You are currently browsing the category archive for the ‘Arquitectura’ category.

Julio Verne, el famoso escritor francés que revolucionó la novela con narrativas fantásticas y geográficas, en donde se mezclan las aventuras con la sociedad y la ciencia del momento, tiene una relación directa con Londres y su novela La vuelta al mundo en ochenta días, la cual fue publicada por entregas en Le Temps y recopilada en un sólo volumen en 1873.

Le Tour du Monte Verne

Portada de “La vuelta al Mundo en 80 días”

La novela está escrita teniendo como escenario inicial y final la ciudad de Londres. Cuenta las aventuras que fue pasando el adinerado británico Phileas Fogg  junto con su mayordomo Jean “Picaporte” alrededor del mundo como fruto de una puesta lanzada a sus compañeros del Reform Club, demostrando que gracias a los medios de transportes existentes en el mundo, se podría realizar la vuelta al mundo en 80 días.

Jules_Verne_in_1892

Julio Verne en 1892

La novela surge del fruto del interés social que se daba en el siglo XIX por los viajes turísticos alrededor del mundo y a países exóticos. En 1871 la “Agencia Cook” ofrecía este tipo de viajes y un año antes, en 1870, en Le Magazin Pittoresque publicó un itinerario muy similar al descrito en la novela. Por otro lado, la periodista del World llamada Nellie Bly, había realizado un viaje alrededor del mundo en 8 días menos al descrito en la novela. Este contexto se une a que el relato se sitúa en la ciudad de Londres, lugar en donde Julio Verne realizó un viaje en los años previos a escribir su novela en fascículos y en donde tuvo la oportunidad de visitar el Reform Club.

Con motivo de este viaje y de la novela de Julio Verne, vamos a trasladarnos a los escenarios de Londres para hacer una visita a los lugares descritos en la novela en relación con la ciudad de Londres.

NÚMERO 7, SAVILLE ROW

“En el año 1872, la casa número 7 de Saville-Row, Burlington Gardens -donde murió Sheridan en 1814- estaba habitada por Phileas Fogg”; y más adelante nos la describe así: “La casa en Saville-Row, sin ser suntuosa, se recomendaba por su gran comodidad. Por lo demás, con los hábitos invariables del inquilino, el servicio no era penoso”.

Uxbridge_House_Thomas_Malton_Jr_pub_1801_edited (1)

Uxbridge House. Situada en Saville-Row, junto a Burlington Gardens (Londres). Imagen por Thomas Malton Junior (1801)

Del antiguo edificio descrito en la novela hoy no queda nada de él. Efectivamente en este mismo número murió el político, dramaturgo y director de teatro Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Se encuentra en el distrito de Myfair, uno de los más destacados y más ricos del Londres Victoriano. El edificio original fue construido en 1725 al estilo neopalladiano, y se fue transformando con el paso de los años hasta desaparecer en la actualidad y ser unos edificios contemporáneos.

Saville Row Londres

El actual portal del número 7 de Saville Row (Londres)

THE REFORM CLUB

“Phileas Fogg era miembro del Reform-Club, y nada más”

Reform Club fue uno de los Clubs de Caballeros más prestigiosos de la ciudad de Londres en el que tan sólo admitían a hombres. El Club fue se fundó en 1836 por Edward Ellice, un rico empresario de la ciudad. El edificio fue diseñado por Sir Charles Barry siguiendo como inspiración el modelo del Palacio Farnesio de Roma. La construcción estaba lista en 1841, momento en que abrió sus puertas. Además de ser un lugar de reunión, también poseía un gran comedor con alta cocina y habitaciones para sus socios. 

