y si está y se asoma, pues nada, un saludo para todos.