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Si vais a visitar la Catedral de San Pablo y hacéis un recorrido alrededor de todas sus fachadas, en el lado Norte os encontrareis un arco de piedra que da acceso a Paternoster Square, el punto geográfico más alto de la ciudad de Londres. Se trata de la única puerta de Londres conservada, construida en el siglo XVII, abandonada y reconstruida en este lugar en 2004.

Temple Bar Gateway London

Puerta de Temple Bar con la Catedral San Pablo de fondo

La puerta de Temple Bar se encontraba situada en la calle Fleet Street, junto a la Corte Real de Justicia. Este punto marcaba la entrada a La City desde Westminster. El nombre de Bar proviene una taberna o bar que se situó en este lugar en 1293. En el siglo XIV, se levantó un primer arco de madera con una cárcel en la planta superior. Desde entonces fue el camino oficial de entrada de los reyes a La City.

Temple Bar Samuel Scott

Fleet Street y Temple Bar. Atribuido a Samuel Scott. Ha. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

En el siglo XVII, aunque se salvó del Gran Incendio de Londres, el rey Carlos II decidió construir una puerta más monumental y encargó el diseño al arquitecto Christopher Wreen. El arco se construyó entre 1669 y 1672 y es el que hoy se puede ver en piedra. Está construido siguiendo el estilo manierista de Palladio.

Temple Bar Gateway

Puerta de Temple Bar

En la parte inferior se abren tres arcos, el central más ancho se utilizó para el acceso del tráfico rodado y los laterales, más estrechos, para los peatones.

Temple Bar Atico Sur

Ático del arco Temple Bar. Cara Sur (Oeste). Imágenes de Carlos I (izq) y Carlos II (drcha)

En el segundo cuerpo es un ático con una pequeña habitación como vigilancia de la entrada. Está decorado por unos nichos y estatuas que representan la monarquía de los Estuardo. En la fachada Sur (antigua fachada Oeste) aparecen representados los reyes Carlos II y su padre Carlos I. Y en la fachada Norte (antigua fachada Este) se representan a los padres de Carlos I, los reyes James I y su esposa Ana de Dinamarca.

Temple Bar Atico Norte

Ático del arco Temple Bar. Cara Norte (Este). Imágenes de Ana de Dinamarca (izq) y James I (drcha)

La puerta se mantuvo en pie hasta el año 1878. Se decidió desmontarla porque dificultaba al tráfico rodado. En su lugar, en 1880, fue levantado un monumento en su recuerdo que consiste en un pilar neorenacentista con las estatuas de la Reina Victoria y su hijo y sucesor el Jorge VII. Se corona con la figura de un Grifo o Dragón que representa el símbolo de la ciudad de Londres.

Temple Bar 1860

Una de las últimas fotografías de la Puerta de Temple Bar en su ubicación original. Ha. 1860 (Fuente: ViewFinder English Heritage)

Una vez desmontada la puerta, se reconstruyó en los jardines de Theobalds Park o House (condado de Hertfordshire) y allí se ha mantenido deteriorándose hasta que en el año 2001 se decidió restaurarla y devolverla a la ciudad de Londres, hecho que se realizó en noviembre de 2004. Gracias a esta iniciativa, hoy la puerta se ha conservado y puede ser vista junto a la Catedral de San Pablo.

Temple Bar

La puerta de Temple Bar en Theobalds Park antes de su desmantelamiento y restauración (Fuente: www.fotolibra.com)

Algunas anécdotas y curiosidades:

  • En la coronación de María I y Felipe II de España en julio de 1554, pasaron a través del antiguo arco de madera.
Felipe II y María Tudor

Felipe II y María Tudor. 1558. Hans Eworth (Abadía de Woburn)

  • ¿Sabías que la Reina tiene que pedir autorización para entrar en La City? Pues sí, es así y la tradición está relacionada con esta puerta. Tras la victoria de Inglaterra ante la Armada Invencible de España, Isabel I celebró una procesión triunfal en el que tenía que pasar bajo el antiguo arco de madera. El Lord Mayor la esperó en la puerta para recibir el cortejo e Isabel I le entregó una espada real a la ciudad como muestra de lealtad. Desde este momento, esta costumbre se viene escenificando en algunos actos públicos así como la espada original también es conservada.
TOPSHOTS- Britain's Queen Elizabeth II (

La reina Isabel II caminando tras el Lord Mayor y la espada de la ciudad de Londres

  • Cabezas sobre picas: Durante el siglo XVIII, el remate curvo del ático del arco se usó para dejar clavadas las cabezas cortadas de traidores sobre unas picas o lanzas y que sirviera como castigo ejemplarizante a la vista de los londinenses.