Palacio Farnesio Roma

Palacio Farnesio (Roma) 1515-1541

“Almorzando y comiendo en el club a horas cronométricamente determinadas, en el mismo comedor, en la misma mesa, sin tratarse nunca con sus colegas, sin convidar jamás a ningún extraño, sólo volvía a su casa para acostarse a la media noche exacta, sin hacer uso en ninguna ocasión de los cómodos dormitorios que el Reform-Club pone a disposición de los miembros del círculo” (Cap. I)

Reform Club Londres

The Reform Club (Londres)

“…llegó al Reform-Club, vasto edificio levantado en Pall-Mall, cuyo coste de construcción no ha bajado de tres millones” (Cap. II)

“Phileas Fogg pasó inmediatamente al comedor, con sus nueve ventanas que daban a un jardín con árboles ya dorados por el otoño”. (Cap. II)

Reform Club Londres

El jardín del Reform Club con sus 9 ventanas del comedor

“A las doce y cuarenta y siete de la mañana, este gentlenmen se levantó y se dirigió al gran salón, suntuoso aposento, adornado con pinturas colocadas en lujosos marcos”. (Cap. II)

CHARING CROSS STATION

“A la extremidad de Saville Row había un punto de coches. Philileas Fogg y su criado montaron en un “cab”, que se dirigía rápidamente a la estación de Charing Cross, donde termina uno de los ramales del ferrocarril del Sureste”

“Míster Fogg y él entraron en la gran sala de la estación. Allí, Phileas Fogg dio a Picaporte la orden de tomar dos billetes de primera para París, y después, al volverse, se encontró con sus cinco amigos del Reform Club”

Charing Cross London 19th century

Charing Cross Station hacia 1890 (Fuente: Art.com)

La estación de trenes de Charing Cross es una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria. El arquitecto de tal ingenio fue Sir John Hawkshaw.

Charing Cross Hotel London

Portada del Charing Cross Hotel en la actualidad

Un año después, fue creado el gran hotel que forma la fachada principal en donde se ubicó una reconstrucción de la antigua Cruz de Eleonor en recuerdo de la original que se erigió en el siglo XIII y que fue destruida en la Guerra Civil del siglo XVII.

Pues estos son los escenarios contemporáneos a la novela. Ahora, además de releer esta maravillosa obra del siglo XIX podrás reconocer y visitar los lugares en donde fueron ambientadas. Seguro que disfrutarás de Londres de una manera distinta.

Advertisements

Si vais a visitar la Catedral de San Pablo y hacéis un recorrido alrededor de todas sus fachadas, en el lado Norte os encontrareis un arco de piedra que da acceso a Paternoster Square, el punto geográfico más alto de la ciudad de Londres. Se trata de la única puerta de Londres conservada, construida en el siglo XVII, abandonada y reconstruida en este lugar en 2004.

Temple Bar Gateway London

Puerta de Temple Bar con la Catedral San Pablo de fondo

La puerta de Temple Bar se encontraba situada en la calle Fleet Street, junto a la Corte Real de Justicia. Este punto marcaba la entrada a La City desde Westminster. El nombre de Bar proviene una taberna o bar que se situó en este lugar en 1293. En el siglo XIV, se levantó un primer arco de madera con una cárcel en la planta superior. Desde entonces fue el camino oficial de entrada de los reyes a La City.

Temple Bar Samuel Scott

Fleet Street y Temple Bar. Atribuido a Samuel Scott. Ha. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

En el siglo XVII, aunque se salvó del Gran Incendio de Londres, el rey Carlos II decidió construir una puerta más monumental y encargó el diseño al arquitecto Christopher Wreen. El arco se construyó entre 1669 y 1672 y es el que hoy se puede ver en piedra. Está construido siguiendo el estilo manierista de Palladio.

Temple Bar Gateway

Puerta de Temple Bar

En la parte inferior se abren tres arcos, el central más ancho se utilizó para el acceso del tráfico rodado y los laterales, más estrechos, para los peatones.

Temple Bar Atico Sur

Ático del arco Temple Bar. Cara Sur (Oeste). Imágenes de Carlos I (izq) y Carlos II (drcha)

En el segundo cuerpo es un ático con una pequeña habitación como vigilancia de la entrada. Está decorado por unos nichos y estatuas que representan la monarquía de los Estuardo. En la fachada Sur (antigua fachada Oeste) aparecen representados los reyes Carlos II y su padre Carlos I. Y en la fachada Norte (antigua fachada Este) se representan a los padres de Carlos I, los reyes James I y su esposa Ana de Dinamarca.

