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La estación de metro Monument viene dado por el Monumento o la gran columna que se haya erigida en este espacio de la City. Este monumento se levantó en recuerdo del Gran Incendio que asoló la ciudad de Londres en septiembre de 1666.

The Monument Samuel Scott

Vista de The Monument. Atribuido a Samuel Scott. Ca. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

Tras el incendio, los trabajos de reconstrucción de la ciudad se iniciaron poco tiempo después, eso sí, con una exigente normativa relativa a los materiales, modos y estilo arquitectónico, impuesta por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685), para que este hecho no se volviera a repetir. El gran arquitecto del tiempo de Carlos II, Sir Christopher Wren (1632-1723), presentó un proyecto de reconstrucción de la ciudad que nunca se llevó a cabo. A pesar de ello, lo que sí llegó a hacer fue la reconstrucción de la Catedral de San Pablo, de la cual ya había hecho diseños desde 1665, así como la reconstrucción de 51 iglesias que habían sido destruidas, quemadas o simplemente deterioradas por el incendio.

Uno de los proyecto que presentó al rey Carlos II, fue la creación de un monumento en recuerdo del Gran Incendio de Londres y en conmemoración de la reconstrucción de la ciudad. El Monumento se llevó a cabo entre 1671 y 1677.

The Monument

The Monument (Londres)

En esencia, se trata de una columna de estilo dórico de 61 metros de altura, levantada sobre un gran plinto o base y rematada por un mirador que está coronado con una gran antorcha de oro. Por su interior, y subiendo sus 311 escalones, se puede llegar al mirador para obtener unas maravillosas vistas de la ciudad.

The Monument Londres

Relieve del lado Oeste de la columna. The Monument (Londres)

En la base del monumento se puede ver un relieve alegórico que narra la destrucción de la ciudad y su reconstrucción a través de diversos personajes. El escultor que lo realizó fue Caius Gabriel Cibber. distribuyendo a los personajes en tres grupos: a la izquierda la alegoria de la ciudad de Londres desolada, a la derecha el triunfo y la esperanza de la reconstrucción llevada a cabo por el monarca Carlos II y en el eje central las alegorías de la abundancia y la paz.

The Monument Londres

Detalle del relieve con las alegorías de Londres, el Tiempo y la Esperanza. The Monument (Londres)

A vuestra izquierda aparece una mujer tendida en el suelo sobre unas ruinas con escudos alegóricos (entre ellos un dragón que sostiene el escudo de Londres) y a sus pies una colmena (que representa la Industria, gracias a la cual las mayores dificultades pueden ser superadas). Su imagen es la de una mujer cansada, con el rostro bajo, la melena despeinada y las ropas de su vestimenta desgarradas. Es la alegoría de la ciudad de Londres que se encuentra abatida en el suelo por el desastre acontecido. Un hombre con alas la sostiene por la espalda, el cual simboliza el Tiempo -con el tiempo y la paciencia hay una esperanza de recuperar la ciudad de Londres- y por otro lado, una mujer joven, con cara apacible y tranquila, le señala con su cetro la escena de las alegorías que se encuentran en el cielo -simbolizando la Paciencia y la Esperanza-. Tras esta escena, y en bajo relieve, algunas personas agitan sus brazos y gritan en medio de la ciudad en llamas.

The Monument Londres

Alegorías de la Abundancia y la Paz. The Monument (Londres)

Envueltas en una nube, se encuentran dos figuras femeninas que corresponden a las alegorías de la Abundancia (representada con una gran cornucopia repleta de comida, tesoros y monedas) y la Paz (portando una rama de olivo).

El grupo de la derecha está protagonizado por el Rey Carlos II (en un alto relieve bien marcado y definido), como monarca que ordenó la reconstrucción de la ciudad. Su figura y pose se esculpe como un rey triunfador y para ello el escultor recurre a la iconografía del antiguo imperio romano, ya que el rey aparece vestido con un traje de emperador, coronado por la corona de laurel (símbolo triunfal) y con la bara de mando en la mano, todo ello con una  actitud altiva, suprema y gobernante. Le acompaña tras él su hermano Jacobo, Duque de York (y futuro rey Jacobo II) que lleva una corona de laurel que entregará simbólicamente a la ciudad que renace de sus cenizas. Ambas figuras se encuentran sobre un podium de tres escalones (lo que hace realzar aún más a los protagonistas), y bajo el podium, una figura algo deformada expulsa vapor por la boca, representado la alegoría de la maldad y la Envidia (que siempre está presente pero que es vencida por el Triunfo -el Monarca-).