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: St. Paul Churchyard. Temple Bar, Londres EC4M, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: St. Paul’s (Central Line)

 

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La estación de metro Monument viene dado por el Monumento o la gran columna que se haya erigida en este espacio de la City. Este monumento se levantó en recuerdo del Gran Incendio que asoló la ciudad de Londres en septiembre de 1666.

The Monument Samuel Scott

Vista de The Monument. Atribuido a Samuel Scott. Ca. 1765-1790 (Museo Nacional de Liverpool)

Tras el incendio, los trabajos de reconstrucción de la ciudad se iniciaron poco tiempo después, eso sí, con una exigente normativa relativa a los materiales, modos y estilo arquitectónico, impuesta por el rey Carlos II de Inglaterra (1630-1685), para que este hecho no se volviera a repetir. El gran arquitecto del tiempo de Carlos II, Sir Christopher Wren (1632-1723), presentó un proyecto de reconstrucción de la ciudad que nunca se llevó a cabo. A pesar de ello, lo que sí llegó a hacer fue la reconstrucción de la Catedral de San Pablo, de la cual ya había hecho diseños desde 1665, así como la reconstrucción de 51 iglesias que habían sido destruidas, quemadas o simplemente deterioradas por el incendio.

Uno de los proyecto que presentó al rey Carlos II, fue la creación de un monumento en recuerdo del Gran Incendio de Londres y en conmemoración de la reconstrucción de la ciudad. El Monumento se llevó a cabo entre 1671 y 1677.

The Monument

The Monument (Londres)

En esencia, se trata de una columna de estilo dórico de 61 metros de altura, levantada sobre un gran plinto o base y rematada por un mirador que está coronado con una gran antorcha de oro. Por su interior, y subiendo sus 311 escalones, se puede llegar al mirador para obtener unas maravillosas vistas de la ciudad.

The Monument Londres

Relieve del lado Oeste de la columna. The Monument (Londres)

En la base del monumento se puede ver un relieve alegórico que narra la destrucción de la ciudad y su reconstrucción a través de diversos personajes. El escultor que lo realizó fue Caius Gabriel Cibber. distribuyendo a los personajes en tres grupos: a la izquierda la alegoria de la ciudad de Londres desolada, a la derecha el triunfo y la esperanza de la reconstrucción llevada a cabo por el monarca Carlos II y en el eje central las alegorías de la abundancia y la paz.

The Monument Londres

Detalle del relieve con las alegorías de Londres, el Tiempo y la Esperanza. The Monument (Londres)

A vuestra izquierda aparece una mujer tendida en el suelo sobre unas ruinas con escudos alegóricos (entre ellos un dragón que sostiene el escudo de Londres) y a sus pies una colmena (que representa la Industria, gracias a la cual las mayores dificultades pueden ser superadas). Su imagen es la de una mujer cansada, con el rostro bajo, la melena despeinada y las ropas de su vestimenta desgarradas. Es la alegoría de la ciudad de Londres que se encuentra abatida en el suelo por el desastre acontecido. Un hombre con alas la sostiene por la espalda, el cual simboliza el Tiempo -con el tiempo y la paciencia hay una esperanza de recuperar la ciudad de Londres- y por otro lado, una mujer joven, con cara apacible y tranquila, le señala con su cetro la escena de las alegorías que se encuentran en el cielo -simbolizando la Paciencia y la Esperanza-. Tras esta escena, y en bajo relieve, algunas personas agitan sus brazos y gritan en medio de la ciudad en llamas.