Temple Bar Atico Norte

Ático del arco Temple Bar. Cara Norte (Este). Imágenes de Ana de Dinamarca (izq) y James I (drcha)

La puerta se mantuvo en pie hasta el año 1878. Se decidió desmontarla porque dificultaba al tráfico rodado. En su lugar, en 1880, fue levantado un monumento en su recuerdo que consiste en un pilar neorenacentista con las estatuas de la Reina Victoria y su hijo y sucesor el Jorge VII. Se corona con la figura de un Grifo o Dragón que representa el símbolo de la ciudad de Londres.

Temple Bar 1860

Una de las últimas fotografías de la Puerta de Temple Bar en su ubicación original. Ha. 1860 (Fuente: ViewFinder English Heritage)

Una vez desmontada la puerta, se reconstruyó en los jardines de Theobalds Park o House (condado de Hertfordshire) y allí se ha mantenido deteriorándose hasta que en el año 2001 se decidió restaurarla y devolverla a la ciudad de Londres, hecho que se realizó en noviembre de 2004. Gracias a esta iniciativa, hoy la puerta se ha conservado y puede ser vista junto a la Catedral de San Pablo.

Temple Bar

La puerta de Temple Bar en Theobalds Park antes de su desmantelamiento y restauración (Fuente: www.fotolibra.com)

Algunas anécdotas y curiosidades:

  • En la coronación de María I y Felipe II de España en julio de 1554, pasaron a través del antiguo arco de madera.
Felipe II y María Tudor

Felipe II y María Tudor. 1558. Hans Eworth (Abadía de Woburn)

  • ¿Sabías que la Reina tiene que pedir autorización para entrar en La City? Pues sí, es así y la tradición está relacionada con esta puerta. Tras la victoria de Inglaterra ante la Armada Invencible de España, Isabel I celebró una procesión triunfal en el que tenía que pasar bajo el antiguo arco de madera. El Lord Mayor la esperó en la puerta para recibir el cortejo e Isabel I le entregó una espada real a la ciudad como muestra de lealtad. Desde este momento, esta costumbre se viene escenificando en algunos actos públicos así como la espada original también es conservada.
TOPSHOTS- Britain's Queen Elizabeth II (

La reina Isabel II caminando tras el Lord Mayor y la espada de la ciudad de Londres

  • Cabezas sobre picas: Durante el siglo XVIII, el remate curvo del ático del arco se usó para dejar clavadas las cabezas cortadas de traidores sobre unas picas o lanzas y que sirviera como castigo ejemplarizante a la vista de los londinenses.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: St. Paul Churchyard. Temple Bar, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

 

La estación de metro Monument viene dado por el Monumento o la gran columna que se haya erigida en este espacio de la City. Este monumento se levantó en recuerdo del Gran Incendio que asoló la ciudad de Londres en septiembre de 1666.

The Monument Samuel Scott

Vista de The Monument. Atribuido a Samuel Scott. Ca. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

Tras el incendio, los trabajos de reconstrucción de la ciudad se iniciaron poco tiempo después, eso sí, con una exigente normativa relativa a los materiales, modos y estilo arquitectónico, impuesta por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685), para que este hecho no se volviera a repetir. El gran arquitecto del tiempo de Carlos II, Sir Christopher Wren (1632-1723), presentó un proyecto de reconstrucción de la ciudad que nunca se llevó a cabo. A pesar de ello, lo que sí llegó a hacer fue la reconstrucción de la Catedral de San Pablo, de la cual ya había hecho diseños desde 1665, así como la reconstrucción de 51 iglesias que habían sido destruidas, quemadas o simplemente deterioradas por el incendio.

Uno de los proyecto que presentó al rey Carlos II, fue la creación de un monumento en recuerdo del Gran Incendio de Londres y en conmemoración de la reconstrucción de la ciudad. El Monumento se llevó a cabo entre 1671 y 1677.

The Monument

The Monument (Londres)

En esencia, se trata de una columna de estilo dórico de 61 metros de altura, levantada sobre un gran plinto o base y rematada por un mirador que está coronado con una gran antorcha de oro. Por su interior, y subiendo sus 311 escalones, se puede llegar al mirador para obtener unas maravillosas vistas de la ciudad.