The Monument Londres

El rey Carlos II, junto con su hermano Jacobo, rodeados de las alegorías para ayudar a la ciudad de Londres. The Monument (Londres)

El rey Carlos II está rodeado a su vez de otras alegorías, a las cuales les ordena que se dirijan hacia la escena de la ciudad de Londres abatida para rescatarla y reconstruirla. Por delante del rey se encuentran, la Ciencia (llevando en su mano una representación de la Naturaleza y en su cabeza una corona alada formada por puttis o niños desnudos danzando), la Arquitectura (mujer con torso desnudo que porta un pergamino, una escuadra y un compás) y por último la Libertad (ondeando un sombrero). Detrás del monarca y su hermano, dos alegorías más, la Justicia (con una corona real en la cabeza) y la Fortaleza (acompañada por un león y alzando su brazo con una espada en la mano). En el fondo de este grupo, aparece la reconstrucción de la ciudad, con unos andamios de madera que envuelven una nueva arquitectura y un obrero trabajando en ellas.

En las caras Norte, Sur y Este del plinto, se realizaron unas inscripciones en latín que narran lo acontecido en el Gran Incendio, y alaban la figura de Carlos II como el monarca que reconstruyó la ciudad.

Finalmente, el monumento es una magnífica muestra de monumentos conmemorativos del siglo XVII en Londres. Hoy, a pesar de estar rodeado de grandes y modernos edificios, puede verse su colosal altura y se pueden contemplar las maravillosas vistas de Londres desde su mirador.

The Monument Londres

Mirador y antorcha de la columna The Monument (Londres)

Algunas curiosidades:

  • En 1732, un marinero consiguió “volar” (hacer tirolina) desde lo alto del balcón hasta la taberna Three Tuns (Gracechurch Street) ante numerosos espectadores.
  • En 1750 un tejedor se asomó por el mirador en exceso queriendo ver un águila que estaba en una jaula con la desgracia de que perdió el equilibrio y cayó.
  • Entre 1788 y 1849, seis personas decidieron suicidarse desde su mirador. Desde entonces, el mirador quedó cerrado y cubierto con rejas para que no volviera a ocurrir.

Consejo: 

  • Es posible subir a lo alto de mirador previo pago de 4 libras. Si alguien es tan atrevido de hacerlo, que haga un poco de calentamiento antes porque habrá que subir 311 escalones a través de una escalera de caracol (no apto para quien padezca de vértigo o problemas del corazón). Pero si lo hace ¡al final te dan un Certificado por haber sido valiente!
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Escaleras de caracol para subir al mirador. The Monument (Londres)

Página web: www.themonument.info

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Fish Street Hill, Londres EC3R 6DB, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: Monument Station (Circle Line, Distric Line y conexión con Northern Line)

Una de las páginas de la historia que ha marcado y ha sufrido la ciudad de Londres fue el Gran Incendio que devastó la ciudad en 1666, dejándola prácticamente inhabitable.

En ese tiempo reinaba Carlos II de Inglaterra. Londres era una ciudad que había crecido paulatinamente quedando unida la zona de La City con Westminster. El entramado urbano aún era un tanto medieval, conservándose las murallas medievales con sus puertas. Al interior de la City, el urbanismo se mantenía con calles estrechas y casas construidas con materiales pobres. Vivían en Londres en torno al medio millón de personas. Inglaterra había conseguido superar la Guerra Civil (1642-1649) y la Gran Plaga de 1665 que mató a unas 100.000 personas, pero ahora le venía una nueva desgracia.

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Vista de la ciudad de Londres en 1660. “Entrada del Príncipe de Ligne, embajador de Felipe IV de España, en Londres” por François Duchatel

El Gran Incendio comenzó la noche del domingo 2 de septiembre de 1666, sobre las 2 am. El foco se localizó en la pastelería de Thomas Farriner, en Pudding Lane. Se empezó a extender a las casas colindantes y se aconsejó hacer un cortafuegos tirando algunas casas pero los vecinos se opusieron y el alcalde, Sir Thomas Bloodworth, hacía risas sobre el tema diciendo “¡Psh! Una mujer podría orinar encima”. 