The Monument Londres

Alegorías de la Abundancia y la Paz. The Monument (Londres)

Envueltas en una nube, se encuentran dos figuras femeninas que corresponden a las alegorías de la Abundancia (representada con una gran cornucopia repleta de comida, tesoros y monedas) y la Paz (portando una rama de olivo).

El grupo de la derecha está protagonizado por el Rey Carlos II (en un alto relieve bien marcado y definido), como monarca que ordenó la reconstrucción de la ciudad. Su figura y pose se esculpe como un rey triunfador y para ello el escultor recurre a la iconografía del antiguo imperio romano, ya que el rey aparece vestido con un traje de emperador, coronado por la corona de laurel (símbolo triunfal) y con la bara de mando en la mano, todo ello con una  actitud altiva, suprema y gobernante. Le acompaña tras él su hermano Jacobo, Duque de York (y futuro rey Jacobo II) que lleva una corona de laurel que entregará simbólicamente a la ciudad que renace de sus cenizas. Ambas figuras se encuentran sobre un podium de tres escalones (lo que hace realzar aún más a los protagonistas), y bajo el podium, una figura algo deformada expulsa vapor por la boca, representado la alegoría de la maldad y la Envidia (que siempre está presente pero que es vencida por el Triunfo -el Monarca-).

The Monument Londres

El rey Carlos II, junto con su hermano Jacobo, rodeados de las alegorías para ayudar a la ciudad de Londres. The Monument (Londres)

El rey Carlos II está rodeado a su vez de otras alegorías, a las cuales les ordena que se dirijan hacia la escena de la ciudad de Londres abatida para rescatarla y reconstruirla. Por delante del rey se encuentran, la Ciencia (llevando en su mano una representación de la Naturaleza y en su cabeza una corona alada formada por puttis o niños desnudos danzando), la Arquitectura (mujer con torso desnudo que porta un pergamino, una escuadra y un compás) y por último la Libertad (ondeando un sombrero). Detrás del monarca y su hermano, dos alegorías más, la Justicia (con una corona real en la cabeza) y la Fortaleza (acompañada por un león y alzando su brazo con una espada en la mano). En el fondo de este grupo, aparece la reconstrucción de la ciudad, con unos andamios de madera que envuelven una nueva arquitectura y un obrero trabajando en ellas.

En las caras Norte, Sur y Este del plinto, se realizaron unas inscripciones en latín que narran lo acontecido en el Gran Incendio, y alaban la figura de Carlos II como el monarca que reconstruyó la ciudad.

Finalmente, el monumento es una magnífica muestra de monumentos conmemorativos del siglo XVII en Londres. Hoy, a pesar de estar rodeado de grandes y modernos edificios, puede verse su colosal altura y se pueden contemplar las maravillosas vistas de Londres desde su mirador.

The Monument Londres

Mirador y antorcha de la columna The Monument (Londres)

Algunas curiosidades:

  • En 1732, un marinero consiguió “volar” (hacer tirolina) desde lo alto del balcón hasta la taberna Three Tuns (Gracechurch Street) ante numerosos espectadores.
  • En 1750 un tejedor se asomó por el mirador en exceso queriendo ver un águila que estaba en una jaula con la desgracia de que perdió el equilibrio y cayó.
  • Entre 1788 y 1849, seis personas decidieron suicidarse desde su mirador. Desde entonces, el mirador quedó cerrado y cubierto con rejas para que no volviera a ocurrir.

Consejo: 

  • Es posible subir a lo alto de mirador previo pago de 4 libras. Si alguien es tan atrevido de hacerlo, que haga un poco de calentamiento antes porque habrá que subir 311 escalones a través de una escalera de caracol (no apto para quien padezca de vértigo o problemas del corazón). Pero si lo hace ¡al final te dan un Certificado por haber sido valiente!
The_Monument,_London_-_Staircase

Escaleras de caracol para subir al mirador. The Monument (Londres)

Página web: www.themonument.info

¿CÓMO LLEGAR?

Dirección: Fish Street Hill, Londres EC3R 6DB, Reino Unido (pinchar para ver mapa)

Metro: Monument Station (Circle Line, Distric Line y conexión con Northern Line)