The Monument Londres

Relieve del lado Oeste de la columna. The Monument (Londres)

En la base del monumento se puede ver un relieve alegórico que narra la destrucción de la ciudad y su reconstrucción a través de diversos personajes. El escultor que lo realizó fue Caius Gabriel Cibber. distribuyendo a los personajes en tres grupos: a la izquierda la alegoria de la ciudad de Londres desolada, a la derecha el triunfo y la esperanza de la reconstrucción llevada a cabo por el monarca Carlos II y en el eje central las alegorías de la abundancia y la paz.

The Monument Londres

Detalle del relieve con las alegorías de Londres, el Tiempo y la Esperanza. The Monument (Londres)

A vuestra izquierda aparece una mujer tendida en el suelo sobre unas ruinas con escudos alegóricos (entre ellos un dragón que sostiene el escudo de Londres) y a sus pies una colmena (que representa la Industria, gracias a la cual las mayores dificultades pueden ser superadas). Su imagen es la de una mujer cansada, con el rostro bajo, la melena despeinada y las ropas de su vestimenta desgarradas. Es la alegoría de la ciudad de Londres que se encuentra abatida en el suelo por el desastre acontecido. Un hombre con alas la sostiene por la espalda, el cual simboliza el Tiempo -con el tiempo y la paciencia hay una esperanza de recuperar la ciudad de Londres- y por otro lado, una mujer joven, con cara apacible y tranquila, le señala con su cetro la escena de las alegorías que se encuentran en el cielo -simbolizando la Paciencia y la Esperanza-. Tras esta escena, y en bajo relieve, algunas personas agitan sus brazos y gritan en medio de la ciudad en llamas.

The Monument Londres

Alegorías de la Abundancia y la Paz. The Monument (Londres)

Envueltas en una nube, se encuentran dos figuras femeninas que corresponden a las alegorías de la Abundancia (representada con una gran cornucopia repleta de comida, tesoros y monedas) y la Paz (portando una rama de olivo).

El grupo de la derecha está protagonizado por el Rey Carlos II (en un alto relieve bien marcado y definido), como monarca que ordenó la reconstrucción de la ciudad. Su figura y pose se esculpe como un rey triunfador y para ello el escultor recurre a la iconografía del antiguo imperio romano, ya que el rey aparece vestido con un traje de emperador, coronado por la corona de laurel (símbolo triunfal) y con la bara de mando en la mano, todo ello con una  actitud altiva, suprema y gobernante. Le acompaña tras él su hermano Jacobo, Duque de York (y futuro rey Jacobo II) que lleva una corona de laurel que entregará simbólicamente a la ciudad que renace de sus cenizas. Ambas figuras se encuentran sobre un podium de tres escalones (lo que hace realzar aún más a los protagonistas), y bajo el podium, una figura algo deformada expulsa vapor por la boca, representado la alegoría de la maldad y la Envidia (que siempre está presente pero que es vencida por el Triunfo -el Monarca-).

The Monument Londres

El rey Carlos II, junto con su hermano Jacobo, rodeados de las alegorías para ayudar a la ciudad de Londres. The Monument (Londres)

El rey Carlos II está rodeado a su vez de otras alegorías, a las cuales les ordena que se dirijan hacia la escena de la ciudad de Londres abatida para rescatarla y reconstruirla. Por delante del rey se encuentran, la Ciencia (llevando en su mano una representación de la Naturaleza y en su cabeza una corona alada formada por puttis o niños desnudos danzando), la Arquitectura (mujer con torso desnudo que porta un pergamino, una escuadra y un compás) y por último la Libertad (ondeando un sombrero). Detrás del monarca y su hermano, dos alegorías más, la Justicia (con una corona real en la cabeza) y la Fortaleza (acompañada por un león y alzando su brazo con una espada en la mano). En el fondo de este grupo, aparece la reconstrucción de la ciudad, con unos andamios de madera que envuelven una nueva arquitectura y un obrero trabajando en ellas.

En las caras Norte, Sur y Este del plinto, se realizaron unas inscripciones en latín que narran lo acontecido en el Gran Incendio, y alaban la figura de Carlos II como el monarca que reconstruyó la ciudad.