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Evolución del Gran Incendio de Londres (Fuente: Museo de Londres)

Durante el día del domingo el fuego era incontrolable. Se estimó que se estaban quemando unas 300 viviendas y había llegado al Puente de Londres. Los bomberos y ciudadanos no podían hacer nada y el fuerte viento hacía que se propagara más.

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El Gran Fuego de Londres. Philippe-Jacques de Loutherbourg. Ca. 1797 (Yale Center of British Art, EEUU)

El lunes 3 de septiembre de 1666 el incendio se fue extendiendo hacia el norte y al oeste. Las llamas llegaban a las zonas más ricas de la ciudad, así como había destruido las casas del puente de Londres, afortunadamente sin llegar al Southwark. También se quemó el Royal Exchange y las zonas comerciales más ricas.

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El Gran Fuego de Londres, 1666. Finales s.XVII (Colección City of London Corporation)

El martes 4 y miércoles 5 de septiembre de 1666 fue de los más terroríficos días. A pesar de hacer intentos de levantar cortafuegos con muros en ladrillo no hubo resultado y el fuego siguió avanzando. A ello hay que sumarles lo intransitables que estaban las estrechas calles por la cantidad de tráfico rodado en la huida del fuego. La gente se refugió en la Catedral de San Pablo y su cripta pensando que sus muros eran impenetrables pero el fuego llegó a sus cubiertas de madera y en poco tiempo también quedó en llamas.

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Pintura anónima con vista del Gran Fuego de Londres. La Torre de Londres (derecha), el puente de Londres (izquierda), y catedral de San Pablo (centro-izquierda)

Las murallas de Londres en su parte Norte consiguió actuar de cortafuegos pero no sucedió así en la parte Oeste que consiguió sobrepasar las murallas, destruir cuatro puertas y extenderse por Fleet Street. Finalmente el miércoles, gracias a la ausencia de aire, el incendio se fue calmando y paró su desbastación.

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Vista del Gran Fuego de Londres con Ludgate (en primer plano) y Catedral de San Pablo (en el centro). Jan Griffier the Elder. Ca. 1675 (Fuente: Museo de Londres)

¿Quién y por qué razón surgió el incendio?

Aparentemente todo parece fruto de una mala fortuna, posiblemente una vela más apagada en la pastelería de Thomas Farriner. Pero el caso es que hasta pasados unos días no se empezó a especular sobre la existencia de un culpable o mano negra.

Por parte de la Corona se pensó que el incendió fue un acto de Dios, divino. Por otro lado se empezó a sospechar de los inmigrantes franceses y holandeses de la ciudad, ya que Inglaterra como protestante tenía conflictos con los países católicos de Francia e incluso se pensó que fue un plan que provenía del Papa.

Robert Hubert Museo de Londres

Grabado con la imagen de Robert Hubert (Fuente: Museo de Londres)

Se llegó a juzgar a un culpable, un francés llamado Robert Hubert, quien sufría problemas mentales. Bien por propia voluntad o por voluntad forzosa (bajo tortura) confesó que inició el fuego deliberádamente y por ello fue juzgado y condenado a la horca el 28 de septiembre de 1666. Posteriormente se descubrió que llegó a Londres desde Francia una vez que ya surgió el incendio.

Algunas cifras desbastadoras: 

  • Se desbastó una extensión de 436 acres (1,8 km²)
  • Quedaron destruidos 15 barrios
  • Se quemaron 13.200 casas
  • Se consumieron 400 calles
  • Se destruyeron 87 iglesias, incluida la Catedral de San Pablo
  • 55 salones de la Libery Company desaparecieron
  • Se quedaron 70.000 personas sin hogar
  • Aunque solo se contabilizó 9 muertos, la realidad es que no se registraron aquellas personas pobres o de clase media que perecieron o incluso quedaron incineradas por las llamas.
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Plano de la ciudad de Londres tras el incendio (las áreas en blanco son las desaparecidas). Grabado por Wenceslaus Hollar

Finalmente, una vez que concluyó el incendio, el Parlamento y la Corona no tardaron en recaudar dinero e iniciar la reconstrucción de la ciudad, proyecto mega urbanístico que le fue encomendado al arquitecto Christopher Wren, pero esto será otra historia.

Recomendación: El Museo de Londres posee varias salas dedicadas a la historia y evolución del Gran Incendio de Londres, con numerosos objetos de la época. No os lo perdáis en vuestra visita.