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En medio de los rascacielos y edificios de la City, existen numerosos parques y rincones que nos invitan a hacer un pequeño descanso en medio de nuestras visitas por la ciudad. Muchos de estos rincones son lugares históricos, en medio de ruinas o bien de nuevo diseño. Lo que es seguro es que tendrás la oportunidad de evadirte un instante y disfrutar de otro aspecto de Londres.

Entrada Postman's Park

Acceso a Postman’s Park desde la calle St. Martin’s Le-Grand (Londres)

En esta ocasión nos acercamos a Postman’s Park. Un pequeño rincón situado junto al Museo de Londres, con acceso desde las calles St. Martin’s Le-Grand o King Edward St.

Postman's Park London

Postman’s Park (Londres)

Postman’s Park fue el antiguo cementerio de St. Botolph’s Aldersgate, pequeña iglesia junto al jardín de origen medieval pero reedificada en el siglo XVIII. El diseño de crear este parte fue por parte del escultor y pintor victoriano George Frederic Watts (1817-1904), quien abogó por crear un espacio para reconocer a  hombres y mujeres que habían muerto salvado vidas en Londres en un hecho heroico.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

El parque se abrió en 1880, pero en 1900 fue cuando se creó la galería de las personas heroicas en una de las paredes.

Postman's Park London

Galería de hombres y mujeres muertos en actos heroicos salvando vidas. Postman’s Park (Londres)

Hoy es un parque muy acogedor, silencioso, con gran número de plantas y flores coloridas. El rumor del agua de una pequeña fuente hace mucho más agradable el descanso en el parte. Y por supuesto, como es habitual en este tipo de pequeños rincones, los jardines se adornan con numerosas lápidas de difuntos que fueron enterrados en este lugar.

Postman's Park London

Postman’s Park. Londres

Curiosidades del parque:

Algunas curiosidades de este rincón son que junto a su acceso se encontraba la puerta romana de Aldersgate y que después de haber sido transformada, se decidió su demolición en 1761.

Aldersgate Roman Gate London

Dibujo de la antigua puerta romana de Aldersgate (Londres)

Otra curiosidad del parque es que fue una de las localizaciones de la película Closer (2004) – muy recomendable, por cierto – lo que hizo que el parque fuera aún más conocido. En la escena final el actor Jude Law (en el papel de Dan Woolf) se encuentra en el parque observando las placas conmemorativas y se detiene en la de Alyce Ayres, quien dio su vida por salvar 3 niños en un incendio en 1885. Alyce Ayres es el nombre que toma otra de las protagonistas, Natalie Portman (también en el papel de Jane Jones).

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Martin’s Le-Grand St. o King Edward St.

Mapa: Postman’s Park, Saint Martin’s Le-Grand, Londres EC1A, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

Junto a la salida de la estación de St. Paul’s (con salida a la catedral), existe una reliquia en piedra que pasa desapercibida a turistas e incluso a londinenses. Se trata de un relieve en piedra llamado “The Panyer Boy”. Es una placa con un bajo relieve que representa a un niño desnudo que está sentado sobre una cesta o alforja con panes, aunque se ha pensado que sean frutas. Sus manos las extiende para hacer la acción de coger algo de la alforja o incluso, según se ha dicho, de estar tocándose el pie izquierdo que está apoyado sobre la alforja.

Panyer Boy Londres

Panyer Boy (Londres)

Bajo el relieve, aparece una inscripción en letras latinas que dice “WHEN YV HAVE SOVGHT THE CITTY ROVND, YET STILL IS THE HIGHEST GROVND  AVGVST THE 26 1668” (Algo así como “Cuanto hayáis buscado alrededor de la ciudad, aún este es el lugar más alto. 26 de agosto de 1668”)

¿Qué representa, qué es, de dónde proviene? Pues son preguntas que aún hoy se las hacen los londinenses pero hay varias versiones sobre ello. En primer lugar se piensa que la placa tiene relación con una panadería, bien porque en el siglo XVI hubo un mercado de trigo y pan, o bien porque perteneciera a una panadería. Por otra parte la figura del niño desnudo se ha pensado que fuera un símbolo de la abundancia. También se ha dicho que el relieve es anterior a la inscripción, la cual certifica que fue hecha dos años después del Gran Incendio de Londres, y que posiblemente conmemora una panadería quemada. Por otro lado se ha dicho que no tiene que ver con ninguna panadería sino que fue la placa de una antigua posada llamada Panyer Inn y que fue quemada en el incendio.

En 1892 la placa estuvo colocada en un edificio y al derruirlo, la prensa señaló que un acaudalado americano quiso sobornar a un obrero para comprar la piedra, pero éste avisó a las autoridades y la placa fue custodiada. En la II Guerra Mundial también la placa fue desmontada para salvarla de los bombardeos y una vez terminada la guerra fue puesta de nuevo en su lugar.

Panyer Boy sXIX

Dibujo de Panyer Boy (1889) Publicado en “The Town. Its memorable characters and events” por Leigh Hunt

Por último la inscripción alude que Panyer Alley era el lugar más alto de la ciudad de Londres. Aunque hoy en día no es así, tenemos que pensar que en el siglo XVII sí que fue una realidad.

Así que, no os olvidéis que cuando salgáis del metro de St Paul Station, mirar hacia la pared donde está el Nero Coffe y allí la encontraréis.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Panyer Alley, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)