Finalmente, el monumento es una magnífica muestra de monumentos conmemorativos del siglo XVII en Londres. Hoy, a pesar de estar rodeado de grandes y modernos edificios, puede verse su colosal altura y se pueden contemplar las maravillosas vistas de Londres desde su mirador.

The Monument Londres

Mirador y antorcha de la columna The Monument (Londres)

Algunas curiosidades:

  • En 1732, un marinero consiguió “volar” (hacer tirolina) desde lo alto del balcón hasta la taberna Three Tuns (Gracechurch Street) ante numerosos espectadores.
  • En 1750 un tejedor se asomó por el mirador en exceso queriendo ver un águila que estaba en una jaula con la desgracia de que perdió el equilibrio y cayó.
  • Entre 1788 y 1849, seis personas decidieron suicidarse desde su mirador. Desde entonces, el mirador quedó cerrado y cubierto con rejas para que no volviera a ocurrir.

Consejo: 

  • Es posible subir a lo alto de mirador previo pago de 4 libras. Si alguien es tan atrevido de hacerlo, que haga un poco de calentamiento antes porque habrá que subir 311 escalones a través de una escalera de caracol (no apto para quien padezca de vértigo o problemas del corazón). Pero si lo hace ¡al final te dan un Certificado por haber sido valiente!
The_Monument,_London_-_Staircase

Escaleras de caracol para subir al mirador. The Monument (Londres)

Página web: www.themonument.info

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Fish Street Hill, Londres EC3R 6DB, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: Monument Station (Circle Line, Distric Line y conexión con Northern Line)

El epicentro de la ciudad de Westminster es el lugar en donde hoy se encuentra las Casas del Parlamento, el Big Beng y la Abadía de Westminster. El palacio empezó a construirse en el siglo XI y fue residencia oficial de los monarcas en la época medieval hasta que en 1529 sufrió un incendio que lo dejó destrozado creando así el Palacio de WhiteHall por Enrique VIII.

palace-of-westminster-reconstruction

Dibujo con una reconstrucción del Palacio de Westminster a finales del s.XV con The Jewel Tower señalada. © English Heritage (drawing by Terry Ball and Richard Lea)

De todo el palacio medieval tan sólo se conservan dos estructuras. The Westminster Hall y The Jewel Tower. Y en esta ocasión voy a hablar de esta pequeña joya medieval.

The Jewel Tower Londres

The Jewel Tower (Londres)

The Jewel Towel fue el antecedente de lo que hoy es la Torre de Londres, es decir, fue el lugar en donde se guardaban las joyas de la Corona. Fue mandada construir por Richard III en una de las esquinas de su palacio privado con la intención de acoger sus joyas además de ser utilizado como ropero personal. Tras el incendio de 1529, la torre quedó como almacén para muchos objetos personajes de Enrique VIII, Mary I o Elisabeth I. Posteriormente hacia 1600 la torre quedó como archivo de la Cámara de los Lords.

The Jewel Tower Londres

The Jewel Tower (Londres)

La construcción en piedra se llevó a cabo entre 1365 y 1366 por el maestro Henry Yevele, quien estaba construyendo la nave de la Abadía de Westminster, y el maestro carpintero Hugh Herland. Su construcción consta de tres pisos que se comunican por medio de una escalera de caracol cuya caja sobresale del muro.

interior-reconstruction

Dibujo representando un corte de perfil de la Torre con los diversos pisos. © English Heritage (drawing by Chris Jones-Jenkins)

El piso inferior está formado por una estancia rectangular iluminada por una ventana y con una chimenea en la pared. Está cubierta por bóvedas de crucería en donde destacan las claves principales con motivos florales y grotescos. Junto a la gran sala hay un pequeña habitación cubierta por una bóveda de crucería sencilla sin claves.

The Jewel Tower Bóvedas Londres

The Jewel Tower. Bóvedas del piso bajo. Londres

Claves de Bóveda

Claves de la bóveda de crucería en The Jewel Tower (Londres)

Subiendo por la escalera de caracol se llega al primer piso, formado nuevamente por una habitación rectangular con chimenea y una sala adicional con una “posible letrina”. Ambas estancias están cubiertas con bóveda de piedra reformadas en el siglo XVIII.

The Jewel Tower Londres

Sala del primer piso en The Jewel Tower (Londres)

El último piso fue el principal y el más seguro. Actualmente está cubierto con una cubierta de madera ya que esta estancia fue dañada en los bombardeos de 1940. La estancia también está compuesta por una chimenea y una letrina en la pequeña habitación adicional.

Maqueta Palacio Westminster

Maqueta con la representación del antiguo palacio de Westminster

En esta sala se exponen maquetas de lo que fue el Palacio de Westminster y capiteles labrados con escenas de guerreros que pertenecieron a algún arco de acceso del palacio.

Capiteles Palacio Westminster Londres

Capiteles medievales del antiguo Palacio de Westminster (Londres)

Junto a la torre se había construido un canal que conectaba directamente con el río Thamesis y protegía el ángulo de la torre. De esta forma se cumplía una función de protección y al mismo tiempo de comunicación o salida adicional del palacio en caso de peligro.

Canal The Jewel Tower

Antiguo canal en The Jewel Tower (Londres)

También en este ángulo, se encontraban los jardines privados de la monarquía en el que como toda fortaleza medieval, se alternarían los árboles frutales, con plantas floridas y estanques, tal y como aparecen en las imágenes medievales de la época.

Jardín medieval Loyset Liédet

Jardín medieval en una miniatura de Loyset Liédet (s.XV)

Pues esta ha sido la descripción e historia de este pequeño vestigio medieval en el corazón de Westminster. Si vais a visitar el Parlamento o la Abadía de Westminster no os olvidéis que esta joya medieval se encuentra junto a la cabecera de la Abadía. Os encantará.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): Abingdon Street, Westminster, Londres SW1P 3JY, Reino UnidoJunto a la cabecera de la Abadía de Westminster

Metro: Westminster (Circle Line / Distric Line / Jubilee Line)

Web: www.english-heritage.org.uk

Horario: Lunes – Domingo (10 am – 6 pm)

Precio: 4£ (general) / 2.40£ (niños 5-15) / 3.60£ (estudiantes)

La Tienda de Antigüedades es una de las novelas más famosas escritas por Charles Dickens, entre 1840 y 1841, y que publicó por entregas en su periódico Master Humphrey’s Clock.  Posteriormente, en 1841 recopiló todas las entregas y las publicó en un sólo volumen.

The Old Cusiosity Shop (Londres)

The Old Cusiosity Shop (Londres)

La novela trata sobre la vida de la joven Nell Trent quien siendo huérfana, vive con su abuelo en una tienda de antigüedades o curiosidades. Su abuelo, quien acudía todas las noches a aportar el dinero que tenía con la intención de ofrecer a su nieta una riqueza mayor, perdió absolutamente todo y tienen que huir abuelo y su nieta a un exilio inminente.

800px-Myles_Birket_Foster_The_Old_Curiosity_Shop

Acuarela pintada por Myles Birket Foster en 1899 ilustrando la Vieja Tienda de Antigüedades (Fuente: Wikipedia)

La historia se desarrolla trágicamente y Charles Dickens creó una de las atmósferas más sentimentales y tristes que jamás se hayan descrito. Lo que aquí nos interesa no es tanto hablar de novela sino de la localización en sí ya que en Londres se conserva la tienda de curiosidades en la que posiblemente se inspiró Dickens.

Interior, Charles Dickens' Old Curiosity Shop, London

Interior The Old Curiosity Shop a principios del siglo XX (Londres) (Fuente: www.lookandlearn.com)

Se encuentra en el barrio de Holborn, y quizás se trate de la tienda más antigua de Londres. Se edificó en el siglo XVI y sus techos están formados por vigas de madera de antiguos barcos. Se sabe que en tiempos del rey Carlos II, la propiedad se la entregó a una de sus amantes para utilizarla como lechería. Ya en el siglo XIX, Charles Dickens tuvo que conocer bien la tienda a la que acudió en varias ocasiones ya que era residente cercano.

The Old Curiosity Shop Dickens Londres

The Old Curiosity Shop (Londres) hacia 1920 (Fuente: www.akpool.co.uk)

La tienda ha tenido la función tal y como la conoció Dickens, como tienda de curiosidades o antigüedades, y tras haber sido una tienda de recuerdos ahora se dedica como zapatería. El edificio puede verse tan sólo por el exterior ya que el interior es para el uso comercial y no de turistas. No obstante ver esta joya de arquitectura en medio de las construcciones modernas de Londres no tiene precio, y podréis recrear un lugar en donde Dickens visitó asíduamente.

the_old_curiosity_shop-large

The Old Curiosity Shop pintado por John Watkins Chapman (1853-1903) (Fuente: www.artrenewal.org)

La descripción que hace Dickens en palabras de su protagonista es la siguiente: “El lugar que atravesaba a paso lento era uno de esos almacenes antiguos y curiosos que parecen cobijarse en los rincones más viejos de esta ciudad y, por recelo y desconfianza, ocultan sus rancios tesoros al ojo público. Por aquí y por allá había armaduras, que parecían fantasmas acorazados, fantásticos grabados traídos de monasterios, armas oxidadas de varios tipos, figuras contorsionadas de porcelana, madera, hierro y marfil; en fin, tapices y muebles extraños que parecían concebidos en sueños”. 

CÓMO LLEGAR?

Dirección (pinchar para ver mapa): 13-14 Portsmouth Street, Londres WC2A 2ES, Reino Unido

Metro: Holborn (Central Line / Picadilly Line)

 

Bajo el suelo de los grandes rascacielos de la City de Londres se esconden muchos restos de lo que fue el origen de la ciudad, la Londres romana que en su origen se llamó Londinium. Es sorprendente imaginar cómo en el siglo I, Londres estaba edificada con sus calles, murallas, templos, edificios públicos y de divertimento, baños y todo lo fundamental que una ciudad romana tiene que tener.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Entre los vestigios que aún se pueden ver del mundo romano, existe un lienzo de muralla algo escondido y que no es muy conocido por los turistas. Se encuentra saliendo del metro Tower Hill y caminando un poco por la calle Cooper’s Row hasta llegar a la entrada del parking The Grange City Hotel.

Roman Wall London

Roman Wall en The Grange City Hotel

Aquí encontrareis un lienzo de los muros de la antigua Londres muy bien conservado. Se construyó entre los años 190 y 220 y posee unos 6 metros de altura y 2,7 metros de grosor. La parte inferior del muro es de origen romano y está realizado con una piedra más regular y líneas de baldosas de ladrillo como decoración.

Roman Wall London

Vista a extramuros del Roman Wall

La parte superior es la reforma que se hizo en la Edad Media (1066-1500) y en ella el material de la piedra es más irregular y el muro más delgado. Se han conservado algunos huecos en el muro que corresponderían con algunas puertas y ventanas de la época medieval. A la izquierda se aprecia la forma de un vano o puerta (una poterna o puerta secundaria) de salida.

Roman Wall London

Roman Wall con vista del hueco de una puerta y ventana

En la parte superior del muro también se ven los huecos de algunas ventanas que en un primer momento se decidieron abrir más anchas y luego se redujeron por motivos de seguridad.

Roman Wall London

Hueco de ventana en Roman Wall

Así que este es otro de los rincones maravillosos que la ciudad de Londres ofrece al turista para conocer su origen y su historia. Esperamos que lo visitéis. ¡¡ Seguro que os gustará!!

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: The Grance City Hotel (8-14, Cooper’s Row)

Metro: Tower Hill (Circle Line / Distric Line)

Mapa:

https://www.google.co.uk/maps/place/Grange+City+Hotel/@51.510946,-0.07693,17z/data=!3m1!4b1!4m2!3m1!1s0x0:0x617a5fe4ad8ef301

Después de todos los cambios que la ciudad de Londres ha sufrido a través de los siglos, sobre todo a raíz del gran incendio de 1666, todavía podemos apreciar algunos edificios antiguos y con encanto en la ciudad. Uno de ellos es Staple Inn, uno de los edificios de arquitectura civil del tiempo de los Tudor que se conserva en la zona de Holborn gracias a las restauraciones posteriores.

Fachada actual de Staple Inn

Parece que su origen es de época Normanda (s.XI), y en 1292 ya existió un edificio que era conocido como “Stapled Halle” el cual tenía la función de un mercado cubierto especializado en el mercado de la lana. En el siglo XV (1415) se creó la Compañía de Abogados de Staple Inn y desde 1586 ya estaba formada dicha Compañía junto con una escuela de prácticas jurídicas. Fue entonces cómo Staple Inn se construyó gracias a uno de sus socios principales, Vincent Egham.

Detalle de la fachada de Staple Inn

En esta misma década de 1580 la Compañía, patrocinado por Richard Champion, levantó un nuevo Hall construido al estilo Tudor con mucha ostentanción simbolizando el carácter de poder de sus miembros. El gran Hall es un salón rectangular con cubierta a dos aguas decorado con los típicos techos formados por vigas volantes con formas curvas y elementos colgantes que lo caracterizan en la arquitectura medieval y del renacimiento inglés. Las ventanas fueron decoradas, y así se mantienen actualmente, con armas de algunos de los miembros de la asociación como Nicholas Brocket (1543), Richard Champion (1580-1583) o Robert Mansell (1584). Otras ventanas están decoradas con imágenes de los monarcas de la época de los Tudor o Estuardo.

Acceso al patio de Staple Inn

Aunque Staple Inn sobrevivió al gran incendio de Londres de 1666, no escapó a algunos desastres que acontecieron en el tiempo como el incendio de 1756 que se produjo junto al edificio y que afectó a algunas de las habitaciones de la Asociación, aunque afortunadamente no afectó al gran Hall. Thomas Leech, patrocinó la reconstrucción de las mismas al mismo tiempo que se colocó un nuevo reloj que asomaba al patio, al vestíbulo y al jardín.

A partir del siglo XIX, puesto que el número de estudiantes había descendido, los Inn de la Corte decidieron cerrarla como Asociación y mantenerla como un club social de abogados así como abrir sus habitaciones a todo tipo de público. No obstante la Asociación decidió venderla y en 1886 fue comprada por la Compañía de Seguros Prudential quien fue ampliando el edificio en su parte posterior y restaurando las partes más antiguas. En 1922 el viejo edificio sufrió un plaga de escarabajos que junto al gran deterioro que tenía la fachada principal, la Compañía de Seguros Prudential afrontó una gran restauración del edificio y de dicha fachada en 1936.

Fachada posterior de Staple Inn

Desgraciadamente, al final de la II Guerra Mundial, el jueves 24 de agosto de 1944, a las 7.30 am una bomba de la aviación alemana cayó en el jardín y destruyó gran parte de Staple Inn. Años después, en 1954 se consiguieron los permisos para reconstruirla tal y como fue en su momento gracias a las fotografías y grabados que existían de la época. En dicha reconstrucción se emplearon parte de los materiales originales que se pudieron recuperar así como parte de las vidrieras que se salvaron y guardaron tras el desastre.

Hoy, Staple Inn, aunque resulta una reconstrucción del siglo XX, se hizo respetando los elementos y el estilo de la arquitectura Tudor que fue en su momento, siendo así uno de los edificios más llamativos de Londres.

CURIOSIDADES

  • Se dice que los brazos del propio Richard Champion, quien patrocinó la construcción en el siglo XVI, se tallaron en una ménsula de madera del techo correspondiente al mirador.
  • Charles Dickens, en sus innumerables paseos por la ciudad, dejó escrito en su obra El Misterio de Edwin Droop (1870) (Capítulo XI: Un retrato y un anillo) la impresión que le producía entrar a su patio: “Es un refugio de aquellos a los cuales llega el transeúnte escapando al estrépito de las calles, y donde se experimenta, por el silencio allí reinante, la misma sensación que experimentaría quien se pusiera algodón en los oídos y se calzara fieltro”.
  • Nathaniel Hawthorne, autor de la novela La letra Escarlata (1850) escribió que “no había ningún lugar más tranquilo en Inglaterra que este”.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: High Holborn St. WC1

Metro: Chancery Lane Station (Central Line)

Plano: